Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu                |                 www.ninh-hoa.com

Bt hiệu:  Tiểu Thu
 

  Sinh năm 1947 tại Quận Cao- Lnh- Đồng Thp

  Theo gia đnh rời Việt Nam thng 4-1975 v định cư tại Thnh phố Montral, Tỉnh bang Qubec, Canada.

  Bắt đầu sng tc năm 1987. Cộng tc với cc nhật bo, tuần bo, nguyệt san, tuyển tậptại Mỹ, Canada, u ChuTrong Ban Bin Tập Tam C nguyệt Cỏ Thơm.

  Đ gp mặt trong cc Tuyển Tập Đồng Tm, Tuyển Tập Phụ Nữ Việt, Trầm Hương...

Được nh văn Hồ Trường An giới thiệu trong Tập Diễm Ngưng Huy, Giai Thoại Văn Chương v Bt Khảo Qu Nam Một Ci.
 

  Tc phẩm đ xuất bản:

-Sng Nước Tnh Qu năm 2002

-Tiếng Ht Vnh Khuyn 2007


 

 


 - Hiện định cư tại thnh
   phố Montral, Qubec,
   Gia N Đại (Canada).


 

 

 

 


    

 

           Dn qu sợ nhứt l bị ty bố. Khng kể sc vật bị la xuống tu, đn b con gi bị hm hiếp, đn ng bị bắt bớ hoặc bị bắn chết, đi khi tụi ty cn đốt chy rụi cả xm. Bnh thường my tu chiến của họ chạy ầm ầm, dn chng nghe từ xa nn c th giờ trốn trnh. Lần ny ty đổi chiến thuật, gần tới lng Tn An họ tắt my trước, theo con nước từ từ tri, bất thnh lnh cặp bến đnh, trn ln bờ. May m thằng Trung giữ b cho ng nội i Linh thấy kịp, vội la hai con b dấu v bụi tre sau nh ng Sư Nhin, ba chưn bốn cẳng chạy thục mạng về nh, miệng la bi hi ty bố...ty bố!

          ng nội, ch Bảy v ba Linh đang bồi đất thm v mấy gốc xoi mới trồng ngoi vườn. Anh Thin v chị Thủy đang phụ b nội khing mấy hũ tương ngọt ra phơi nắng ngoi sn, đợi rằm sẽ đem cng dưới cha Đạo Nằm. M Linh v thm bảy đang lo bữa cơm trưa. Phần Linh v con Cẩm Hương con ch bảy đang nhảy dy ngoi sn v trường đang nghỉ h. Mấy ng ở ngoi vườn nghe ty bố lật đật chạy v. Ba bắt ci thang, tất cả phi nam leo hết ln căn gc ngoi nh bnh . Căn nh vung vức độ bốn thước được cất trước mặt căn nh lớn. Nc nhọn mi cong, bốn pha trống trơn nhưng bốn cy cột được sơn đỏ rất đẹp. Thời cn thanh bnh, sau bữa cơm tối ng nội thường ra đ ngồi khề kh chung tr thơm, ngắm cảnh trăng thanh gi mt. Chị Thủy vc ci thang ra dấu sau h. M Linh hối thằng Trung chạy qua mấy nh b con cho họ hay. Bảy căn nh của đại gia đnh họ Nguyễn cất hng dọc st bn bờ sng Con. Sng ny đổ ra sng Ci cch đ chừng một cy số. Nh no cũng c chỗ b mật cho cc ng trốn. Hầm np chỉ để trnh bom, pho kch. Lc bị ty bố m chun hết xuống hầm np, rủi c anh ty đen no ngứa tay thẩy một tri lựu đạn v hầm l chết chm cả đm.

          Sau chiến dịch tiu thổ khng chiến, tất cả nh nền đc đều bị ph hủy chỉ cn trơ ci nền. Ring nh ng nội i Linh may mắn ci mặt tiền cn nguyn vẹn. Rồi dựa ln ci mặt tiền ny ng cho cất thm pha sau thnh một căn nh nhỏ hơn, tuy bằng gỗ nhưng cũng rất bề thế, chắc chắn.

          Thằng Trung đi được một lc th mấy b em du ng nội dẫn mấy c, mấy thm, km thm cả chục nhi đồng hớt hơ hớt hải chạy tới. B nội Linh lấy lọ nghẹ bi ln mặt mấy thm, mấy c độc thn v người no cũng trắng tươi như bng bưởi. Tụi nhc thấy mặt mũi mấy b tm lem th bụm miệng cười khc khch. Linh bị chị Thủy trợn mắt c ln đầu một ci đau điếng.

          Những lần ty bố trước, vừa nghe tiếng tu u u từ xa l cả lng đ bồng bế con ci ta ra đồng, chạy một mạch qua lng Mỹ Ngi lnh nạn. Giữa hai lng l một cnh đồng rộng chưa đầy ba cy số. Lnh ty khng bao giờ dm băng đồng qua ruồng bn đ v sợ Việt Minh np sau mấy hng bần, go, dừa nước bắn ra. Lần ny họ tới đột ngột qu chạy khng kịp đnh rt v nh đng cửa chịu trận. B nội Linh hối mọi người niệm Phật. Cầu Phật b Quan m cứu khổ cứu nạn ph hộ....

          C tiếng x x x xo ngoi sn. Ai nấy mặt cắt khng cn hột mu. Tiếng dộng cửa rầm rầm cng lm cho mọi người run như thằn lằn đứt đui. Linh nắm chặt tay m miệng đnh b cạp! Sau cng cnh cửa bị bật tung. Vừa thấy những khun mặt đen như lọ nồi, chằng chịt sẹo của mấy tn lnh l dương, những họng sng đen ngm chĩa về pha trước như sẵn sng nh đạn, đm nhi đồng r ln khc um sm. Tụi lnh ty vừa la đm đn b con nt ra sn vừa cười nhăn nhỡ: con gi, con gi tốt!...Vừa nhc thấy vin trung y đứng dưới gốc cy v sữa, thm Nghị mừng rỡ chạy tới xổ một trng tiếng ty. Thm l chị em bạn du với m của Linh. Thm vốn sanh đẻ trn Nam Vang, đi học trường b Sơ nn ni tiếng Php rm rốp. Linh thấy vin Trung y c vẻ ngạc nhin. Chắc anh ta khng ngờ giữa chốn qu ma lại c một b thng thi tới như vậy! Hắn vừa nghe thm ni vừa gật đầu lia lịa. Lt sau anh ta bng tay trc trc ra lịnh cho đm thuộc hạ đi xt chỗ khc, khng qun để lại mấy tấm mền len mu cứt ngựa lm vật lưu niệm! Tụi lnh vừa đi vừa ngoi lại nhn, chắc trong lng đang tiếc hi hụi v dễ dầu g gặp một lc cả một com- pa- nhi con gi tốt như vậy? Cc b mừng như vừa được ti sanh, xm lại khen thm năm Nghị khng tiếc lời.

          Tới chiều ty mới rt hết. Tổng kết tnh hnh sau trận bố th ngoi số lớn g vịt, tru b bị bắt la xuống tu, chỉ c vi người bị thương nặng nhẹ khc nhau. Ch ba Bảo dưới xm Cha theo đạo Cao Đi nn để tc di, bới thnh ci b bo sau t, lại mặc bộ đồ vải săn đầm đen lng mướt. Tụi rạch mặt tưởng bở đ ra định hiếp. Khi sự thật phơi by, n giận qu đnh ch một trận, gy mấy ci xương sườn nằm liệt cả thng trời. Sau trận đn ny ch mới chịu cắt phăng ci xi nhng. Thm ba khoi lắm v nhiều khi tới chỗ lạ hay bị cầm nhầm hai người l hai chị em. t Kin, con trai ng Sư Nhin mới mười tm ci xun xanh lại trắng trẻo, đẹp như một thiếu nữ cũng bị một tn l dương pd nhận đầu v lu gạo lm ẩu. Cậu đau qu khc la om sm, ku m ơi m cứu con. B mẹ đang np trong buồng nng ruột chạy ra bị thằng quỷ sứ thoi cho mấy ci mặt mũi sưng v, gẫy hai ci răng.

          Nhưng chuyện ly kỳ khiến đầu trn xm dưới bn tn hoi khng chn l chuyện vợ chồng ch Tư Đẩu ngoi lộ mới. Những căn nh quay mặt ra con đường lộ, lưng quay ra đồng trống rất kh trốn, v con lộ chỉ trồng hai hng me keo thưa thớt. Nh ch tư Đẩu l một căn nh l nhỏ xu. Loay hoay lm sao thm bị lọt v tay một thằng l dương lọ nồi. Sau khi ty rt rồi ch li vợ ra đnh một trận tơi bời hoa l. Lối xm nghe thiếm khc chạy qua can. Khng ai hiểu tại sao thm đ bị ty lm nhục cn bị chồng đnh đn? Ch nghiến răng, mắt long ln sng sọc, chỉ tay về pha b vợ đang ngồi m mặt khc tht tht trn chiếc giường cy ọp ẹp:

          - B con coi hổng tức sao được. Hồi bị thằng ty gạch mặt hm hiếp, n khng khc la hay ku cứu g ro trọi, m r rng tui cn nghe tiếng n vừa thở vừa rn rỉ!

          Anh Ha ở cạnh nh ch cắt cớ hỏi:

          - Ủa, sao ch... nghe được?

          Ch tư trả lời tỉnh queo:

          - Th tao trốn dưới đt giường chớ đu! Ờ m lc đ ci giường rung rinh như muốn sập. N m sập th chắc tao phải theo ng theo b chớ hổng chơi. Thằng lọ nồi bự như con tru cổ m. Sau khi n bỏ đi tao chun ra thấy con quỷ ny cn nằm chnh nh đ, mặt my đỏ k cặp mắt lim dim, hổng c vẻ g đau đớn hết trơn mới động thin đnh chớ! Mầy nghĩ coi tao hổng dộng cho n một trận sao được!

          Ai nghe ch kể cũng khng thể nn cười. Rồi hng xm mỗi người khuyn một cu từ từ ch cũng bớt giận. Người dn qu thiệt th hết sức!

          Bn tn mi cuối cng ba m Linh quyết định tản cư lun qua Mỹ Nghĩa. ng b nội lấy cớ gi rồi, chết chc l chuyện thường. Ch thm bảy phải ở lại săn sc ng b. Ba v anh Thin cho ghe ln Đốc Vng xin ci kho la cũ của ng ngoại bỏ trống từ lu, mướn người dỡ ra rồi đem về cất thnh một ci nh sn vch vn, mi ngi đng hong. C Hai T, em ch bc với ba Linh cũng theo v cất nh bn cạnh. C dượng c hai đứa con sanh đi, con Cc v con Mai lớn hơn Linh một tuổi. Theo kiến ring của chị Thủy th hai đứa ny hiền chớ khng x xọn như con nhỏ Linh!

          Đi tản cư m bộ tam sn Linh -Mai-Cc khoi lắm v khỏi phải đi học. Ch su Lương nổi tiếng l hung thần. Học khng thuộc bi hoặc lm ton sai l a l hấp thước bảng ổng khẻ thẳng cnh! Tụi chu gặp ổng đứa no cũng lấm lt như rắn mng năm.

          Trong đồng tới ma nước, nước từ sng Ci theo kinh rạch trn v lai lng, ngập hết mọi nơi, v vậy phải cất nh sn hoặc trn g đống thiệt cao. C xuồng tam bản để di chuyển. Cnh đồng nước mnh mng. Nhưng kỳ diệu l nước ngập tới đu đm la non kin tr vươn cao tới đ.

          Tm c nhiều v số. Ngồi trn nh thả cần cu xuống nước cũng cu được c lng tong, c mại, c chốt. Mấy thứ ny kho tiu ăn cũng bắt lắm. Nhưng ba v dượng hai của i Linh hay bơi xuồng ra tuốt ngoi đồng trống cu tm vo lc chập tối. Lựa chỗ gip ranh hai miếng ruộng, nơi ny khng c mọc la, cắm một hng cọc tre di chừng một cy số. Giăng một sợi dy nhỏ c gắn lưỡi cu ln đ. Mỗi lưỡi cch nhau độ hai gang tay. Cu tm bằng mồi dừa kh trắng nn thơm phức, xắt từng miếng vung vức bằng lng tay mc v lưỡi cu. Cy đn cc chỉ sng vừa đủ cho thấy dạng con tm. Sng qu mấy ch nhn thấy người trn xuồng lập tức sẽ đnh bi tẩu m! Sợi dy cu chỉ chm khỏi mặt nước độ năm phn. Dượng hai, hoặc c khi anh Thin, ngồi cầm li. Ba ngồi trước mũi một tay cầm cy dầm đầu c gắn chiếc vợt lưới, tay kia dng ngn trỏ nhẹ nhng nng sợi dy cu. Cứ thấy lưỡi cu no c ch tm đang ăn mồi l lẹ lng cho vợt xuống hất anh ta v khoang xuồng. Xong một tua hai ng ngồi nghỉ độ nửa giờ, nhm nhi ly đế cho ấm lng, đợi những ch tm nhẹ dạ khc tới nộp mạng.

          Đi độ ba tua l c lưng khoang xuồng. Những ngy sau đ l tm bảy mn. Tm luộc, tm kho tu, tm nướng, tm lm gỏi với cọng bng sng v.v...v v.v... Thỉnh thoảng, m, chị Thủy v Linh bơi xuồng về Tn An biếu tm c cho ng b nội, rồi chở v Mỹ Nghĩa mấy thứ tri cy như chuối, mt, ổi xoi, dừa...đầy dẫy trong vườn nh. Chỉ cch một cnh đồng m bn Tn An đất bồi trồng cy thật tốt. Mỹ Nghĩa đất phn chỉ thấy rặt r, bần, đước, mi, tre. May sao trước mặt nh Linh c cy me gi. Cy me chua gốc to ba người m mới gip. Tn cy xe rộng tỏa bng mt cả chục thước. Pha bn kia gốc me đu mặt với nh Linh l nh ch hai Qun. Trong nh ngoi ch thm, con An ln su (thua Linh một tuổi), thằng Quang ln bốn cn b ngoại ch l b ba Tnh. B gi lắm. Mi tc bạc phơ, miệng rụng răng nhai trầu mm mm. Ma kh b ngồi suốt ngy trn ci sạp cy dưới gốc me, vt từng cọng nan đan thng mủn, rổ r bn cho dn lng kiếm thm tiền v ch hai Qun ngho lắm.

          Quay lưng lại nh ch Qun nhưng quay mặt ra con rạch nhỏ l nh bc tm Nhn. Căn nh cũng lợp l, nhưng gia cảnh bc kh hơn ch hai v cc con bc đ lớn  gip đỡ bc rất nhiều. Anh Dương hai mươi tuổi, chị Xinh mười bảy v thằng Chơn ln chn. Tuy hơn i Linh hai tuổi m n khờ lắm. Trong xm khng c con trai cng lứa nn cu cậu đnh theo chơi với đm con gi Mai-Cc-An-Linh. Anh Thin chọc n:

          - Mầy chơi lm chi với đm con gi cho mất thể diện. Tụi n chỉ c ti ăn hiếp mầy thi h...

Cu cậu nghe vậy cũng hơi mắc cỡ nn trnh tụi Linh. Rồi chỉ được vi bữa buồn qu phải ln la xin chơi lại. Tụi con gi ln mặt, ni xỏ xin đ đời rồi hnh hạ n đủ điều như bắt leo hi me, mi, bần... cho tụi n ăn. C lần thấy một tổ ong to bằng ci thng trong bụi tre gần ba ruộng, lũ con gi xi n lấy cy chọc thử coi c mật ong khng. Cu cậu nghe lời...đường mật, nn mật đu khng thấy m một bầy ong cả mấy chục con bay ta ra. Đm con gi khn hồn đứng xa xa nhn đ vội vng đnh bi tẩu m trước. Cu Chơn đứng gần qu chạy khng kịp bị ong chch mấy pht, ci mặt sưng v gần bằng ci... tổ ong, đau đớn chịu khng thấu! Anh Thin cn tặng n một pht n huệ:

          - Tao đ ni rồi. Ai biểu mầy dại gi!

Lần đ n giận tụi con gi cả tuần. Tuy đi tản cư, thiếu thốn đủ mọi thứ m sao Linh vẫn cảm thấy hạnh phc v cng. V nh cất trong đồng nn ruộng la mấp m st cạnh nh. Tụi nhỏ chơi ct bắt hay trốn trong đm la, np dưới những bng la chn vng nặng trĩu trn đầu. C dượng hai T cũng như ba m Linh chỉ lm t t chớ khng cực khổ như những người nng dn thực sự ở đy. Ma nước họ phải kiếm c để lm mắm lm kh. Ma la phải phơi sương phơi nắng ngoi đồng từ sng đến tối. Người no cũng c vẻ đen đa lam lũ. Quanh năm quần vải o b. Ngoi những đm hỏi đm cưới th chẳng c một th vui no hết. V vậy đm cưới của anh Dương con bc tm Nhn được mọi người trng đợi như hạn mong mưa. Tụi con nt th tnh từ ngy. Thịt heo, thịt g, thịt vịt sẽ thay thế cho mn c kinh nin!

          Trong đồng nh cửa thưa thớt nn tuy mang tiếng mời cả lng m cũng chưa tới trăm người tới dự. Người mang đi g tơ, kẻ đem cặp vịt bầu tới mừng chớ c mấy ai c tiền mặt dư dả để mừng c du ch rể. Rồi họ cũng tự độg xăn tay o ln phụ dựng rạp, mổ heo, lm g. M Linh được mời chỉ huy nấu nướng.

          Nh gi ở tuốt bn C Lao ng Chưởng nn hai bc Tm v anh Dương phải đem snh lễ qua bn đ từ hm trước để xin rước du. May m b mai l em bc tm nn mới c chỗ ở qua đm. Sng hm sau nh gi đưa du qua Mỹ Nghĩa bằng ghe c dom. Chắc phải đi từ lc g gy nn mặt trời vừa ln độ ba so l đm rước du về tới. Ở nh c ba thay mặt bc tm lo mọi việc. Thời chinh chiến nn mọi thủ tục đều được giản dị tối đa. Dm bộ tịch lng tng của anh Dương, lần đầu được diện ci quần ty v ci o sơ mi bn cạnh c du, cũng bối rối khng km trong ci o b ba bằng cẩm nhung mu cnh sen, quần lnh Mỹ a lng mướt, tụi nhc bụm miệnh cười. C du tn Lnh, cng tuổi chị Xinh nhưng bới tc. Bc tm cho c du đi bng tiền điếu bằng cẩm thạch. Sợi dy chuyền vng y, mặt cũng cẩm thạch hnh tri tim. Linh thấy chị cũng đẹp nhưng nước da khng trắng trẻo như chị Thủy. M ni con gi nh qu nước da phải mặn mi mới khỏe mạnh, lm cng chuyện giỏi dắn. Mấy đứa trắng da di tc chỉ tổ tốn tiền thuốc!

          Sau lễ gia tin mọi người vui vẻ nhập tiệc. Đế tun o o. Rượu vo lời ra. Tiếng chc tụng, tiếng cười ni ồn o vui hết sức.

          Xế xế, ng sui gi đứng ln xin php rt lui cho kịp con nước rng. Ba Linh được bc tm đề cử pht biểu đi lời tiễn biệt nh gi. Mọi người im lặng lắng nghe. Cho tới lc ng lấy giọng hết sức thảm thiết:...tui thng cảm với anh chị nhiều lắm( d chưa lm sui lần no). Trời ơi! Cn g đau đớn cho bằng đứa con mnh rứt ruột đẻ ra, nui cho khn lớn rồi đem giao cho người khc. Đường s xa xi biết chừng no mới gặp lại...! l ng b xui gi ồ ln khc. B mai lật đật li tay họ xuống ghe, hối cho cho lẹ.

          M Linh cằn nhằn. Ba cười chống chế:

          - Th tui đu c ngờ ổng bả mau nước mắt như vậy.

          Mọi người cười phụ họa v ai lạ g ci tnh thch c rỡn của ch năm! Dọn dẹp xong ai về nh nấy, đợi đm cưới chị Xinh trong vng năm tới. Chị đ hứa hn với anh Lun, nh tuốt trong Kinh Xng xa lắc xa lơ. Anh Lun tới từ mấy hm trước để phụ đm cưới. Xinh tuy l gi nước phn nhưng nước da khng đen mốc v được ở nh phụ mẹ nui một bầy heo, khng phải ra đồng để cấy hay gặt la. Chuồng heo nh bc tm lc no cũng c cả chục con. Hai con heo ni để gy giống v một ch heo nọc ci mỏ di sọc, cặp mắt ti h coi rất...nham nhỡ! Ngoi phận sự phục vụ cho hai người đẹp tại gia, cu cậu cn được những nh c heo ni tới rước đều đều để lm chuyện...con heo! V vậy cuộc sống của cậu kh bận rộn. Tuy vất vả nhưng khng km phần sung sướng.

          Sau hm đm cưới, mới ngủ dậy l thằng Chơn chạy ra gốc me. N biết thế no cũng gặp đm con gi ngoi đ. Cu cậu lm ra vẻ b mật:

          - Tụi by biết tối hm qua, lc chị Xinh ra chuồng thăm mấy con heo, tao thấy ci g hn?

          Con Cc le lưỡi, rụt cổ:

          - Chắc mầy thấy mấy con heo ni mọc nanh thnh tinh?

          Thằng Chơn x một tiếng:

          - Tầm bậy. Tao thấy anh Lun nắm tay chị Xinh. Ảnh cn đi hun chỉ nữa.

          Linh giựt nẩy mnh khi nhớ tới lời m căn dặn chị Thủy( tuy năm nay chỉ mới mười lăm):

          - Con gi phải giữ mnh cẩn thận. Đừng để con trai nắm tay nắm chưn, đụng v mnh l dễ bị mang bầu lắm đ! Con nhỏ la ln:

          - Chết cha, coi chừng chị Xinh my c bầu!

          Thằng Chơn hết hồn vội bụm miệng Linh:

          - Trời, my ni nhỏ nhỏ, rủi m tao nghe được chị Xinh bị đn nứt đt.

          Nhưng con Mai lại hỏi, giọng đầy vẻ nghi ngờ:

          - M lm sao my thấy được. Bộ my theo rnh hai người đ hả?

          Thằng Chơn bị nghi oan tức mnh ci:

- X, tao đang đứng đi chỗ bụi chuối kia ka. Tại họ khng thấy tao chớ bộ.

Từ đ đm nhc gặp chị Xinh đu l ng chăm chăm v ci bụng, coi n c từ từ u ln như bụng c Hai Tr ở trong xm Cha hay khng. Mấy thng sau thấy ci bụng chị Xinh vẫn xẹp lp như thường tụi nhỏ mới hết lo. Ba năm sau lc ở Saign, chị Thủy lấy anh Phong v đang c bầu thằng Phương, Linh chợt nhớ tới chuyện ny bn kể cho m v chị Thủy nghe. Con nhỏ khng hiểu tại sao nghe xong hai người cười chảy cả nước mắt? Kỳ thiệt l kỳ!

 

          Bc tm gi ăn trầu nn xo cửa nh bc c trồng vi cy cau. C một cặp chim so tới lm ổ, đẻ trứng trn một trong mấy cy ny. Ngy no rnh thấy vợ chồng nh so bay đi kiếm mồi l thằng Chơn tro ln thăm. C lần nể tụi con gi cứ theo năn nỉ hoi, n lấy một trứng tuột xuống đưa cho bọn n xem. Đứa no cũng trầm trồ v ci mu xanh đẹp ơi l đẹp. Lc bầy so con nở ra cu cậu mừng hết lớn. N khoe với Linh l sẽ nhờ anh Dương đan một ci lồng tre để n nui một cặp. Rồi n sẽ cho ăn ớt hiểm, lột lưỡi v dạy cho hai con so biết ni...Nghe hấp dẫn như vậy tụi con gi cũng đm no nức. Nhưng ở đời mấy ai học được chữ ngờ. Một hm c ng bạn thn từ Phong Mỹ qua thăm, tng đồ nhậu bc tm trai tm trọn đm so con mới mọc lng cnh, cho v chảo r ti nước dừa. Thuở trước cụ Ngh Dương Khu đến thăm bạn hiền Nguyễn Khuyến, chỉ được nghe bạn than rằng: Qu ha qu, chẳng mấy khi bc quang lm tệ x, muốn lm cơm đi lắm, nhưng chẳng may chợ th xa m b x m lũ con lại đi vắng. Nh c ci ao nhưng lại vừa rộng vừa su, lũ c trốn biệt dưới đy. G quo cũng khng xong v vườn rộng m hng ro lại thưa nn tụi n chạy mất tiu hết trơn. Bầu, b, mướp, c g cũng trần s nụ với bng. Thi th bc c lng đến thăm, chng ta ngồi chơi xơi nước ni chuyện kho vậy! Khốn nỗi nh bc tm tuy g vịt, c tm khng c sẵn nhưng ci ổ so sờ sờ trước mặt. Mấy ch so con mới ra rng hấp dẫn qu chừng chừng. Bc ni vợ chồng nh so sẽ đẻ nữa, lứa sau n mặc sức m nui. Bao nhiu ước mộng bị sụp đổ tan tnh nn thằng Chơn hậm hực lắm. Trong khi mấy ng nhậu nhẹt trn bộ vn trước nh, n vừa đi qua đi lại vừa khc nỉ non. Thỉnh thoảng lại đưa cnh tay o quẹt ngang mũi  tức tưởi:

- Bắt so của người ta ăn... hu hu...

Nhưng cc ng cn lo d d ỏm tỏi, chẳng ai ng ngng g tới nỗi đau khổ của thằng Chơn. Sau buổi nhậu, m Linh cằn nhằn:

- Thiệt phục mấy ng lun. Đnh đoạn nhậu cho được mấy con so của thằng nhỏ. Tội nghiệp hết sức!

...Tưởng tản cư tuốt v đồng sẽ được yn thn, ngờ đu chạy ng mồ lại mắc ng mả. Số l từ nửa năm nay phe Việt minh cng ngy cng bnh trướng mạnh mẻ. Họ tấn cng đồn bt của phe Quốc gia đều đều nn tụi Php quyết định p dụng chiến thuật cn qut, phản cng quyết liệt. Những trận ruồng bố thường c km theo sng cối, xe tăng, my bay. Một hm ba đi thăm ruộng dưa gang vừa về tới, m v chị Thủy đang dọn cơm chiều. Cả nh vừa mới rp ngồi v mm th c tiếng trn khng trung. Mọi người lo lắng nhn nhau. Anh Thin chạy ra sn, np dưới gốc me nhn ln trời qua st, rồi chạy trở v nh la rối rt:

- My bay b gi, my bay b gi!

          Ba vừa ni chết mồ, chắc n bay thm thnh, th những tiếng nổ ầm ầm đưa tới. Cả nh c hai T v nh Linh cng nhảy m xuống ci ao st cạnh nh. Sở dĩ c ci ao  l v con rạch Mỹ Ngi chạy pha sau nh kh nhỏ. Ma kh, lc nước rng con rạch hầu như cạn, nước đục ngầu. V vậy dượng Hai v ba Linh hn tiền mướn người đo ci ao ny. Đường knh chỉ độ năm thước, chứa nước để dng vo ma kh. Đất mc dưới ao đấp ln xung quanh miệng cao cả thước nn mọi người np pha dưới cũng yn tm. Gia đnh ch hai Qun -trừ b ngoại ch- cũng hối hả nhập bọn. B ngoại ch hai ni bả gi rồi c chết th cũng chết trn bờ cho ấm p. Chết dưới nước lạnh lẽo lắm! Liền tức th một tiếng ầm trời long đất lở. Khng biết ở đu nhưng Linh nghĩ l khng xa. Theo phản xạ tự nhin, mọi người hụp đầu xuống dưới mặt nước. Lc chịu hết nổi trồi đầu ln th nghe c tiếng la khc vẳng lại đu từ pha nh bc tm. Nhưng tiếng đạn vẫn veo vo trn đầu nn khng ai dm nhc nhch. Ba Linh lắng tai nghe rồi ni:

- Cha, ci điệu ny chắc chắn tụi n từ ngoi vm bắn v đy. Quả thật hm sau đm du kch ni ty dn tu ngoi vm sng Ci, n mọt ch tưới xượi v đồng, sau khi cho my bay b gi thm thnh trước. Họ cho rằng hễ chỗ no c nh cửa đng đc l c Việt minh ẩn nu. M lc đ c một tiểu đon đang đng trong xm Cha, cch xm nh Linh hơn một cy số thiệt. Khng hiểu xui xẻo lm sao m một tri mọt ch trn đường đi lại mất trớn rớt xuống xế cửa nh bc tm, chỗ cy cau c ổ chim so. Độ nửa giờ sau khi tiếng sng im hẳn, tiếng khc đằng nh bc tm cng lồng lộng. Ai nấy cứ để quần o ướt chạy lại coi c chuyện g. Trn bộ vn trước nh, bc tm gi miệng ku trời khng ngớt, tay m chặt thằng Chơn mnh mẩy đầy mu, mắt nhắm nghiền, hơi thở yếu ớt. Chị Xinh, chị Lnh đứng bn cạnh khc rng. Bc tm trai gặp m Linh th mừng qunh, miệng lắp bắp lm sao by giờ hả thm năm? M hối chị Xinh v buồng lấy ci mền ra đắp kn cho thằng Chơn, rồi biểu anh Dương chạy lẹ v xm Cha coi ban y tế c gip được g khng. By giờ lấy xuồng chở n xuống tới bịnh viện Caolnh xa qu sợ khng kịp. Bc trai kể khi nghe tiếng sng gia đnh bc cũng chạy ra ao, nhưng mới ra khỏi nh cht xu th c tiếng nổ ci ầm sau lưng. Thằng Chơn chạy sau cng nn bị mnh đạn ghim rng. N la ln đau qu m ơi trước khi ngh sấp xuống đất. Bc gi quay lại đỡ n ln mới thấy mu me tm lum, bc thất kinh la lớn thằng Chơn trng đạn rồi. Mọi người xm lại khing n v nh bất kể đạn bay veo vo trn đầu.

 

          Linh thấy n nhắm mắt, mồ hi rịn ướt trn, mi ti xanh, nt mặt lộ vẻ đau đớn lắm. Bc gi th cứ mếu mo Chơn ơi con đừng chết bỏ m khiến Linh cảm thấy như c một vật nhọn đm vo tri tim nhỏ b của mnh, nn bước lại cầm nhẹ bn tay lạnh ngắt của bạn. Thằng Chơn mở cặp mắt lờ đờ, miệng thều tho : Nước, nước. Bc gi sai chị Xinh lấy nước định cho n uống, nhưng m Linh cản lại ni cng uống nước mu ra cng nhiều, chỉ thấm thm trn mi n thi.

          Lt sau anh Dương trở về với một người lạ mặt cn trẻ, tay xch ci ti bn ngoi c dấu chữ thập đỏ. Anh Dương giới thiệu anh Đức, y sĩ của tiểu đon đang đng trong xm Cha. Sau trận hỏa kch vừa rồi cũng c vi người bị thương nhưng tương đối nhẹ, c thể giao cho y t săn sc. Anh Đức biểu bc gi đặt Chơn xuống bộ vn. Người n oặt a oặt oại coi tội nghiệp hết sức. Anh lật mền, cởi o thằng Chơn ra khm. Khi thấy miểng đạn đi từ sau lưng v mắc kẹt lun trong đ anh chp miệng:

- Trường hợp ny phải giải phẫu mới lấy mảnh đạn ra được. Khổ l bc sĩ Tiến c khả năng giải phẫu lại mắc đi v Kinh Xng mai mới về.

Vừa ni anh vừa soạn bng băng trong ti vải ra để rửa v băng b vết thương. Sau đ chch một mũi thuốc cầm mu v một mũi thuốc khỏe. M ko anh Đức ra một gc hỏi nhỏ:

- Ch thấy sao. Liệu c cứu được khng?

Anh ta thở di:

- Ti thấy t hy vọng v mu ra nhiều qu. Lc ny bắt mạch thấy nhảy rất yếu. Nếu l một người đn ng lực lưỡng th may ra... M Linh nghe xong thở di sườn sượt. Mấy ng ngồi như bị trời trồng. Đm con nt thất kinh hồn va cũng ngồi im thin tht. Ba Linh khng chịu nổi bầu khng kh ngột ngạt nn ni lớn:

-Cn nước cn tt. Cứ chở đại n xuống bịnh viện Cao Lnh may ra cn kịp. Chớ ngồi đy chờ ci g?

Bc tm trai như chợt tỉnh, chạy ra bờ rạch đẩy chiếc xuồng ci rột xuống nước. Sau đ Chơn được đặt trn ci mền sạch. Bốn người nhẹ nhng cầm bốn gc khing n xuống xuồng. Bc gi vừa xỏ tay v ci o b ba vừa chạy theo, miệng la:

- Nhẹ nhẹ, nhẹ nhẹ, coi chừng động vết thương.

Xuồng nhỏ nn chỉ c anh Dương bơi mũi, bc trai cầm li, bc gi ngồi khoang giữa với thằng Chơn. Anh Thin cầm cy đn bo biểu anh Dương treo trước mũi xuồng. Trong bng đm, khng c đn, phe Việt minh tưởng việt gian, phe quốc gia lầm việt minh cn đổ nợ thm!

          Bc tm đi rồi ai về nh nấy. Mm cơm cn y nguyn, lạnh tanh. Nhưng lng dạ no m nuốt cho v nn m biểu chị Thủy dẹp lun rồi đi ngủ. Linh cố nhắm mắt m khng ti no ngủ được. Con nhỏ thương thằng Chơn qu. N khờ, n hiền kh, Linh muốn g n cũng chu theo. Mới hm kia chớ xa xi g. Thấy đm lục bnh tri giữa rạch nở bng tm đẹp qu, Linh xi n hi cho Linh. Thằng Chơn lấy một nhnh tre kh cố khều vo. Nhưng ci thứ lục bnh sanh con đẻ ci tm lum, chm nọ dnh chm kia nặng chnh chịch. Cu cậu cố với ra mất đ t m xuống nước. Đ trt th trt lun, Chơn lội ra ko đm lục bnh v bờ, hi cho Linh một b to tướng. Thấy nt mặt rạng rỡ của Linh khi nhận b bng trn tay n, thằng Chơn cười hp mắt đầy vẻ sung sướng. By giờ n gặp tai nạn ngặt ngho, Linh khng gip được g thiệt kh chịu hết sức!

Lăn qua trở lại thiệt lu, c nhỏ mới thiếp đi được một lc th giựt mnh v tiếng đập cửa. Giọng anh Dương đầy vẻ hốt hoảng:

- Ch năm thm năm ơi!

Anh Thin ra mở cửa. Chưa kịp hỏi th anh Dương đ mếu mo:

- Thằng Chơn chết rồi Thin ơi. Em v ni với ch thm năm gim. Linh bật ngồi dậy như ci l xo. M vừa đi ra cửa vừa đưa tay bới tc, miệng ku trời như bọng. Chị Thủy v Linh chạy theo lp xp. Qua tới nh bc tm đ thấy mọi người tề tựu đng đủ. Xc thằng Chơn được đặt trở lại trn bộ vn. Mặt n by giờ thật bnh thản tuy xanh xao v bị ra mu qu nhiều. Bc gi khc hai mắt sưng hp, kể lại:

- Bơi tới chợ Ho An, coi như gần được nửa đường, thằng Chơn đột nhin mở mắt ra ku m m. Rồi nấc ln, thở ra một hơi di, nghẻo đầu qua một bn, nhắm mắt đi lun. Bc kể xong lại nức ln khc thảm thiết khiến phe đn b con nt cũng bật ln khc rng!

Hm sau Chơn được an tng trn g mả cạnh mộ ng b nội của n, dưới bng một cy bằng lăng đang trổ bng tm ngắt. Ngy no tụi con gi cũng rủ nhau ra thăm mộ. Mấy c hi đủ thứ hoa dại mọc dọc theo bờ rạch phủ đầy ln trn. Đi khi nhờ được anh Thin tro ln hi mấy đa bằng lăng tm để cắm trước mộ cho Chơn. Đứa no cũng buồn thiu, khng cn thiết chơi tr g nữa!...

Sau ci chết tức tưởi của thằng Chơn, ba m Linh thấy Mỹ Nghĩa khng cn an ninh như trước nn quyết định ln phứt trn Sign. Dầu g cũng c bc Tư trn đ. Thế no họ cũng gip ba m lm ăn. C dượng hai T cũng đnh dọn về Sađc t tc nh ng gi dượng hai. C hai T hết sức lo lắng cho những ngy sắp tới, khi phải sống chung với đại gia đnh bn chồng. M Linh diễu:

Dễ ợt. C cứ p dụng hai cu:

Ba m chồng... tui bồng một nch. Chị em chồng...tui xch một tay l yn chuyện. Ni giỡn chơi với c, chớ mnh cứ việc ăn ở cho phải đạo. Đừng hiếp đp, lấn lướt ai l thi bnh thạnh trị. Mnh c xo xắt, ham gy chuyện th mới c chuyện. C cứ theo sch lược một cu nhịn l chn cu lnh. Bảo đảm bnh yn v sự.   

 

          Hm từ gi Mỹ Nghĩa ra đi, Linh ra thăm mộ thằng Chơn lần cuối. C nhỏ nhờ anh Thin hi một b bng bằng lăng rồi rứt ra từng cnh phủ đầy ln ngi mộ. Linh ni thầm rằng sẽ khng bao giờ qun những ngy sống vui vẻ ở đy v hứa chắc nếu c cơ hội về thăm ng b nội, c sẽ băng đồng qua thăm mộ Chơn. Rồi sẽ đặt ln mộ những bng lục bnh tm như những bng ngy no Chơn đ hi cho c. Linh th thầm...th thầm v nước mắt từ hồi no đ tun ra ướt đẫm đi mi!...

 

 

 

   

Tiểu Thu


 

 

Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu               |                 www.ninh-hoa.com