Trang thơ và truyện của Trâm Anh              |                 www.ninh-hoa.com

Nguyễn Vũ Trâm Anh
Bút hiệu TRÂM ANH

- Cựu học sinh trường
Trung Học Tổng Hợp
BAN MÊ THUỘT
niên khóa 1972-1975



- Định cư tại Hoa Kỳ từ tháng 3/1996

 

 

 

 

 

 

 

  

 

“Các bạn thu xếp một ngày để gặp nhau nhé”. Đó là sự gợi ư của một bạn trong nhóm C3 nên mỗi lần nhận “tin nhắn” chúng tôi đều cố gắng chọn ngày giờ thích hợp để họp mặt. Địa điểm thường xoay quanh một trong ba nhà: Tuấn, Đào hoặc tôi.

 

Lần này gửi “tin nhắn” đi lại là em dâu C3: Mai Ly-vợ Tuấn. Chúng tôi vội email bàn bạc giờ giấc và thỏa thuận vào 11 giờ trưa thứ Bẩy ngày 13/9 tại nhà tôi. Các bạn yêu cầu tôi chỉ làm một món gọn nhẹ, bởi v́ vấn đề chính là gặp mặt nói chuyện c̣n ăn uống chỉ là phụ.


Ngồi nghỉ mệt

Đó là một ngày nắng đẹp rực rỡ dù Cali đang ở trong t́nh trạng báo động về hạn hán kéo dài. Vợ chồng Trí Dũng đến đúng giờ và sớm nhất, kế tiếp là vợ chồng Minh Tâm khởi hành lúc 6 giờ sáng từ Nam Cali lên đây. Mười phút sau th́ vợ chồng Đào bước vào. Nhân vật chính là vợ chồng Tuấn đến sau cùng.


Tṛ chuyện chờ nhân vật chính đến

Lư do có bữa tiệc nhỏ này đă được các bạn biết trước. Gần sáu tháng trôi qua tính từ lần họp mặt hằng năm vào cuối tháng 3, Tuấn có gầy đi nhưng trông trẻ ra, theo như lời nhận xét của các bạn. Vài tấm h́nh chụp để lưu giữ làm kỷ niệm trước khi chúng tôi ngồi vào bàn.


Những khuôn mặt thân quen

Trên bàn thức ăn đă bày sẵn, chỉ là món bánh tráng cuộn tôm thịt, bún, nem b́ kèm với rau xà lách, rau thơm. Trí Dũng đến sớm nên ra vườn sau của tôi hái thêm rau dấp cá, rau răm và chăm chỉ ngồi nhặt rồi chuyền cho vợ rửa sạch. Kế tiếp Dũng xăn tay áo bổ trái dưa hấu do Dũng mang đến và cất vào tủ lạnh làm món tráng miệng cho các bạn. Hai em dâu Thanh và Mai Ly th́ lo khuấy bột sẵn để lát nữa đây sẽ làm món bánh chuối chiên sau khi ăn xong hiệp nhất (Nải chuối Thái Lan mà vợ Tuấn nói là ngon và dẻo lắm). Đă thành thông lệ, cho dù họp mặt ở nhà nào th́ các bạn c̣n lại tự động mang đến một món góp vui mà chúng tôi cứ bảo đùa là dự thi chấm điểm xem món nào ngon nhất.

Bắt đầu nhập tiệc

Chúng tôi bắt đầu nhập tiệc với lời chúc sức khỏe cho nhau, và chúc cho t́nh bạn C3 trên xứ người bất diệt. Dịp này Tuấn làm chủ “diễn đàn”, các bạn vừa ăn vừa chăm chú lắng nghe. Từ câu chuyện đi khám bệnh qua đến công việc làm ăn, Tuấn say sưa kể, có phần phụ họa vui nhộn của anh rể Ḥa (chồng của Minh Tâm) khiến tất cả các bạn cười vang. Nhớ lại ngày Tuấn mở hăng cách đây  bốn   năm, trông bạn lúc nào cũng bơ phờ và không giấu được nỗi lo âu hiện ra trên khuôn mặt. “Vạn sự khởi đầu nan” và cho đến hôm nay, mọi chuyện đă tốt đẹp, công việc đă thuận buồm xuôi gió và Tuấn đă “dễ thở” hơn nhiều.


Vừa ăn vừa kể chuyện

Cứ ngồi chơi nấn ná mà đến hơn 5 giờ chiều các bạn mới tạm chia tay về nghỉ ngơi và hẹn gặp lại ở Casino Matrix tối nay, cũng theo đề nghị của em dâu Mai Ly, v́ em thích nghe nhạc sống. Vợ chồng Trí Dũng th́ có con nhỏ nên xin kiếu từ để về Sacramento. Vợ Đào ở nhà chuẩn bị thức ăn cho con gái ngày mai đem vào kư túc xá của trường Đại học nên cũng không có mặt. V́ thế 8 giờ tối, vợ chồng tôi ghé qua nhà đón Đào đi cùng. Như vậy nhóm chúng tôi chỉ c̣n 7 người: Vợ chồng Minh Tâm, vợ chồng Tuấn, vợ chồng tôi và Đào.


Tạm chia tay lúc 5 giờ

Lần đầu tiên tôi mới biết đến dù nơi này đă khai trương cách đây vài năm. Ngoài trời mát dịu nhưng bên trong casino máy điều ḥa bật cao thật lạnh khiến em dâu Mai Ly co ro trong chiếc áo ấm sát nách. Rất tiếc ở Matrix hôm nay không có chương tŕnh ca nhạc v́ thế chúng tôi chọn nơi bán phở vừa ngồi ăn cho ấm bụng vừa dễ hàn huyên. Các bạn đều ao ước một dịp nào đó sẽ họp mặt nhau trên du thuyền, nếu điều đó thực hiện được chắc là thú vị lắm.

Đồng hồ chỉ 12 giờ khuya, nh́n chung quanh tôi thấy khách vẫn ra vào tấp nập, cười nói ồn ào, ngoảnh nh́n các bạn của tôi th́ cơn buồn ngủ đă lấp ló trên từng gương mặt rồi. Tất cả bắt tay nhau thay cho lời tạm biệt. Chúc cho Tuấn sẽ b́nh phục nhanh chóng sau ca tiểu phẫu vào tuần lễ tới. Chúc vợ chồng Minh Tâm b́nh an về lại Nam Cali vào sáng sớm ngày hôm sau.


Chờ vợ chồng Minh Tâm trước cửa Matrix

Buổi sáng thứ Hai (15/9), nhóm chúng tôi đă nhận thư Tuấn gửi lời cám ơn các bạn của ḿnh. Thư của Dũng, Đào, Minh Tâm và ngay cả chính tôi cũng nhận thấy trong buổi họp mặt vừa qua là lần vui nhất từ trước đến giờ. Có lẽ sức mạnh của t́nh bạn đă tạo cho Tuấn niềm lạc quan nên ngẫu nhiên Tuấn trở thành “hoạt náo viên” trong suốt bữa ăn. Cảm động hơn nữa là vợ chồng Minh Tâm đă lái xe từ xa lên tham dự thay cho lời động viên Tuấn sẽ phục hồi lại sức khỏe nhanh chóng.

 

Ǵn giữ được t́nh bạn trong suốt mười năm qua kể từ ngày gặp lại nhau trên xứ người là một niềm vui của nhóm bạn C3. Chúng tôi đă chia sẻ cho nhau những kinh nghiệm trong công việc, những vui buồn trong cuộc sống, giúp nhau những ǵ có thể làm được. Nhờ thế mà các em dâu từ chỗ xa lạ, ngại ngùng giờ đây đă trở nên thân thiện và không vắng mặt bao giờ. Bức tranh của nhóm bạn C3 ngày một đậm nét dần qua những lần họp mặt như thế. Mến chúc các bạn của tôi luôn tươi trẻ khỏe và giữ măi sợi dây t́nh bạn thật bền chặt.

 

 

 

 

 

 

Nguyễn Vũ Trâm-Anh

1/2015


 

 

 

 

         

 

 

Trang thơ và truyện của Trâm Anh                |                 www.ninh-hoa.com