Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu                |                 www.ninh-hoa.com

Bt hiệu:  Tiểu Thu
 

  Sinh năm 1947 tại Quận Cao- Lnh- Đồng Thp

  Theo gia đnh rời Việt Nam thng 4-1975 v định cư tại Thnh phố Montral, Tỉnh bang Qubec, Canada.

  Bắt đầu sng tc năm 1987. Cộng tc với cc nhật bo, tuần bo, nguyệt san, tuyển tậptại Mỹ, Canada, u ChuTrong Ban Bin Tập Tam C nguyệt Cỏ Thơm.

  Đ gp mặt trong cc Tuyển Tập Đồng Tm, Tuyển Tập Phụ Nữ Việt, Trầm Hương...

Được nh văn Hồ Trường An giới thiệu trong Tập Diễm Ngưng Huy, Giai Thoại Văn Chương v Bt Khảo Qu Nam Một Ci.
 

  Tc phẩm đ xuất bản:

-Sng Nước Tnh Qu năm 2002

-Tiếng Ht Vnh Khuyn 2007


 

 


 - Hiện định cư tại thnh
   phố Montral, Qubec,
   Gia N Đại (Canada).


 

 

 

 


  

KỲ 1:
 

          Cn một tuần nữa cậu t Ho sẽ về qu bi tổ vinh qui. Nh ng b Hội Đồng Ph rộn rịp tưng bừng chẳng khc chi ngy Tết. Khng quan trọng sao được, bao nhiu năm di mi kinh sử nơi Ba L nh sng, cậu t giờ đy nghiễm nhin l một ng Dược Sư trẻ tuổi đẹp trai. ng b Hội ln Si gn từ mấy hm trước để đn  cậu qu tử  từ Php trở về. Như  tất cả những nh giu lớn  ở ci xứ Nam Kỳ lục tỉnh ny, ng b Hội  c căn biệt thự kh khang trang trn Sign. Trong  ba người con th C hai Lệ Hằng  lấy chồng sớm về bn Long Xuyn. C ba Lệ Hương v cậu t ở Sign tiếp tục đi học. C ba sau khi đậu bằng thnh chung cũng ln xe hoa về lm du ng b Cả Lễ dưới Sa Đc. Cậu t  c T ti ton phần xong l từ gi gia đnh, xuống tu trực chỉ Php quốc học nghề bo chế thuốc. Thời gian thấm thot thoi đưa, cậu sắp trở về qu cha đất tổ với mảnh bằng dược sư trong ti

 

          Rồi ci ngy trọng đại đ cũng đến. Trước khi ln Si gn  cng với hai c con gi, ng b Hội đ dặn d kỹ lưỡng mấy người gip việc trong nh, nn hm cậu t về tới, trong nh ngoi ng đều trang hong hực hở. Mọi người  dậy từ hồi g gy hiệp nhứt. Một con b tơ, hai con heo đng tạ, cộng thm một số g vịt tm c đng kể đ oanh liệt hy sinh cho ngy trở về của cậu t! Ngoi những ng bạn đồng liu, những nh tai mắt trong tỉnh, ban hội tề lng Tn An, ng b cho mời hết b con trong gia tộc tới dự. Dn lng,  người ngho nhứt  cũng c phần ăn.  

 

...Đi đằng suốt ba ngy mới xong. Ai nấy đều mệt đừ nhưng rất vui. Ở nh qu ngoi mấy ngy Tết,  cng Đnh hay cưới hỏi, t c dịp cho mọi người hưởng một khng kh tưng bừng, no nhiệt. V vậy tiệc mừng cậu t được hưởng ứng hết mnh. Hai c Lệ cn ở chơi với cậu em t t hm để nghe em kể chuyện bn Ty. Cậu t đem về rất nhiều qu cho ba m v hai b chị. Hai c thch nhứt  son phấn v dầu thơm. Lệ Hương t m hỏi lm sao biết chọn son phấn th cậu t chỉ cười miếng chi ni cậu cũng c vi c bạn gi lựa dm. Mấy c đầm tự nhin dễ thương lắm. Lệ Hằng hỏi vậy em c thương c no khng, cậu trả lời nếu c c no em đu c trở về nước. ng b Hội nghe cũng lấy lm yn ch. ..

Suốt ba ngy quay mng mng với khch khứa tới dự tiệc, cậu t mệt đứt hơi, đu c thời giờ để đến những người chung quanh. Tới ngy thứ tư, cậu ngạc nhin nhn sững c gi hai tay bưng mm thức ăn sng thoăn thoắt từ nh dưới đi ln. C mỉm cười ci đầu cho cậu. Cậu t nhu my cố nhớ nhưng khng ti no nhớ ra được d thấy hơi quen quen. Lc c trở xuống bếp, cậu t quay qua c Lệ Hương hỏi l ai m thấy quen qu. C chị cười :

- Em qun cũng phải. Năm năm rồi chớ t ỏi g. Con Lụa con của thiếm Hai Nhin đ. Năm em đi Ty n mới c mười ba tuổi. By giờ mười tm rồi lm sao em nhn cho ra. Con gi trổ m thay đổi dữ lắm. Cch đy ba năm lc chị sanh đứa thứ hai, m cho n qua ở phụ việc nh với chị. N thiệt sng dạ,  dạy ci g một lần l lm được liền. Cng lớn lại cng đẹp. C quay nhn b Hội rồi hỏi:- M , hnh như hồi xưa trước khi tới ở cho nh mnh, thiếm hai bị ng chủ trước ?lm bậy c bầu, rồi bị b chủ đuổi đi phải khng m?

B Hội gật:

- Ừ, hồi đ m con Lụa ở đợ cho một gia đnh giu c tuốt đu bn miệt Thốt Nốt. Trời sanh c nhan sắc cũng khng phải l may. N bị ng chủ hm hiếp tới mang bầu. B Hoạn Thư biết được  liệng hết quần o ra đường, biểu đi cng xa cng tốt, mụ m cn gặp mặt th đnh cho chết lun. M n bơ vơ phải tới xin t tc trong cha sư nữ. Nhưng cha chứa chấp một c gi c chửa hoang cũng bất tiện. Nhằm lc m qua thăm d Hai tụi con tu ở đ, thấy tnh cảnh đng thương qu m dẫn bả về lun.

Lệ Hương ngắt lời mẹ:

- Hồi thiếm Hai Nhin sanh con Lụa, con cũng đ lớn xộn, con cn nhớ con nhỏ

 dễ thương lắm. Cặp mắt trn vo đen mun. Tức cười nhứt l khi c bầu, thiếm hai chỉ thch ăn đọt lụa chấm mắm kho, nn khi sanh n ra thiếm đặt tn con nhỏ l Lụa! Rồi sau đ thiếm ưng ch Hai Nhin phải khng m?

          - Ừ, con Lụa được đu hai tuổi th vợ thằng Hai Nhin sanh kh qua đời, để lại đứa nhỏ cn đỏ hỏn. Con Lụa mới vừa dứt sữa nn m n nhận cho con thằng hai b thp. Qua lại đu được nửa năm th hai đứa n xp ở với nhau lun. B Hội chp miệng- Ai cũng tưởng cuộc đời m con n từ  đy thuận cho mt mi. C ngờ đu năm năm sau thằng hai bị trng thương hn qua đời. Buồn qu, m con Lụa đem hai chị em n tới năn nỉ m cho v ở lại lun trong gia đnh mnh, thề suốt đời khng lấy ai nữa. Cũng may con Lụa với thằng Cầm cũng đễ dạy. Thằng Cầm  đối với mẹ ghẻ  hiếu thảo như mẹ ruột. Ừ, m dầu khng c cng sanh nhưng c cng dưỡng.  B ni với cậu t:

          - Con Lụa qua Sa Đc với chị ba con, nhưng ba thng trước đy thiếm hai bị t gẫy cnh tay mặt, n phải trở về vừa săn sc thiếm hai vừa phụ cng chuyện nh. 

          Cậu t Ho gật đầu:

- T ra con nhỏ Lụa ốm nhom ốm nhch hồi xưa. Hn g con thấy quen quen. Khng ngờ by giờ lớn ln lại đẹp như vậy.

          - Ờ, tuy m n c chửa hoang nhưng dầu sao ba của n cũng l nh giu - b Hội thm vo- C mấy chỗ ngấm ngh m n cn chưa chịu chỗ no hết. Con nhỏ coi vậy m kn dữ!

          C ba Lệ Hương cười:

- Đng vậy. C một thầy k lm bn ta bố ở Sa Đc gặp n đi chợ. Thẩy chịu qu, lần hồi d ra tng tch, rồi nhờ người tới thưa chuyện với anh chị xin cưới. Vậy m n ch thẩy gi khng chịu ưng. ng ta mới ba mươi chớ mấy. Về đy ưng mấy đứa trong lng rồi lại tay lấm chưn bn khổ một đời!

Cả gia đnh vừa ăn vừa ni chuyện vui vẻ. Tới lc Lụa trở ln dọn bn, cậu t  để nhn Lụa kỹ hơn. Trong chiếc o b ba bằng cẩm vn mu tm c, ln da trắng hồng mịn mng như?lụa. My thanh mục t. Nếu được chưng diện, con nhỏ sẽ đẹp khng thua g mấy c tiểu thơ con nh giu . Thấy cậu t nhn mnh chăm ch, Lụa ngượng ngng chớp chớp cặp mắt đen lay ly, mặt ửng hồng, vội v bưng mm đồ ăn thừa đi xuống bếp. Cậu t nhn theo miệng cườimm chi, trong đầu bỗng hiện ln bao nhiu kỷ niệm của thời cậu cn nhỏ dại, hng ngy chơi đủ thứ tr con nt với chị em  Lụa. Thời gian thấm thot thoi đưaTiếng ng Hội cất ln li cậu  trở về thực tại:

- Ba tnh con ở nh chơi độ mươi bữa, nửa thng cho khoẻ rồi theo ba ln Sign. Ba c người bạn l Bc sĩ  Đương, c ci dưỡng đường lớn trn đường L Quang Định gần chợ B Chiểu đ con nhớ khng?

Ho bật cười lớn:

- Con cn nhớ hồi chn mười tuổi g đ, con bịnh phải tới cho ổng khm. Sau đ

cn bị c y t chch cho một mũi thuốc đau thấu trời xanh!

          ng Hội cũng cười:   

- Chnh ổng đ. ng ta biết con từ hồi nhỏ. Sau ny nghe ni con học dược ổng

thường hay hỏi thăm. ng c ngỏ với ba chừng no con về nước, nếu thấy thuận tiện ổng sẽ mở một ci nh thuốc cạnh dưỡng đường cho con cai quản.

C hai Lệ Hằng hỏi giọng c rỡn:

- Ba , hnh như hm trước con nghe ni nếu muốn cai quản nh thuốc ty phải ...cai quản lun c con gi rượu của ổng nữa phải khng ba?

Thấy con trai hết nhn c chị tới nhn ng gi tỏ khng hiểu, b Hội vội ni:

- Chuyện l vầy. Bc Đương c đứa con gi năm nay hăm hai tuổi chưa lập gia đnh. Bc c muốn lm sui gia với ba m. Một đứa hăm hai, một đứa hăm bốn thiệt xứng đi.  Lệ Hương ngắt lời:

- Con nghe tiếng c Thu Thảo lm cao lắm đ. Mập, ốm, cao, ln g cổ cũng ch tuốt luốt hết. M cn đầm hơn đầm chnh cống nữa nghe!

B Hội chận liền:

- Chn ơi, học giỏi lại lịch sự trai như em con m sợ cổ ch hay sao? Thắp đuốc kiếm đỏ con mắt cn chưa c nữa .

ng Hội chẫm ri ln tiếng:

- Dưỡng đường Bc sĩ Đương by giờ mở lớn hơn xưa nhiều.  Nếu c viện bo chế bn cạnh chắc chắn sẽ kh lắm. B Hội chen v:

           - Nh người ta gia ti chỉ c một trai một gi. Con v đ sẽ được cưng như vng.

Hai c Lệ nhn nhau cười:

- Sao m khng ni lun như chuột sa hủ nếp!

B Hội nhăn mặt:

- Hai đứa by thiệt tnh. Lm như nh mnh ngho lắm vậy đ. Dầu g ba by cũng l ng Hội Đồng! Ai nghe người ta cười, tưởng mnh ham giu. - B quay qua hỏi cậu con trai ny giờ ngồi im nghe mọi người ni- Ho, con nghĩ sao?

Cậu t cười:

- Ba m cho con xả hơi một thời gian.  Con hứa với ba sẽ tới thăm bc Đương. Lc ở bn Php một mnh con nhớ nh đứt ruột. By giờ hng ngy chỉ muốn được ăn mấy mn ngon của m nấu cho đ thm. Thảnh thơi ngắm trời my sng nước. Trong đầu khng cn bận rộn chuyện bi vở, thi cử g hết. Nhớ lại năm năm học hnh cực khổ bn Php con  thấy...phục con st đất!

Mọi người nghe cậu diễu đều cười xa, đứng ln ai lo cng việc nấy.

Cậu t lững thững đi ra pha trước nh. Ch Tm Trọn, người lm vườn cho gia đnh Ho từ mấy chục năm nay, thấy cậu chủ lật đật lột ci khăn quấn đầu khm nm cho. Ho thn mật vỗ vai ch:

- Mới năm năm khng gặp tc ch đ bạc trắng hết rồi. Mặt cũng nhăn nhiều hơn xưa. Ch Tm cười khoe hm răng đ thưa đi nhiều ci:

- Thưa cậu tui cũng ngoi năm mươi rồi chớ t ỏi g. Năm ngoi mới đau một trận nặng thất kinh. Chưa theo ng b ng vải l may lắm rồi.

- Ch khng cần thưa gởi g cho mắc cng. Cứ coi như t Ho hồi xưa ch thường dẫn đi chơi, dạy nhắp c lc, đi đặt trm, đi bắn chim đ m.

Ch Tm gi gi đầu, ấp ng:

- Cậu by giờ đường đường l ng Dược Sư.  Tui hổng dm ni chuyện như xưa,  sợ ng b Hội quở. Ho cười:

- Th ch cứ ni cậu t cho php. Ni rồi Ho đi bọc qua hng nh ra pha sau h. Cậu nhớ pha sau vườn c hai cy nhn rất thơm ngon. Lc ny lại l ma nhn. Ho định ra hi t chm. Chưa qua khỏi mấy bụi chuối gi hương l xanh biếc, phe phẩy trong gi sớm, Ho đ nghe tiếng sột soạt bn hướng mấy cy nhn trong gc vườn. Chng thận trọng np sau bụi chuối nhn. Th ra Lụa đang cầm ci lồng đưa ln hi mấy chm nhn nặng trĩu đong đưa trn cy. Ho khng bước ra vội m đứng đ nhn c gi cho mn nhn. Lụa cao vừa tầm. Mi tc đen ng mượt kẹp gọn bằng chiếc kẹp đồi mồi di tới thắt lưng. C ngước ln để lộ chiếc cổ trắng ngần, thon di như cổ thin nga. Lc cầm ci lồng tre đưa ln cao, Lụa rướn mnh , khun ngực căng phồng dưới ln o mỏng, thật trn trề sức sống. Đợi c gi hi đầy một rổ Ho mới bước ra  ku :

- Lụa!

Bất ngờ, Lụa giựt mnh sut lm rớt ci lồng đang cầm trn tay. Chừng thấy Ho, c đưa bn tay ln chặn ngực:

- Cậu t lm em hết hồn!

Ho cười:

- Xin lỗi. Khng ngờ Lụa yếu bng va tới như vậy.

C gi vội chống chế:

- Khng phải tại em nht đu, tại em đang suy nghĩ...

Ho hỏi tới:

- Lụa đang nghĩ chuyện  g hay nghĩ tới ai. Ni nghe được khng?

          Mặt c gi chợt đỏ ln. C ấp ng:

          - Cậu...Cậu...biết để lm chi? 

Thấy nt mặt thẹn tha, lng tng của Lụa dễ thương qu, Ho cng chọc ghẹo thm:

-  Th biết để ...biết vậy m. Bộ Lụa c chuyện g cần giấu phải khng?

C nhỏ chẳng biết trả lời sao, đnh đứng im lắc đầu, nh mắt nhn Ho đầy vẻ van lơn. Lc đ Ho mới cười, ngắm Lụa từ đầu tới chn :

- Chọc Lụa cht thi. A, m c Lụa by giờ khc xa con nhỏ Lụa vừa ốm vừa đen hồi xưa đ nghe. Gặp ngoi đường chắc nhận  khng ra.

Lụa cũng cười sau khi lấy lại bnh tĩnh:

- Dạ, tại hồi xưa tối ngy dăng nắng. Nội ci đi bắt co co, chu chấu cho cậu cu c cũng đủ đen rồi...Sau ny xuống Sadc với c ba, em ở trong nh thường xuyn nn mới nhả nắng. Nhưng cậu đu c thay đổi mấy. Chỉ  mập hơn xưa cht xu thi. D gặp ở đu em cũng nhận ra cậu liền.

Ho nhn chăm ch ci miệng cười c hm răng đều đặn trắng như ng:

- Lụa khng bao giờ qun ti thiệt hả?

C nhỏ hấp tấp trả lời, giọng nghim tc:

- Thiệt m. Lc no em cũng nhớ tới cậu.

Ho nghing đầu, nhn su vo đi mắt đen, cũng lấy giọng thật nghim tc:

- Thiệt? Lập lại lần nữa đi.

Lc đ mới nhận ra sự trả lời hấp tấp của mnh v thi độ đa cợt của Ho,

Lụa mắc cở ci xuống bưng rổ nhn, cầm ci lồng rồi ni:

- Thi em phải v nh lo bữa ăn trưa. Xong quy quả bỏ đi.

Ho nhn theo lắc lắc đầu cười một mnh, rồi lững thững đi v nh, miệng hut so một bản nhạc vui.

 

           Những ngy sau đo, Ho đi thăm b con xa gần trong lng. Thỉnh thoảng rủ ch Tm xch cần cu đi r c lc, c bng. Hoặc đem vng ra sau vườn, dăng giữa hai cy dừa, vừa nằm đọc sch vừa nghe tiếng chim ht lu lo thnh tht trn cy. Tm hồn thật sảng khoi. C hm gi mt qu ngủ qun, lc thức dậy thấy c ci mền mỏng đắp trn ngực. Ho đon biết l ai nn khi đi ngang qua bếp, cậu th đầu vo ni cm ơn Lụa. C ni em sợ cậu bị trng gi. Ho gục gặc đầu cười rồi bước đi, nhưng trong lng  thầm cảm ơn sự tứ của c nhỏ.

           Hm sau cậu t đạp xe xuống chợ Cao Lnh chơi, tiện thể mua t mn đồ cho b Hội. Tuy chỉ c bảy cy số nhưng lc về trời nắng gắt, mnh mẩy Ho ướt đẫm mồ hi. Nghỉ một hồi cho ro, Ho xch khăn xuống sng tắm. Nước đang lớn nn trong xanh. Bờ nọ cch bờ kia chừng năm mươi thước. Ho c thể lội qua lội lại khng cần nghỉ mệt. Lc lội về, Ho thấy Lụa đang ngồi trn đầu cầu giặt quần o. C khen:

- Cậu t lội vẫn giỏi như xưa. Em chưa bao giờ dm lội một mnh qua bờ bn kia. Nhớ lc Lụa cn nhỏ, chnh mnh đ tập lội cho nn Ho nổi tnh tinh nghịch hỏi:

- By giờ c muốn lội qua bển khng n?

           Lụa chưa kịp trả lời đ bị Ho nắm tay li lọt tm xuống nước. Tuy biết lội nhưng bất ngờ qu, Lụa la oai oi. M cng la nước cng trn v miệng lm c nhỏ sặc sụa. Ho cười lớn khng suy nghĩ m Lụa vo lng, lấy tay vỗ vỗ ln lưng. Lụa vừa ho vừa vuốt nước trn mặt. Đến lc tỉnh hồn thấy Ho đang m mnh trong tay, c hoảng hốt đẩy cậu ra. Ho hụt chn t ngửa ra đằng sau. Nhưng khi lấy lại thăng bằng, cậu lặn dưới nước ko chn Lụa. C nhỏ lại t nho. Ho trồi ln khỏi mặt nước cười khoi ch. Cậu khng thấy b Hội đang đứng trn bờ, cau mặt nhn ci cảnh hai người đang ngụp lặn dưới nước. Đợi lc Lụa lội v tới cầu, b Hội mới ln tiếng:

- Hai đứa lm g m giỡn hớt như con nt vậy? Lụa, giặt quần o rồi chưa?

Lụa vừa vắt nước mi tc vừa ni:

- Dạ, tại cậu t li con t xuống sng...

Ho cười như khng c chuyện g xảy ra:

- Giỡn cht cho vui m m. B Hội cắt ngang:

- Hai đứa lớn đầu rồi. Giỡn kiểu ny xm riềng dị nghị. Thi tắm lẹ rồi ln, lu qu coi chừng bị trng nước.

           Cậu t dạ một tiếng, nheo mắt với Lụa rồi đi ln, sau khi lấy ci khăn bn lng quấn ngang bụng.

           Cn lại một mnh, Lụa nhớ tới lc bị cậu t m gọn ơ trong tay mặt bỗng đỏ bừng, người nng ran như vừa uống một ly rượu mạnh...

 

Xem Kỳ 2

 

 

 

   

Tiểu Thu


 

 

Trang Thơ & Truyện: Tiểu Thu               |                 www.ninh-hoa.com