Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu                |                 www.ninh-hoa.com

Bt hiệu:  Tiểu Thu
 

  Sinh năm 1947 tại Quận Cao- Lnh- Đồng Thp

  Theo gia đnh rời Việt Nam thng 4-1975 v định cư tại Thnh phố Montral, Tỉnh bang Qubec, Canada.

  Bắt đầu sng tc năm 1987. Cộng tc với cc nhật bo, tuần bo, nguyệt san, tuyển tậptại Mỹ, Canada, u ChuTrong Ban Bin Tập Tam C nguyệt Cỏ Thơm.

  Đ gp mặt trong cc Tuyển Tập Đồng Tm, Tuyển Tập Phụ Nữ Việt, Trầm Hương...

Được nh văn Hồ Trường An giới thiệu trong Tập Diễm Ngưng Huy, Giai Thoại Văn Chương v Bt Khảo Qu Nam Một Ci.
 

  Tc phẩm đ xuất bản:

-Sng Nước Tnh Qu năm 2002

-Tiếng Ht Vnh Khuyn 2007


 

 


 - Hiện định cư tại thnh
   phố Montral, Qubec,
   Gia N Đại (Canada).


 

 

 

 


 

 
 

Kỳ 1:

 

 

          Giọng l nh của Su Hiến cất ln từ chiếc chng tre:

          - Thằng Lượm đu?...Lượm...Lượm. My chết ở x no rồi? Ra đy tao biểu!

           Lượm đang vo gạo pha sau h nghe tiếng ku lật đật chạy v:

          - Ta muốn g đ ta?

          - Rt cho tao t tr coi. Kht muốn chết rồi đy n thằng quỷ sứ!

Lượm biết tnh nng như lửa của ng gi n nn mau mau v bếp lấy ci t snh c vẽ hnh con g trống mu xanh, rt đầy một t nước tr tươi  nấu trong ci ấm đất. Ấm tr được đặt trn mớ tro cn m ỉ nn lc no cũng nng hổi.

          Tối qua Su Hiến đi nhậu tới khuya lơ khuya lắc mới m về. Lo chỉ cn sức ng vật ln ci chng tre ở nh ngoi l bắt đầu ngy o o. Thm Su qu quen với ci cảnh ny nn tỉnh rụi, tiếp tục ngủ cho tới hừng đng. Ngy no thm cũng thức thiệt sớm để nấu đồ ăn cho chồng con, sau đ mới qua nh ng b Hội Đồng Vị lo bữa ăn sng. Trưa v chiều thằng Lượm chỉ cần nấu nồi cơm l xong. Thm Su ăn trưa v tối bn nh chủ.

Vợ chồng ăn ở với nhau cũng gần hai chục năm, tuy chn chường ci tật rượu ch của chồng, nhưng thm khng c cch no hơn, cứ ni ra l gy gỗ, nhiều khi cn bị thằng cha say rượu thụi cho vi ci bầm tm mặt my. Chỉ tội cho thằng Lượm, hễ gặp mặt ta l n lấm lt như rắn mng năm! Bởi, nếu khng cằn nhằn thằng con t cu, th lo cũng c ci cốc ln đầu n  đau điếng. Thnh thử n cố trnh lo cng xa cng tốt!

          Su Hiến cố gắng ngồi dậy, cặp mắt hấp hy v chi nh sng, giựt t nước tr trong tay thằng con, uống ừng ực một hơi. Đ đời rồi mới hỏi:

          - C g bỏ bụng hng mậy? Đi qu trời qu đất rồi n.

          - M c nấu khoai mn...

          Thằng nhỏ chưa dứt lời, Su Hiến đ nhăn nh như khỉ ăn gừng:

          - Khoai, khoai! Tối ngy cứ khoai! Bộ bả hổng biết nấu thứ g khc hả? Tao ngn tới bản họng rồi đy n...Thi đem ln t củ ăn đỡ. Lo nấu cơm sớm sớm nghen mậy. Xế tao cn đi cng chuyện.

          Thằng Lượm dạ rồi đi bưng rổ khoai ln cho ta n ăn, xong trở v bếp. Tội nghiệp thằng nhỏ, từ hồi mới ln bảy tm tuổi l m n đ dạy cho cch nấu cơm. By giờ đ mười hai nn n nấu rnh lắm. Bươi đống tro cn chy m ỉ trong c rng ra, để v đ một nắm rơm kh, xong xui mới chất mấy nhnh củi kh ln trn, rồi lấy ci ống tre k miệng thổi ph ph t hơi l rơm bn lửa. Sau đ bắt ci nồi đất m n vừa vo gạo ln trn. Bữa no cơm chn n cũng khng nhắc xuống liền m rng lu hơn một cht, để c một  lớp cơm chy vng rụm dưới đt nồi. Rưới  ln cht nước c kho tiu, hnh, mỡ l ngon hết biết! Thường thường Lượm hay để dnh một miếng cho con Hiếu. Con nhỏ  ở st bn nh v l bạn thn nhứt của n, tuy km n hai tuổi. Tnh cảnh nh con Hiếu thảm hơn nh thằng Lượm nhiều lắm. Ta n tuy say sưa thường trực, nhưng những lc tỉnh cũng cn đi đặt trm, đặt lờ, nm c. Ma la đi gặt mướn. M n gip việc cho ng b Hội Đồng cả chục năm nay, kể từ khi c Tố Oanh lấy chồng về Si Gn. B Hội cho b người lm cũ theo ph c con gi  rượu, để c khng cảm thấy lẻ loi trong lc lạ nh, lạ cảnh.

 

          Nh neo người, thấy thm Su Hiến sạch sẽ, gọn gng lại lanh lợi, b Hội ku thm về gip việc cho b. Như vậy thm cũng đỡ dầm sương giải nắng. Lương lậu khng nhiều nhưng b Hội cho cả gia đnh thm mỗi người một bộ quần o mới vo dịp Tết.  Thỉnh thoảng thm lại đem về cho chồng con cht t thịt th, thay cho mn c v trch mắm kho đu đủ kinh nin.

          Thằng Lượm chỉ được đi học tới lớp ba l ch su Hiến bắt thi học. Thằng nhỏ thng minh học đu nhớ đ. Thầy Trường cưng n lắm. ng ni chắc như đinh đng cột rằng nếu thằng Lượm được tiếp tục học ln th tương lai n sẽ sng chi như sao Bắc Đẩu. Nhưng ng gi ta n th khng đồng . Lo ta ni hy sinh cho n học tới biết đọc biết viết l được rồi. By giờ sắp tới  n phải phụng sự cho lo ta. Lo tuyn bố:

          - Phải chi n l con ruột của tui th ni g. Đng ny n l con của người ta, tui nui bao nhiu năm, khổ cực như vậy cũng đủ rồi. Giờ n lớn xộn, tui c quyền nghỉ ngơi chớ, b con coi c đng khng?

          B con thấy tiếc cho tương lai của thằng Lượm, nhưng đố ai dm bn tn nọ kia, sợ lc xỉn ln rồi Su Hiến dm đem tổ tng mười ba đời của họ ra m chưởi cho sướng miệng. Ai hơi sức đu m ci với người say? Chỉ c nước m cục tức ấm ch ở trong lng cho thm mệt! Thằng Lượm th cng khng dm c kiến. Từ ci hm ở trường học về, cch đy bốn năm. Thng đ thằng Lực bị xếp thứ nh sau thằng Lượm, Lực tức kh nn khi tan học, n kiếm chuyện c khịa với thằng ny. Ci khng lại Lượm, thằng Lực phng mang trợn mắt:

          - Thi, tao khng thm ci với thằng con hoang!

          Lượm xng tới thộp ngực thằng Lực:

          - My ni ai con hoang?

          Lực cười đắc thắng:

          - My chớ ai. M tao ni my bị ba m ruột liệng ra ngoi đường, ch thm Su tội nghiệp lượm my đem về nui. Hổng phải vậy tại sao my tn Lượm?

          Lượm nghe tới đu th điếng hồn tới đ. N thả thằng Lực ra, chạy một mạch tới nh ng b Hội Đồng, v bếp kiếm thm Su. Thấy thằng con mặt my ti mt, thm hoảng hồn hỏi dồn:

          - C chuyện g vậy Lượm? Sao giờ ny tới kiếm m?

          Thằng Lượm cố trấn tĩnh, run giọng hỏi:

          - M , hồi đ m lượm con ở ngoi đường đem về nui phải khng?

          - Ai ni cho con biết? Bất ngờ nn thm Su buột miệng hỏi.

          Nghe cu ny, thằng Lượm a ln khc:

          - Vậy l phải rồi. Con bị ba m ruột con liệng  ngoi đường...

          Ni tới đy n nghẹn ngo, khun mặt đầm đa nước mắt, nức nở khng thi. Thm Su vội vng m con vo lng, lấy tay o lau nước mắt cho n rồi dịu dng ni:

          - Khng phải đu n. Mẹ con khng c liệng con ra đường như người ta ni đu. Thi để m kể cho con nghe v sao m nui con nghen.

          ...Số l cch đy tm năm, ta m cưới nhau đ năm su năm rồi m cũng chưa thai nghn được lần no. Một hm ta m ln Nam Vang thăm người anh của m. Ổng lập nghiệp trn đ đ lu, nhưng lm ăn cũng xập xụi lắm. Ở chơi được chừng nửa thng, th một hm ổng hỏi ta m c muốn nui con nui khng. Người bạn của ổng c đứa con trai nhỏ chừng một thng tuổi muốn cho. Ta m mừng lắm, v nghe ni hễ mnh nui con nui th sau đ thế no cũng c bầu dễ dng. Vậy l ta m theo cậu con tới nh kia. Họ ni nh khng kh m đng con qu nn phải cắn răng cho bớt, biết ta m khng con họ bằng lng lắm. Lc ẵm con trn tay, khng biết trời xui đất khiến g m con đang ngủ bỗng mở mắt nhn m rồi nhoẻn miệng cười. Thiệt thấy thương hết sức! Lm sao cầm lng cho đặng nn quyết định bồng con về nui. Mọi người khng biết đặt con tn g, cậu con chp miệng ni ối hơi no suy nghĩ cho rắc rối, cứ ku n l thằng Lượm cho xong! Lc đ m đang vui mừng nn cũng chẳng thm phản đối. Với lại con đẹp qu, m sợ bị xấu hy nn thấy đặt tn xấu xấu cho ...tốt. Vi hm sau ta m ẵm con trở về Cao Lnh. Nui con thiệt l dễ. Lu lu mới ấm đầu sổ mũi một lần. Cả xm mới đầu  cn bn tn nọ kia, riết rồi hnh như ai cũng qun mất  con l con nui của ta m. M con thấy hn, m thương con c khc g con ruột của m đu? Vừa ni thm Su vừa hun mấy ci ln mi tc kht nắng của thằng Lượm. Ta con nhiều khi say rượu hầm ht um sm, chớ ổng cũng thương con lắm. Thi con đừng buồn nữa, trưa nay ở lại đy ăn cơm với m. ng b Hội hổng ni g đu.

          Nghe m n thuật lại như vậy, thằng Lượm tuy vẫn cn buồn v khng phải l con ruột của ch thm Su Hiến, nhưng cũng hơi ngui ngoai v khng phải bị ...lượm ngoi đường! N ngồi trn bộ vn, thẫn thờ ng mng ra ngoi vườn, lng tự hỏi khng biết by giờ mẹ ruột c cn nhớ tới n hay khng? Nghĩ tới đy Lượm lại rơm rớm nước mắt. Thm Su đang dọn cơm, thỉnh thoảng liếc về pha n rồi kn đo thở di! Sau khi bưng mm cơm ln nh trn cho ng b Hội, thm bới một chn cơm với một khc c lc kho tiu thiệt thơm ngon đưa cho thằng Lượm. Tuy l cơm gạo Nng Ty trắng trẻo mềm mại, c kho với nước mắm hảo hạng m sao thằng Lượm ăn khng thấy ngon như mọi bữa. Nh n quanh năm ăn gạo Nng Rừng, Nng Ch đỏ lm, cứng ngắt m vẫn thấy ngon như thường.

          Tuy biết thm Su thương n như con ruột, nhưng đối với ch Su từ đ thằng Lượm đm ra e d hơn.

          Cn như nh con Hiếu mới tội. Ba n quanh năm lao lực ngoi đồng. Nh c hai chị em m con Hiếu l t. Con chị từ hồi mười bốn tuổi đ bị m n cho đi ở đợ nh ng b Cả Phong để lm việc vặt. Vừa đỡ một miệng ăn, cuối năm lại c cht tiền lương. Con Hiếu mới ln mười nn cn ở lại nh. Ba n lm khng hở tay cn m n th te rẹt tối ngy bn hng xm. Nhờ c cht nhan sắc nn tuy bạch tuộc như vậy m chồng vẫn cưng chu, khng dm phn nn nửa lời. Hai đứa con gi giống mẹ nn cũng xinh đẹp. Nhứt l con Hiếu. Da n trắng hồng, cặp mắt đen như hai hột nhn. Ci miệng nhỏ chm chm như một nụ hồng.

          Tai họa xảy tới cho gia đnh ny khi con tru cổ, m ba n nui rẻ của ng Hương Quản Cư, bị bịnh lăn ra chết. Khng c tiền đền nn ba con Hiếu đnh đi ở t! M n chỉ quen tối ngy ng ẹo ra v, chớ c biết lm ruộng hoặc bun bn g ra tiền để nui con đu? V vậy nhiều khi tối h rồi m con Hiếu vẫn chưa  được ăn cơm. Rất nhiều lần thằng Lượm bắt gặp con nhỏ ngồi b gối sau h, cặp mắt đỏ hoe! Nhn ci bếp lạnh tanh l biết chuyện g xảy ra nn n ln tiếng ku c bạn nhỏ qua nh n ăn cơm. N thương con Hiếu hết sức. Lượm thấy mnh cn may mắn lắm. Tuy l con nui nhưng được m n hết lng thương yu. Chỉ c ng gi ta n khi say oắt cần cu ln rồi th Trời ổng cn hổng thm sợ, huống chi n l ci giống g m ổng khng đnh, khng chưởi? C mặt m n th ổng cn nể nang cht đỉnh, khng c bả th i thi, tn canh lun!!! Nhớ c lần thm Su theo ng b Hội ln Sign thăm vợ chồng c Tố Oanh, đm ch say b tỉ v nh đng chặt cửa bỏ thằng Lượm ở ngoi h. Vừa bị lạnh vừa bị muỗi chch, n phải lm gan qua xin ngủ nhờ nh con Hiếu. Rồi th bao nhiu chỗ đặt trm, đặt lờ ổng bắt n phải lm thế. Từ hai ba năm nay, năm no ma gặt tới thằng Lượm cũng phải theo ta n đi mt la. Gặp lc mấy chủ điền tt đa n cn phải nhảy xuống bắt hi. Nhưng nhờ lao động cật lực như vậy nn n c một thn thể rắn chắc, mạnh khỏe. Cặp mắt to, đen, sng đầy vẻ thng minh. Ci mũi thẳng trn đi mi cn đối đỏ tươi. Mặt my v tay chưn n v dang nắng nhiều nn đen đa. Vậy m  c  người khng biết Lượm l con nui, họ lấy lm lạ tại sao vợ chồng ch Su Hiến lại c thể sanh một thằng con lịch sự trai tới như vậy? Thiệt l cha mẹ c đẻ con tin!

          Lượm thương mẹ nn d c bị ta n đy sch tới cỡ no n cũng rng chịu, khng dm than sợ m n buồn. Chỉ c chuyện kh chịu nhứt l ổng hay kể cng nui dưỡng nọ kia, lm như n chỉ l một đứa nhỏ tối ngy chỉ biết ăn khng ngồi rồi. 

          ...Ăn cơm trưa xong, thằng Lượm theo lời dặn của m n, đi ra ruộng bắp của ch Tư Lầu mua một chục. N băng qua lộ mới th tới ruộng bắp xanh rờn. Những tri bắp no trn nằm xin xin trn những ci l di, uốn o, phất phơ theo chiều gi. Lượm tới ci chi l nhưng khng thấy ch Tư Lầu đu cả. N nghĩ chắc ch đang hi bắp đu đy, nn cứ vạch l đi theo  luống đất giữa hai hng cy thẳng tắp. Đang đi bỗng nghe c tiếng g l lạ nn  n đứng lại ng gio dc. Hnh như c tiếng rn rỉ đu đy. Lượm vảnh lỗ tai ln nghe, rồi lần theo tiếng rn đi tới. Bỗng n sựng lại v cch đ chừng hai ba luống bắp, thấp thong sau những cy bắp sai oằn tri, r rng l ch Tư Lầu v m con Hiếu đang...đnh nhau! Hnh như tiếng rn đau đớn l của m con Hiếu. Thằng Lượm hoảng hồn thối lui ra khỏi ruộng bắp, chạy một mạch về kiếm con Hiếu. Con nhỏ đang ngồi trước hng ba nhn vơ vẩn ra đường, mặt lộ vẻ buồn thiu. Thằng Lượm vừa ko tay con nhỏ đứng ln vừa lắp bắp:

- Theo tao lẹ ln. M my với ch Tư Lầu đang vật lộn ngoi đm bắp.

Con Hiếu hoảng kinh lp xp chạy theo thằng Lượm. Nhưng khi trở lại ruộng bắp, tụi n đi kiếm khắp nơi cũng chẳng thấy tăm hơi hai kẻ onh lộn lc ny ở đu cả. Con Hiếu phụng phịu:

- Anh c x gạt tui hng đ? Hồi ny m tui biểu tui coi nh để bả đi xuống xm Đnh c việc m.

 Lượm gi đầu gi tai, tức tối trước luận điệu sặc mi nghi ngờ ny:

- Tao gạt my lm chi? R rng hai người đ vật lộn ở đy n. Tao chỉ lo m my bị thương thi. Cho my hay hồi ny tao nghe tiếng bả la nữa đ. Tự nhin biến mất tiu kỳ cục gh!

Hai đứa dắt nhau ra ci chi l ngoi m ruộng th thấy ch Tư Lầu nằm trn vng đưa tn teng, miệng ph ph điếu thuốc r, mắt mơ mng nhn xa xa về hướng mấy bụi tre bn lng Mỹ Nghĩa. Buổi trưa vắng lặng, gi thổi hiu hiu mt rượi. Con Hiếu đưa mắt nhn thằng Lượm như muốn ni đ anh thấy chưa, ổng đang nằm chnh nh ở đy m anh dm ni.... Thằng Lượm hổng thm trả lời trả vốn ci nh mắt đầy ngụ của con bạn nhỏ, hỏi mua chục bắp rồi đi về. Nhưng tức chịu khng thấu, tối đ n đem chuyện hồi trưa kể cho m n nghe. Khng ngờ thm Su Hiến bỗng lộ vẻ bối rối v lo lắng:

- , con nhớ đừng kể cho ai chuyện ny nghe hng. Tới tai hai người đ sanh chuyện rầy r. Cứ coi như hổng thấy g hết nghen con.

          Thằng Lượm tuy ngoi miệng ni dạ nhưng trong lng chứa đầy thắc mắc. Rồi từ đo, cch vi đm người ta lại thấy bng đn ng thấp thong ra v nh con Hiếu. Rất khuya. Đn b trong xm cũng bắt đầu ng m con Hiếu bằng cặp mắt hơi kỳ kỳ! Phần Hiếu, n hon ton khng biết g hết v tối no n cũng ngủ sớm. Khng ngủ th biết lm g? Nh chỉ c hai mẹ con.

...Thm Su Hiến, tối nay từ nh ng b Hội về, bo tin l vợ chồng con ci c Tố Oanh sắp về nghỉ h. Khng phải một mnh m cn c mẹ con một người bạn của cổ thp tng về chơi nữa. B Hội phải ku thm hai đứa con gi trong lng tới phụ dọn dẹp nh cửa, phng ốc v nghe đu bạn của c Tố Oanh giu dữ lắm.

          Trước mấy ngy, b Hội đ cho xẻ một con heo gần một tạ để lm thức ăn đi khch qu. No nem, chả, dồi, thịt kho nước dừa, gi hầm măng mạnh tng, dưa đầu heo...Cha chả, mn no cũng thơm ngon nhức nhối! Thằng Lượm được điều tới để lau bn ghế, đnh bng mấy mn đồ đồng cho sng choang. N nhn ci phng khch trng lệ của ng b Hội khng biết chn. Nếu khng c dịp ny đời no n được php bn mảng ln đy! Bộ trường kỷ bằng gụ cẩn xa cừ ng nh. Ci tủ thờ cũng bằng gỗ cẩm lai cao qu đầu n, vừa chạm lộng vừa cẩn xa cừ đẹp khng bt mực no tả xiết. Pha trn l bộ lư đồng đồ sộ. Hai bn bn thờ chưng hai ci độc bnh bằng sứ Giang Ty cao cả thước. Rồi bn nước mặt bằng đ cẩm thạch I Ta Ly, bộ ngựa g dầy cả gang tay, ln nước bng ngời. Những bức honh phi bằng gỗ qu, chữ mạ vng, cao ln tới trần nh. Ở mỗi cửa buồng l những tấm mn cửa thu hoa l, chim chc mu sắc lộng lẫy. Đy l những tc phẩm do c Tố Oanh thực hiện khi cn con gi.

          Rồi ci ngy vợ chồng v hai đứa con c Tố Oanh cng người bạn về nghỉ h cũng tới. Họ về tới chợ Cao Lnh bằng xe hơi, gởi xe ở nh em ruột b Hội, rồi đi ghe hầu về nh ng b. Chồng c Tố Oanh lm thầy kiện trn Saign. Hai người c một gi ln tm v một trai ln su. B i Loan bạn c Oanh l một thiếu phụ trạc ngoi ba mươi, rất đẹp. B cao dong dỏng, cử chỉ v lời ni thật nhẹ nhng, từ tốn. Nghe ni b khng cn sống chung với chồng từ lu, by giờ ở một mnh với đứa con gi ln mười tn Cc Phương. Con nhỏ thật xinh đẹp nhưng hay bịnh. B c nh nghỉ mt trn Đ Lạt nn thường đưa con  ln đ dưỡng bịnh. Nhn một chuyến nghỉ mt tại thnh phố ny m vợ chồng c Tố Oanh quen được b Loan. Hai người hợp tm đầu nn tnh bạn ko di cho đến ngy nay. Mấy đứa nhỏ chơi với nhau cũng rất vui, v vậy kỳ h ny về qu chơi, c Tố Oanh rủ mẹ con b bạn đi theo.

          Cơ ngơi của ng b Hội rất rộng. Ngoi ngi nh nền đc đồ sộ, pha trước l một ci sn lt gạch tu đỏ au. Những chậu kiểng được đặt ngay hng thẳng lối: Mai chiếu thủy, Hải Đường, Mẫu đơn, Nguyệt Quới, Kim Qut... Mấy đứa nhỏ thch th trước những chậu bm sụm được uốn thnh hnh th vật như cọp, nai, cng v...v... Chung quanh nh l vườn cy ăn tri. Lần đầu tin thấy bầy đom đm chớp tắt bay trong sn, Cc Phương reo ln thch th. C nhỏ muốn bắt nhưng ba đứa đưổi theo hồi lu, đổ mồ hi vẫn khng bắt được con no cả. Nhn mấy bộ mặt phụng phịu dễ thương ny, b Hội Đồng an ủi:

- Để mai b ku thằng Lượm tới bắt cho mấy chu, rồi cn dẫn tụi chu ra vườn hi tri cy, bắt ổ chim. Thi by giờ đi ngủ đi.

Mấy đứa nhỏ nghe vậy khoi qu, đi ngủ m chỉ mong cho trời mau sng để được gặp ci thằng Lượm giỏi số dch ny.

Sng hm sau b Hội dặn thm Su Hiến buổi trưa về nh ku thằng Lượm xế xế tới chơi với tụi nhỏ. Thm Su về nh soạn bộ quần o đẹp nhứt, rồi biểu Lượm tắm rửa sạch sẽ trước khi tới nh b Hội. N tới sớm ngồi dưới bếp đợi ba đứa nhỏ ngủ trưa thức dậy. 

          Lc n rụt r ln nh trn để gặp mấy đứa nhỏ th cả nh v khch đều ngồi ở phng ăn. C Tố Oanh đang gọt tri cy cho mọi người dng. Thấy thằng Lượm, c tươi cười gọi n đến gần, ngắm ngha rồi khen n mau lớn v bảnh trai hơn trước. Lượm mắc cở, lng tng ci đầu cho mọi người. B i Loan thấy hnh như thằng nhỏ mơ hồ giống một người no đ, m b nghĩ khng ra. C Tố Oanh hỏi thăm đi cu rồi biểu n dẫn ba đứa kia ra vườn chơi. Thằng Linh nhảy phc xuống ghế, nắm tay Lượm li đi, miệng ni ta lia. Cc Phương v Tố i diềm đạm hơn, từ tốn nối gt hai thằng con trai.

 

          Lượm dẫn ba đứa ra ngoi vườn, khng qun vc theo ci lồng để hi mận. Cy mận da người tri xanh bng ngời như cẩm thạch, treo từng chm trn cao. Ăn mận đ đời n dẫn ba đứa đi dạo khắp vừơn, giải thch từng loại cy, loại tri trước sự thn phục của ba nhc t chỉ quen thấy xe hơi, nh lầu, đn điện ở  Si Thnh hoa lệ! Đối với chng nơi đy ci g cũng lạ lng. V vậy m Lượm phải giải thch lun miệng. Đến tối, n ăn cơm lun ở đy v dĩ nhin l c bổn phận bắt t chục con đom đm nhốt v ci ve chai để lm đn cho mấy đứa nhỏ.

 

          Bắt đầu từ đ, ngy no Lượm cũng tới để chơi đa với đm chu b Hội Đồng. Thằng Linh th theo anh Lượm như hnh với bng, qu anh Lượm cn hơn vng v được anh ny bắt cho bao nhiu l dế: dế than, dế lửa...rồi cn dạy n cch đ dế vui ơi l vui. Hai đứa con gi th được anh Lượm lấy l dừa non dạy cho cch thắt những con th vật như bướm, co co...y như thiệt. Lượm khng qun xin php cho con Hiếu nhập bọn chơi chung. Thấy cảnh chơi đa vui vẻ, thn mật của mấy đứa trẻ v cặp m của Cc Phương mỗi ngy lại hồng ho hơn ln, b i Loan mừng lắm. Nhứt l thằng Lượm cng ngy cng gieo vo lng b một cảm gic thương mến lạ lng. Đi khi nhn n, b khng nn nổi tiếng thở di pht xuất từ nơi su thẳm nhứt của tm hồn. i, phải chi...Nhưng b lắc đầu cố xua đuổi một hnh ảnh khng vui. B nghĩ thm Su Hiến thiệt l may mắn đ sanh được một thằng con dễ thương như vậy.

 

          Hai con c lia thia được thả v ci keo bằng thủy tinh, trương vi, quạt đui coi ngoạn mục khng thể tả. Một con mnh đỏ đui ta, một con mnh xanh dương, đui đỏ. Cả hai lượn tới lượn lui rồi xp v đ trước sự reo h cổ v của tụi nhỏ. Mấy người lớn thấy sắp nhỏ vui cũng vui ly. Nhứt l b i Loan. Chưa bao giờ b thấy con gi vui như kỳ h ny. Mới c mươi ngy m Cc Phương chắc phải mập ln cả k l. Tất cả đều nhờ thằng Lượm. Ngy no n cũng by ra tr chơi mới cho mấy đứa nhỏ khng chn. C Tố Oanh v b i Loan th nghĩ ra những mn ăn ngon miệng cho mọi người thưởng thức. Đy l những ngy hạnh phc nhứt của cuộc đời thằng Lượm. Đi khi  chợt bắt gặp nh mắt đầy thương mến của b Loan nhn mnh, Lượm thấy tim n đập rối loạn trong lồng ngực. Thiệt khng ngờ. B Loan sang trọng, qu phi như vậy m cũng c cảm tnh với n, một đứa trẻ qu ma, ngho hn! N nghĩ nếu được gần gũi với b Loan v mấy đứa kia lun lun th sung sướng biết mấy. Nhưng rồi chợt thấy tức cười v ci mơ ước ho huyền của mnh. Chỉ cn t hm hữa l họ trở về Sign, trả n lại với đời sống buồn tẻ như trước. May m n cn c con Hiếu. M nghe đu ba con Hiếu sắp mn hạn t nay mai. Con nhỏ mừng lắm. Lượm cũng mừng cho bạn.

 

          Sng nay sau khi ăn điểm tm xong, cả đm dắt nhau ra ci ao sau h hi sen. Những đa sen mu hồng thắm, nhụy vng chen ra khỏi đm l xanh biếc, vươn ln khỏi mặt nước trong veo. Thằng Lượm tiến ra ngoi đầu cầu vi tay hi. Được ci no n  đưa cho mấy đứa con gi cầm. Cc Phương chỉ ci bp sen mới he h nụ ngoi xa:

- Anh Lượm  hi cho em ci bng ngoi kia đi. Đẹp qu!

- Xa qu lm sao vi tới? Thằng Lượm ngần ngại ni.

Nhưng Cc Phương dậm chưn, phụng phịu:

- Hổng biết. Em muốn ci bng đ. Anh phải hi cho em!

Lượm thở ra, cố nhoi mnh để với tới ci bng v...t m xuống nước. Tất nhin l thằng nhỏ lội như ri, nhưng đm trẻ hết hồn r ln um sm, khiến b i Loan đang ở trong nh bếp gần đ chạy ra. Con Tố i lanh chanh mt:

- Tại chị Cc Phương bắt anh Lượm hi ci bng thiệt l xa mới bị t xuống nước đ d.

Lc ny Lượm đ leo ln . N vừa vuốt mặt vừa ni:

- Chu bị ướt cht xu, hổng sao đu.

B i Loan biểu Cc Phương chạy v nh lấy khăn bng ra để lau mnh cho thằng Lượm. N cởi ci o b ba bằng vải ướt nhẹp ra vắt cho ro nước. B i Loan cầm ci khăn lng từ tay con gi, vừa lau tc cho  Lượm vừa ni:

- Lau cho kh rồi...

Chợt b ngừng ni, ku ln một tiếng nhỏ, mắt ng trn trn ci bớt son trn ngực, pha v tri thằng nhỏ. Ci bớt lớn hơn đồng xu một cht c hnh từa tựa như ngi sao.  Lượm thấy b i Loan ng ci bớt chăm chăm th cười:

- M chu ni khi chu sanh ra đ c ci bớt như vậy rồi. Kỳ cục qu hn d!

Nghe thằng nhỏ ln tiếng, b Loan như sực tỉnh, m đầu n vo lng rồi ni:

- Đu c g kỳ cục. D thấy n đẹp lắm. Thi con quấn khăn ln mnh rồi chạy về nh thay quần o đ. Để lu lỡ cảm lạnh.

Thấy b i Loan lo lắng cho n như vậy thằng Lượm vừa cảm động lại vừa tức cười. B đu c biết nhiều khi n xch thng thiếc đi v đồng bắt cua phải dầm mưa cả ngy m c hề hấn g đu? Cn ci nước tắm sng của tụi n th khi no mặt mũi đng rong đng ru mới chịu ln! T m xuống ao, đối với n cũng giống như ra lu nước sau h xối vi go m thi. Nhưng được b Loan cưng như vậy, thằng Lượm cảm thấy trong lng dạt do hạnh phc. N đi như chạy về nh. B i Loan nhn theo bng dng thằng Lượm, lng chợt rối như tơ v nhưng rn dằn xuống, lm mặt tỉnh dắt mấy đứa nhỏ đem bng v nh chưng bn Phật, trong khi chờ thằng Lượm trở lại.

 

          Suốt đm đ b i Loan trăn trở khng ngủ được. Hng ngn cu hỏi hiện ra trong c. B đi đi lại lại trong phng chn ch rồi bước lại  đưa tay mở rộng hai cnh cửa sổ. Khng kh về đm mt mẻ a vo phng khiến b thấy đầu c tỉnh to, dễ chịu. T tay ln khung cửa, ngước nhn bầu trời lấp lnh sao đm, b m thầm cầu nguyện...

Hm sau, cơm trưa xong, b i Loan khng v phng nghỉ trưa như mọi bữa m xuống bếp kiếm thm Su. Thấy thm đang ngồi lựa đậu để nấu ch, b  ngồi xuống bn cạnh tươi cười ni:

- Buổi trưa nằm trong phng hơi nng, ra đy phụ chị một tay.

          Thm Su vốn c cảm tnh với người thiếu phụ xinh đẹp nhưng khng knh kiệu ny, nn vội ni:

          - đu được. C phải đi nghỉ cho khỏe chớ!

          - Chị khng thấy ti chỉ ăn rồi ngủ nn sắp sửa đng tạ rồi đy sao?

          - Chn ơi, c cng mập cng đẹp đ. Tui thấy c đẹp giống như c đo Phụng Hảo trn Si Gn.

          B i Loan cười gin trước sự so snh ny. B ngồi đ ni chuyện với thm su Hiến như hai người bạn. Thm Su mới đầu cn e d, sau đ cũng ni o o thoải mi lun! B Loan khen thằng Lượm khng hết lời rồi hỏi thm sanh n năm no, lc c bầu v sanh c dễ khng? Thm Su nghe hỏi bn thật th đem chuyện xin thằng Lượm trn Nam Vang ra sao kể hết cho b i Loan nghe. Nghe tới đu nt mặt b Loan tươi tới đ. Nhưng biết đu? B phải điều tra lại cho cẩn thận, minh bạch rồi mới tnh, khng nn mừng qu sớm kẻo mừng hụt!

          Hai ngy h cn lại đối với b Loan sao m di qu. B  nng lng trở về Sign cho sớm.  Tri lại, Cc Phương, Tố i v thằng Linh th lại buồn rười rượi v sắp xa anh Lượm! Thằng Lượm cũng cảm thấy lưu luyến, nhưng an ủi ba đứa nhỏ l h năm sau sẽ gặp lại. N hứa sẽ bắt một con nhng con, nui lớn, lột lưỡi rồi dạy ni cho ba đứa năm sau về chơi.

Ngy chia tay, mấy đứa nhỏ đều rơm rớm nước mắt. Lc bước xuống ghe hầu để xuống chợ Cao Lnh, bất ngờ b i Loan ci hun ln trn thằng Lượm một ci, trước sự kinh ngạc của mọi người v tất nhin kể cả đương sự! B Loan khng ni g chỉ mỉm cười.

           ...Ba đứa bạn mới về Sign c một tuần m sao thằng Lượm thấy lu qu chừng. N buồn lắm nn trưa nay, sau khi hai ta con ăn cơm xong l n ra sau h ngồi dựa lưng v cy mi, miệng ngậm cọng cỏ đui g, đưa mắt lơ đng nhn những đm my trắng đang lười biếng tri  trn bầu trời xanh thăm thẳm. N nhớ tới tiếng cười rn r của con Tố i, nh mắt long lanh của con Cc Phương v giọng ni ngọng ngịu của thằng Linh. Thở di! Chắc phải h năm tới n mới gặp lại mấy đứa ny. Lu ơi l lu!

 

          Tiếng ku của thm Tư khiến thằng Lượm giựt mnh. Thấy bộ điệu hớt hải của mẹ, n lật đứng ln, giọng lo ngại:

- C chuyện g vậy m?

- Con tới nh b Hội mau đi. C Tố Oanh với c i Loan từ  Si gn mới da đ. Họ muốn ni chuyện với con.

Nghe những lời ny thằng Lượm bỗng nhin thấy lo lắng, nhưng cũng theo m n đi lại nh b Hội Đồng. Trn đường đi Lượm  hỏi mấy người ku n c chuyện g th thm Tư  lắc đầu ni hổng biết.

Vừa thấy Lượm bước v phng khch l b i Loan đang ngồi nơi bộ trường kỷ đứng vụt dậy, chạy tới m chầm lấy n, nghẹn ngo:

- Con trai của ti. Trời ơi con trai của ti đy m. Cm ơn Trời Phật đ cho ti tm thấy đứa con yu dấu ny.

Thằng Lượm bất ngờ bị siết chặt muốn nghẹt thở, nhưng khng dm c phản ứng g hết. Hơn nữa mi thơm từ người b i Loan tỏa ra khiến n ngy ngất, nn cho d c bị  siết tới nghẹt thở n cũng vui lng!

 

          B i Loan bung thằng Lượm ra, đưa hai bn tay trắng muốt, mềm như nhung m gọn khun mặt đen đa của n rồi đặt ln m những ci hn thật nồng nn. Thằng Lượm chẳng hiểu ất gip g cả, nhưng được b i Loan m hun th n cảm thấy hạnh phc trn trề rồi. ng b Hội đ nghe c Tố Oanh kể sơ sơ cu chuyện nn khng ngạc nhin mấy, ring thm Tư trước tnh huống ny th kinh ngạc khng km thằng con.  B i Loan thấy vậy mỉm cười, xin php ng b Hội được mời thm Tư ngồi xuống ghế, ko thằng Lượm ngồi st  bn cạnh v b bắt đầu kể cu chuyện của đời mnh...

 

Xem tiếp Kỳ 2

                

 

 

 

   

Tiểu Thu
 


 

 

Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu               |                 www.ninh-hoa.com