Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu                |                 www.ninh-hoa.com

Bút hiệu:  Tiểu Thu
 

  Sinh năm 1947 tại Quận Cao- Lănh- Đồng Tháp

  Theo gia đ́nh rời Việt Nam tháng 4-1975 và định cư tại Thành phố Montréal, Tỉnh bang Québec, Canada.

  Bắt đầu sáng tác năm 1987. Cộng tác với các nhật báo, tuần báo, nguyệt san, tuyển tập…tại Mỹ, Canada, Âu Châu…Trong Ban Biên Tập Tam Cá nguyệt Cỏ Thơm.

  Đă góp mặt trong các Tuyển Tập Đồng Tâm, Tuyển Tập Phụ Nữ Việt, Trầm Hương...

Được nhà văn Hồ Trường An giới thiệu trong Tập Diễm Ngưng Huy, Giai Thoại Văn Chương và Bút Khảo Quê Nam Một Cơi.
 

  Tác phẩm đă xuất bản:

-Sóng Nước T́nh Quê năm 2002

-Tiếng Hót Vành Khuyên 2007


 

 


 - Hiện định cư tại thành
   phố Montréal, Québec,
   Gia Nă Đại (Canada).


 

 

 

 

 

  
KỲ 1

 

 

          Năm nào cũng vy, bn cái Tết đă trôi qua t ngày m tư Tâm v làm dâu nhà ông bà C Lương, đ gn rm tháng chp m đă bày ra làm đ các loi bánh mt, chuẩn b ăn Tết. Tuy không phi dâu trưởng, nhưng v́ v chng cu ba Đáng Sàig̣n. M ba là gái thành th, không chu ni cái u tch ca min quê. Nhưng cái chánh là m "chy" cái tánh t́nh kht khe ca bà C. Gia đ́nh m ba dân Tây nên cách đi x có vẻ thoải mái hơn gia đ́nh chng. Ông C tuy cho con hc trường Tây nhưng là mt nhà nho k cu. M tư va đp, va khéo nên được t k ăn người , bà con bên chng và cḥm xóm đu thương mến tr...bà m chng! Ngay t ngày mi chân ướt chân ráo bước vào nhà chồng, m đă được bà C "nh nhàng" nhc nh:

          - Nhà này là nhà làm ăn, xin min cho my th qun là áo la. Th đó đ cho my cô tiu thơ đài các bo h́nh bo dng.

          Mợ Tư nut nước mt ct hết nhng b áo qun, mà trước đó m đă tn không biết bao nhiêu th́ giờ đ thêu may thit công phu, xung tut đáy rương. Qun trng phi nhum đen, áo màu tươi phi nhum sm đ mc hng ngày. Lúc đu chưa quen nhng li bóng gió, nhng cái háy nguưt ca m chng, đêm nào m cũng git ngn git dài, cu tư phi hết li an i cô v tr, ln hi m mi quen...

          Nói nào ngay, từ ngày có m Tư, cơm nước cũng ngon hơn, nhà ca sch s vén khéo hơn. Nhng ba cơm ông C đăi bn bè thường được trm tr ngi khen khiến ông cũng n mày n mt. V́ vy đôi khi thy bà bt ne bt nn m Tư quá, ông ni xung kêu bà ry nhiu trn ti tay. Như cái ln m đi ch Ḥa An v b trúng mưa, người nóng như la, nm trùm mn trong bung, nhm lúc cu Tư Tâm đi Sađéc lo giy t đt cát cho ông C. Thy ti ba cơm chiu mà con dâu chưa chịu ra nấu nướng, bà C nói vi con N, đa đ sai vt, nhưng tiếng đ ln cho m Tư nghe:

          - Cha chả, c̣n gi bnh đ ng ngày. Tao đă nói ri mà hng chu nghe. La v phi la đa mp mnh. Rước cái th tiu thơ ḿnh hc xương mai v ch t tn tin thuc!

          Trong cơn na mê na tnh, m Tư có nghe loáng thoáng nhng li cay đc này, nhưng không cách ǵ gượng đng lên được đành nm chu trn. Ti chiu ti không thy con dâu đâu hết, ông C ly làm l hi bà. Bà C ht hàm v phía bung v chng cu Tư cao giọng:

          - Trong đó chớ đâu. "Người ta" nói bnh không ăn cơm.

          Ông Cả nhíu mày hi: -Ri bà có cho nó ung thuc men ǵ chưa?

          Bà chỉ h mt tiếng không tr li. Ông C thy vy bước ti ca bung hi vng vô:

          - Vợ thng Tâm bnh sao vy con?

          Mợ Tư nghe mơ h có tiếng người hi, nhưng ch đ sc ú . Ông C hơi lo nên lt đt bước vô bung, ming hi my tiếng vn không thy con dâu tr li. Ông đt tay lên trán m Tư thy nóng như la ông tht kinh hi dn:

          - Trời đt sao nóng d vy nè? Con thy trong ḿnh làm sao nói cha nghe coi.

          Mợ Tư nhướng cp mt l đ nh́n cha chng ri nhm tr li. Ông C bước trái ra ngoài hét lên:

          - Bà nó đâu. Bà làm mẹ chng kiu ǵ đây h? Con dâu bnh ti nước này mà bà c̣n ngi đó nói cnh nói khóe. Nó có chuyn ǵ bà biết tay tui. Tri đùt ngó xung mà coi. Con người ta nuôi ln lên g v nhà ḿnh. Làm lng đu tt mt ti, ri sanh con đ cháu cho ḿnh. Đă không biết thương mà c̣n hành h nó. Bà c suy nghĩ đi. Nếu con út Hương nhà ḿnh sau này có bà m chng đi đăi y như vy th́ bà thy sao h??? Coi chng có vay có tr đó bà!

          Bà Cả thy ông ni cơn tam bành đâm hong, p úng:

          - Th́ tui tưởng nó ch b cm sơ sa thôi, ch đâu có ng...

          Ông Cả ct ngang:

          - Bà c̣n chờ ǵ na. Sai thng Cư đi rước Thy Hai Đáng lẹ lẹ lên.

          Trận đó m Tư b nhim thương hàn. Bnh kéo dài c tháng. Ung my chc thang thuc mi khi. Ông bà Hương thân Bách nghe tin con gái đau xung thăm, ri sau đó xin phép ông bà C rước m Tư v M Luông dưỡng bnh. Thi gian m vng mt, công việc săn sóc nhà ca, vườn tược, miếng ăn miếng ung đu không được như trước. Điu này khiến bà C thy s có mt ca m Tư là cn thiết, nên khi con trai qua M Luông rước v v, bà C thy nh nhơm c người và t đó đi vi con dâu ci m hơn trước...

 

          Sau bữa cơm trưa, dn dp xong xuôi, ông bà c vô bung ngh trưa, con N bng thng Thái, con cu m Tư mi ra thôi nôi, lên vơng đưa ko kt. M Tư xách dao ra vườn chui sau hè đnh rc ít lá, phơi dt dt vài ba s gói bánh ít bánh tét và nem, b́... Mợ thích cái yên tĩnh ca khu vườn bui ban trưa. .. Gió nhè nh lay đng nhng tàu lá chui pht phơ. Lá chui non xanh nơn nà và du nhiu như nhng tm la mm. M Tư đưa dao đnh ct my tàu lá chui già cht nghe có tiếng đng như có người đang đi ti. Mợ tưởng cu Tư, nhưng không ng li là Phát, em bà con chú bác vi cu Tư. Cha m mt sm, Phát được ông bà ni đem v nuôi, nên đu xong diplôme là Phát xin v dy trường tiu hc dưới tnh l. Hè va qua cu tháp tùng v chng ông anh h v M Luông chơi. Mợ Tư cũng có hai cu em trai nh hơn Phát chút đnh, hin c̣n đang hc ni trú dưới M Tho. M Luông tuy là mt xă ca tnh Long Xuyên, nhưng rt giàu có. Cái đc bit ca xă này là nhng tri mc. Nơi đây sn xut bàn ghế, giường, t v...v... Ghe chài của lái buôn ti ch đi bán khp Nam k lc tnh. Vườn tược nơi đây cũng xanh tt v́ được phù sa sông Tin bi đp hng năm.

          Tuổi tr d hp chuyn nên Phát rt vui khi được quen vi hai em ca m Tư. Nếu không ra sân vn đng đá banh vi đám trai tráng trong làng, các cậu cũng bơi xung đi câu cá, câu tôm hoc r nhau vô sâu trong các vườn cây bn chim. Mt hôm cao hng cu m Tư r hai em và Phát ngày mai đp xe qua ch Long Xuyên ăn nem nướng ri mua sm chút đnh. M Tư c̣n ra v bí mt, rng th́ là sẽ có mt ngc nhiên cho Phát. Phát đâm ṭ ṃ hi ti nhưng m ch cười miếng chi!

          Sáng sớm sau khi đim tâm mi người mt tô cháo trng vi cá bóng kho tiêu xong, mi người bước ra sân sa son xe đp. Nhà có mt chiếc, cu m Tư và Phát t Caolănh qua cũng bng xe đp nên đ dùng. Hai người em m Tư ch nhau, cu m chung mt chiếc. Phát cười:

          -Em đi một ḿnh khe re...

          Mợ Tư ct ngang ging dy bí mt:

          -Chưa chc à nghen. Biết đâu s có người xin quá giang...

 

          Nói chưa dt câu ngoài cng có tiếng chó sủa. M Tư lt đt chy ra ca ri đi tr vào vi mt thiếu n cc k xinh đp, tay dt chiếc xe đp, ming cười tươi chào v chng cu Tư. Phát c ngây ra nh́n cô gái. Thy mt chàng trai ngó ḿnh không nháy mt, cô bng đ mt. M Tư thy vy vi giới thiu:

          -Đây là M Linh em bn d́ ca tôi. C̣n đây là Phát em chú bác ca anh Tâm. M Linh bn ln gt đu chào Phát. Cu ta như va mi t cơi u mê nào tr v, vi toét ming cười: -Chào cô M Linh. Thit hân hnh quá!

          Mỹ Linh ch cái xe đp ca ḿnh nhăn nhó:

          - Xui quá, chiếc xe ca em t nhiên lng giây sên em chưa kp sa. T đây qua Long Xuyên xa quá không biết đi có ni không?

          Phát chụp cơ hi :

          - Dễ quá mà. Anh ch Tư đi mt chiếc. Tun vi Tú (em m Tư) mt. Nếu cô Linh không chê tôi t́nh nguyn ch.

          Mỹ Linh c̣n ngn ngi chưa kp tr li, m Tư đă ht ngang:

          - Như vy thit là tin. Linh à, em đâu cn phi tn sc lao đng. T đây ra ti bến đ̣ An Ḥa cũng c tiếng đng h ch ít i ǵ. C ngi phía sau chú Phát cho khỏe.

          M Linh nghe ch nói vy đành gt đu. Phát mng quá hi mi người lên đường cho l ko càng trưa nng gt, đp càng mt. M Linh ngượng ngùng leo lên phía sau Phát, nhưng thay v́ ôm ngang eo ếch cu ta như m Tư ôm eo ếch chng hay Tú ôm eo ếch ca Tun, M Linh ch vn vào cái yên xe. Phát quay li dn cô nàng ngi cn thn ri g̣ lưng đp theo hai xe phía trước.

 

          Con đường đt t ch M Luông ra ti bến đ̣ An Ḥa đ mười hai cây s, dc theo con kinh khá ln, cung cp nước cho dân chúng sống ri rác dc theo hai bên b. Con l trng song song hai hàng cây keo. Nhiu khong tàn cây giao nhau khiến con đường rp bóng mát. Nhng trái me keo cong cong xinh xn, màu xanh tươi ca trái non chen màu hng đm ca trái chín, treo ṭng teng coi thiệt ng nghĩnh. V́ là đường đt nên nhiu khúc b gà. Không biết vô t́nh hay c ư, Phát cho xe sp l. M Linh đang dơi mt nh́n v phía my rng mía cn cát va vàng va mp đàng xa xa, bng c người b ht tung lên ri rt xung, mt đà té nhi vô lưng của Phát, xém chút rt luôn xung đt. Phn ng t nhiên, cô vi vàng đưa tay ôm choàng ngang eo ếch anh chàng Phát! Khoái chí t nhưng chàng ta cũng làm b xuưt xoa:

          - Chết, xin li tôi vô ư quá. Cô Linh có sao không? cô c...như vy cho bo đm. Vừa nói anh chàng vừa v nhè nh lên bàn tay trng nơn nà đang ôm h ngang bng ḿnh. Nhiu khi tôi đang suy nghĩ vn vơ (?!) không thy kp my cái gà.

          M Linh ln đu ngi xe chung vi mt chàng trai l mt cũng mc c nên chng biết tr li sao đành d mt tiếng nh xíu! Phát nghĩ vi thái đ ca m Tư sáng nay, chc có "ư đ" ǵ đây. V́ vy không nên ph ḷng tt ca bà ch dâu. Hơn na M Linh đp quá. Ch có cái Phát ly làm l là thay v́ mc áo bà ba như m Tư Tâm, M Linh li mc áo xm. Nhưng chuyện đó tm gác li s hi bà ch sau. Mi đu c̣n ngi ngi, nhưng vi tài nói chuyn có duyên ca Phát, dn dn M Linh cm thy thoi mái, yên tâm hơn và cui cùng ch trong khong thi gian ngn Phát được biết nàng có mt ông anh c, hai người ch và mt cu em út. Ba người ln đă lp gia đ́nh, hai ch ln theo chng đu Ch Ln, nhà c̣n M Linh và cu út. My cô con gái ch được hc hết tiu hc là nhà lo vic nhà và hc gia chánh. Ông ǵa khó không cho con gái ra khi nhà nên quanh năm ch em nàng chỉ lúc thúc trong nhà. M Linh nói :

 -Tía em nể ch Mai (m Tư) lm mi cho em đi ch Long Xuyên vi ch. Nếu biết có con trai l tía em không cho phép đâu. ng mà biết em ngi chung xe vi con trai, em c̣n b đ̣n na đó.

          Phát nghe nói lấy làm lạ không hiu sao ông già khó tánh như vy? Chàng vi trn an:- Không sao đâu, tôi là em chng ch Mai mà, đâu phi người l.

          Nhưng Linh nói:- Ti anh không biết. Tía em không thích con trai Vit Nam!

          Phát chưng hng như người t trên tri rt xung, định hi lư do, nhưng va lúc đó bến đ̣ đă hin ra trước mt. Nhiu khách b hành đng l nh đi đ̣ qua. M Tư hi mi người có mt không, ri r M Linh bước li cái sp kê sát v đường, bán đ th như bánh ú nhưn tht, bánh ú nước tro, bánh ḅ, mía ghim, nước da tươi v...v..., mua my ly ht é cho mi người gii khát. Con sông Tin Giang rt rng, nh́n qua bên kia b không thy rơ nhà ca, ch thy mt rng cây xanh m m. Thnh thong có vài cây sao thân thng đng, cao vút, tri hơn nhng cây khác, khiến cho rng cây có h́nh th lên xung như răng cưa. Cu Tư Tâm hút va tàn điếu thuc th́ con đ̣ cũng cp bến. Khách t bên ch Long Xuyên qua nên người nào cũng tay xách nách mang l kh đ th đ...Độ mười lăm phút sau con đ̣ li tách bến. Ra gia sông, nh́n cảnh tri nước bao la, gió sông lng lng, Phát hít mt hơi dài cái không khí mát m trong lành ri nói vi m Tư:

          -Em nghĩ chc em không sng xa mit vườn được. Sàig̣n tráng l thit, nhưng n ào, bi bm quá . Cô thy vy không cô Linh? B hỏi bt cht Linh đ mt p úng:

          -Dạ em có đi lên đó vài ln. Thành ph ln quá em ch s b lc th́ chết!

          Phát cười trước cái ngây thơ ca cô gái, gho thêm:

          - Ừ, đp như cô d b người ta bt cóc lm à!

          Biết Phát gho ḿnh, M Linh càng mc c:

âu có, em xấu như bà Chung Vô Dim.

Mợ Tư cười:

- Bà Chung Vô Diệm được xu như em đă có phước. Ông Vua dê xm T Tuyên Vương đâu cn phi mê đm my m Th Phi ác ôn. Cũng đâu cn phi nn óc kiếm mưu sâu kế đc giết v cho nhơ danh hu thế!

          Mỹ Linh càng dẫy nẩy:

          -Chị c̣n chc em. Em quê mùa làm sao sánh được my cô gái trên Sàig̣n!

          Phát lắc đu:

          - Cô Linh không biết ch my cô trên thành phn ln đp nh son phn. Cô Linh đp t nhiên. Tôi không nói nnh đâu.

          Mỹ Linh đáp lí nhí:

          - Cám ơn anh.

          Con đ̣ cặp bến, sát ch nên rt tin. Có ln Phát đi Long Xuyên qua ngă Vàm Cng. Phi đi mt quăng rt xa mi ti ch Long Xuyên. C̣n b́nh thường th́ đi tàu đ̣. Nhưng tàu đ̣ hay ghé nhiu bến đ ăn khách nên chm ŕ!

 

          Mi người dt xe lên bến. Long Xuyên là mt tnh trù phú nht nh́ ca min Nam. Đồng rung bao la. C̣n có núi Sp là nơi sn xut đá cc đ lót đường. Nhà ca, tim quán san sát. Ch búa đông đúc. My tô cháo trng ăn t sáng đă tiêu tan trên đường đi nên mọi người đu đng ư ghé tim ăn món nem nướng như đă đnh. Quanh chiếc bàn tṛn, M Linh ngi cnh m Tư, đi din vi Phát. Lúc này Phát mi có cơ hi ngm người đp cho măn nhăn. Mi t ngoài nng vào nên hai má M Linh đ hng. Trên khuôn mt trái soan trắng như di phn, cp mt to đen láy, hơi xếch phía đuôi long lanh như hai v́ sao. Chiếc mũi nh thng tp. C̣n chiếc ming th́ hết biết, đ au như mt trái anh đào va chín. Lúc cười l mt hàm răng đu, trng như ngà. Đặc bit m tóc mây đen nhánh tết thành mt cái bính th sau lưng, đ l hai l tai nho nh đeo đôi bông ṭng teng h́nh trái châu bng cm thch xanh biếc. Cái áo xm bng la màu cánh sen ôm gn thân h́nh mnh mai, đp không t ni!!! Phát nghĩ thm, trong đi chàng t lúc c̣n đi hc cho đến khi đi dy, chưa bao gi gp mt cô gái đp bén gót M Linh. Chàng không may mn như cu Tư Tâm, có cha m, anh ch em trai gái đy đ. Phát cu ky mt ḿnh, vi ông bà ni già nua, sau đó thui thi trong trường ni trú, đâu được tưng tiu chiu chung như nhng đa tr khác, v́ vy chàng rt nhy cm và thèm t́nh thương. Năm nay đă hăm hai mà trái tim vn c̣n ... trinh. Nhưng ln này coi b khó toàn thây! Trước cái nhan sc trm ngư lc nhn này, ba hn chín vía chàng cũng đă bay mt tiêu luôn. Ny giờ mc quay qua nói chuên vi bà ch, M Linh không đ ư, chng nh́n li thy Phát ngó ḿnh đăm đăm cô nàng ngượng ngùng vi bưng ly nước chanh lên ung, ct ư che bt gương mt đang đ lên v́ mc c. Hi nào ti gi cô đâu có b chàng trai nào " chiếu tướng " k như vy! Mà nói cho ngay cô đâu có dp ra ngoài gp g ai nhiu, nên năm nay đă mười by mà vn c̣n rt kh kho trong chuyn tiếp xúc vi phái nam. Ln đu tiên trong đi nghe mt người thanh niên khen đp và nh́n ḿnh mt cách say đm, M Linhng cm thy vui vui trong bng.

          Nem nướng được dn ra. Nhng viên nem tṛn tṛn tươm m thơm phc được cun bánh tráng, rau sng chm tương. Phát ngi bên này cũng vói tay gp nem tiếp cho M Linh. M Tư cười:

          - Cha chả, có mi ni cũ nghen. Ba nay chú Phát có người đp nên quên pht bà ch này ri há.

          Phát vội đính chánh:

          - Đâu có, đâu có. Ti em s cô M Linh không dám ăn thit t́nh ri b đói, ch đi nào em dám quên ch Tư. Anh chàng nheo mt mt cái ri nói tiếp không chng mai mt ch c̣n là ân nhân của em na đó! Em mà dám quên ch là em t giết đi ḿnh không gươm đao. Thôi đ ln này em bao mi người chu không?

          Cậu Tư Tâm gt gù:

          - Nghe được. Có như vy mi là người biết điu. Tao ng h my hết ḿnh.

Trong gia tộc, Phát thân vi v chồng cậu Tư nht. Có l ti hp tánh nhau. Có dp đi đâu v chng cu cũng r Phát đi chung. Anh em rut cũng không thân bng. Ln này qu tht m Tư có ư mun gii thiu cô em h ḿnh cho Phát. M thy M Linh va đp va hin rt xng đôi vi Phát. Hơn na Phát không cha mẹ, em ḿnh khi chu cnh làm dâu. Bây gi thy Phát có v "mết" em ḿnh, m Tư mng lm. Cu Tri Pht cho hai người nên duyên, sau này có ch có em cũng vui.

          Ăn uống xong xuôi h chia làm hai phe. M Tư và M Linh vô ch kiếm mua ít vi vóc. Phe đàn ông đi ḷng ṿng ph xá. Cu Tư mun kiếm mua mt giàn máy hát ca nước M nhp cng hiu R.C.A Victor. Ti mùa thuc, lá thuc được hái ri là phi tranh th xt ngày xt đêm. Ban đêm có giàn hát máy hát cho th thy nghe h đ bun ng. X Caolănh có tiếng thuc lá ngon nh vô phân cá. Thu xưa làm rung có mt mùa. Thi gian c̣n li rung cũng không bao gi b trng. Lúc trng thuc lá, lúc trng đu, khi li trng dưa gang dưa hu...Người nông dân ch không làm đng vào mùa nước. Lúc này lúa đang sức ln. Nước ngoài đng dâng ti đâu cây lúa cũng ráng vươn lên ti đó. Nhà nông li chuyn ngh bt cá bt tôm. Giăng câu, đóng đáy, đt lp v...v...Làm vic cc kh quanh năm nên khi luá đă ct xong, h ăn Tết kéo dài c tháng cho đă đơiơ!

 Hai bên hẹn nhau đ hai tiếng đng h na s gp li ti bến đ̣...

          Cậu Tư căn dn:

          - Hai bà nhớ đng có mua hết cái ch đó nghen. Đi xe đp ch không hết đâu.

          Mợ nguưt mt cái bén ngót:

          - Xí, làm như ḿnh là ông bá h. Cho v có mt t giy xăng mà làm tàng!

          Cậu Tư cười h́ h́ lên xe đi tut...

 

 

Xem tiếp kỳ 2

 

 

   

Tiểu Thu


 

 

Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu               |                 www.ninh-hoa.com