www.ninh-hoa.com



 

Trở về d_bb  ĐHKH

 

Trở về Trang Tc Giả

 

 

 LIU TRAI CH D

Gio Sư
Đ
m Quang Hưng 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Main Menu

 
 

 


Tuyển Tập:


 
LIU TRAI CH D

GS Đm Quang Hưng

Gio Sư Ton
Trường Đại Học Cộng Đồng Houston, Texas

 

 

 

 

114. CUNG MỘNG BẬT

Kim nhật trần sa tc tế bần

Tch nin kim ngọc đẳng sa trần

Bnh Nguyn hiếu khch thnh hư thoại

Mao Toại ưng suy đệ nhất nhn




 

114. QUYẾT GIỮ LỜI ĐNH HN

 

Thnh Bảo Định tỉnh H Bắc, c ph ng họ Liễu, tn Phương Hoa, c vợ v một trai ln 10. Liễu ng nổi tiếng l người giu c, hiếu khch v ho phng. Ngy no trong sảnh đường cũng c hng trăm tn khch tới hội họp, yến ẩm, đm đạo, c khi thu đm suốt sng.

Hầu hết cc khch đều hỏi vay tiền. Ai hỏi vay Liễu ng cũng cho vay, c khi tới cả ngn lạng vng một lc. V Liễu ng khng bắt ai k giấy nợ cả nn người vay th nhiều m kẻ trả th t.

Trong đm khch, c người họ Cung, tn Mộng Bật, qu ở Thiểm Ty, khng hề hỏi vay bao giờ. Mỗi năm, Mộng Bật chỉ tới thăm Liễu ng c 2 tuần để đm luận văn chương. Thấy Liễu ng phung ph tiền bạc thi qu, Mộng Bật thường khuyn can nhưng Liễu ng chỉ ậm ừ cho qua.

Con trai Liễu ng l Phương Ha, thương yu Mộng Bật hơn tất cả cc khch khc của cha, thường gọi Mộng Bật bằng "Ch". Mỗi lần thấy Mộng Bật tới thăm cha mnh, Phương Ha vui mừng lắm. Ngy no đi học về, Phương Ha cũng rủ Mộng Bật chơi tr chn gạch (giả lm vng) dưới sn 5 gian nh để cười đa. Mộng Bật cũng thch Phương Ha. Tn khch với gia nhn đều cười Mộng Bật l đ gi đầu m cn chơi tr con nt.

V chiều con, Liễu ng khng ngăn cản. Lớn ln, Phương Ha cũng bắt chước cha m kết bạn v tiu xi. Thấy thế, Liễu ng vẫn để mặc con.

Một hm, c người tới lm mai cho Phương Ha một thiếu nữ tn T Oanh, con gi của ph ng họ Hong ở huyện V Cực. Liễu ng liền đem snh lễ sang V Cực hỏi vợ cho con. Thấy Liễu ng giu c, Hong ng thuận gả ngay. Hai bn bn lm lễ đnh hn.

Mười năm sau.

V phung ph thi qu, gia đnh Liễu ng sa st, khng cn tiền cho vay, nn tn khch thưa dần. Tuy nhin, hng ngy, trong sảnh đường vẫn cn chừng 30 khch.

Tuổi cng gi, gia sản cng hao mn nhưng Liễu ng vẫn cn cht ruộng vườn nh cửa, con hầu đầy tớ để bn, lấy tiền lm tiệc đi khch.

t lu sau, vo lc vừa bn sạch gia sản, Liễu ng mắc bệnh, rồi chết.

Liễu b sai người sang V Cực bo tang với Hong ng. Trước kia, khi nghe tin gia đnh Liễu ng sa st, Hong ng đ hối hận về việc nhận lm thng gia. Nay được tin Liễu ng chết, Hong ng liền lấy cớ l đường x xa xi, xin miễn sang phng điếu.

Phương Ha ngho qu, khng đủ tiền mua quan ti cho cha. Đang lc tang gia bối rối th Mộng Bật tới thăm Liễu ng. Thấy gia cảnh Phương Ha ngho tng, Mộng Bật liền bỏ tiền ra lm tang lễ cho Liễu ng. Thấy thế, Phương Ha liền xin Mộng Bật trang trải tất cả cc mn nợ khc cho gia đnh mnh. Mộng Bật chẳng nề h, hết lng gip đỡ. V thế, Phương Ha thầm cm ơn Mộng Bật lắm.

Từ hm tới nh Phương Ha, ngy no Mộng Bật cũng đi ra ngoi vi ba lần. Mỗi lần về, Mộng Bật lại đem theo mấy mảnh ngi vỡ, nm vo gc sảnh đường. Khng ai biết Mộng Bật lm như thế để lm chi nhưng cũng khng ai dm hỏi.

Một hm, Phương Ha than với Mộng Bật:"By giờ nh chu ngho qu, chu khng biết lấy chi để sinh sống!" Mộng Bật ni:"Chu khng c ch lập thn, chỉ ngồi ăn tiu hoang ph, th d cha chu c để lại cho ngn vng, chu cũng sẽ tiu hết ngay! Con trai chỉ nn lo mnh khng c ch lập thn chứ khng nn lo mnh ngho!" Nghe Mộng Bật ni, Phương Ha khng dm than thở nữa.

Hai tuần sau, Mộng Bật từ biệt. Phương Ha khc, ni:"Chu cm ơn ch đ lo liệu tang lễ cho cha chu v đ trang trải nợ nần cho gia đnh chu. Nay chu xin ch ở lại thm t lu để chỉ cho chu cch lập thn!" Mộng Bật ni:"Ch l bạn của cha chu, chứ khng phải l bạn của chu! Chu phải tự tm lấy cch lập thn chứ khng ai c thể chỉ cho chu được. Tuy nhin, ch vẫn tin rằng trong tương lai, chu sẽ khng bị ngho! Nay cha chu đ mất th ch sẽ khng bao giờ trở lại ngi nh ny nữa!

          Mộng Bật đi rồi, Phương Ha ngho qu, gia nhn bỏ trốn hết, chẳng cn ai chăm sc cửa nh. Phương Ha phải bn với mẹ dọn xuống ở dưới dy nh ngang, bỏ sảnh đường hoang phế. Khng cn tiền, Phương Ha phải đem cầm hết cc vật dụng trong nh để cng mẹ sinh sống.

          Thấy thế, Liễu b bảo con:"Mẹ nghĩ trong đm khch cũ của cha con, c tới tm chn chục người cn thiếu nợ cha con. Nay con hy xem những người no kh giả th nn tới nhờ họ gip đỡ lại gia đnh mnh cht t!" Phương Ha đp:"Trước kia họ tới chơi với cha con l v gia đnh mnh giu. By giờ gia đnh mnh bị sa st th khng ai nghĩ tới ơn xưa nghĩa cũ nữa đu. Vả lại, trước kia cha con cho khch vay tiền, c bắt ai k giấy nợ bao giờ đu? Nay nếu mnh muốn đi nợ th lấy chi lm bằng?" Liễu b ni:"Th con cứ thử đi xem sao, chứ cứ ngồi nh m l luận th chắc g đ l đng!"

Nghe lời mẹ, Phương Ha lựa ra 20 khch cũ của cha, nghe ni đang kh giả, rồi ln đường tm tới từng nh để xin họ gip đỡ. Tới đu Phương Ha cũng bị từ chối, khng ai gip một đồng, chỉ trừ c một người trước kia vay của Liễu ng trn 1000 lạng vng th nay lấy ra 1 lạng để tặng lại.

Phương Ha về thưa chuyện với mẹ. Lc đ Liễu b mới tuyệt vọng, chỉ cn biết nhn con m khc. Phương Ha cũng khng biết trng cậy vo ai, đnh phải đi lm thu để lấy tiền sinh sống với mẹ cho qua ngy.

          Ba năm sau.

          Một hm, Liễu b bảo con:"By giờ con đ hết tang cha, vậy hy sang V Cực xin với Hong ng định cho ngy rước du!" Nghe lời mẹ, Phương Ha bn ln đường sang nh Hong ng.

Tới nơi, Phương Ho khai tn họ mnh với người canh cổng, nhờ vo thng bo. Người canh cổng vo trnh Hong ng:"C cng tử họ Liễu bn thnh Bảo Định muốn xin vo gặp ng b" Hong ng hỏi:"N ăn mặc ra sao?" Người canh cổng đp:"Cng tử mặc một bộ quần o rch, đi một đi giy thủng" Hong ng ni:"Ra bảo n về đem đủ 100 lạng vng sang đy cho ta th ta cho vo, cn khng th từ nay đừng vc mặt tới đy nữa" Người canh cổng ra ni lại. Phương Ha bật khc hu hu. Bụng đi cồn co, lết đi khng nổi, Phương Ha phải ngồi bệt xuống lề đường m thở.

Đối diện dinh cơ nh Hong ng c căn lều của b lo họ Lưu. Nghe được cu chuyện giữa hai người, Lưu b thương hại Phương Ha, bn ra đường an ủi, gọi vo lều cho ăn uống rồi tặng cho 300 đồng tiền kẽm lm lộ ph về nh. Tới nh, Phương Ha thuật lại cho mẹ nghe. Liễu b hận Hong ng lắm nhưng cũng chẳng lm chi được.

Thấy cha từ hn với Phương Ha chỉ v gia cảnh bị sa st, T Oanh rất bất bnh. Thấy thế, Hong ng gọi con ln, khuyn:"Thằng Phương Ha by giờ ngho lắm, cha muốn gả con cho người khc để con được sung sướng, con c chịu khng?" T Oanh khc, đp:"C phải l Liễu lang ngho từ trong trứng ngho ra đu. By giờ giả sử Liễu lang giu gấp bội Liễu ng khi trước th cha c định gả con cho người khc hay khng? Nay gia cảnh Liễu lang đang bị sa st m mnh bội ước th thin hạ sẽ ch mnh l kẻ bất nhn!" Nghe con ni, Hong ng khng vui, cứ khuyn con nn bỏ Phương Ha để lấy người giu c. T Oanh nhất định khng chịu. Hong ng giận lắm, vo phng thuật lại cho vợ nghe. Hong b cũng nổi giận theo chồng.

ng b bn bn tnh với nhau rồi gọi T Oanh vo mắng chửi thậm tệ. T Oanh chỉ đứng lặng m nghe, khng dm ci một lời.

Thng sau.

Vo một đm mưa gi, c một bọn cướp đột nhập dinh cơ Hong ng, nung di sắt d vo ng b để khảo của. ng b sut bị chết bỏng. T Oanh may trốn thot. Bọn cướp vơ vt hết ti sản khun đi. Từ đ, gia đnh Hong ng sa st hẳn.

Ở V Cực, c nh bun trẻ họ Sử, tn Ton, cn độc thn. Nghe đồn T Oanh đẹp lắm, Sử Ton liền đem 50 lạng vng tới nh Hong ng, xin nạp lm snh lễ để cưới T Oanh. Thấy vng, vợ chồng Hong ng nhận lời ngay rồi sau đ mới bo cho T Oanh biết. T Oanh uất ức lắm.

Ngay đm ấy, T Oanh xổ tung mi tc, cht bn ln mặt, lấy một bộ o quần rch ra mặc, giả lm ăn my, trốn ra khỏi nh.

Sng sau, T Oanh hỏi thăm đường đi tới thnh Bảo Định rồi lần m đi, ăn xin ở dọc đường. Hai thng sau, T Oanh tới nơi.

Hỏi thăm được nh Phương Ha, T Oanh liền tm đến. Lc ấy, Phương Ha đang ngồi nhổ cỏ ở vườn sau, cn Liễu b th đang ngồi v o ở hin trước. Thấy một c gi ăn my tới ng nh mnh, trng cn trẻ trung, khoẻ mạnh, Liễu b ght lắm, qut mắng đuổi đi. T Oanh bật khc, ni: "Con l con du của mẹ chứ c phải l ăn my đu!" Nghe thấy thế, Liễu b sửng sốt, vội chạy ra hỏi:"C l con ci nh ai m lại tự nhận l con du ti?" T Oanh mếu mo đp:"Con l T Oanh, con ng b Hong ở V Cực, vị hn th của anh Phương Ha!" Liễu b liền nắm lấy tay T Oanh, hỏi: "Tại sao con lại ra nng nỗi ny?" T Oanh bn thuật lại đầu đui. Nghe xong, Liễu b m lấy T Oanh m khc.

Lt sau, Liễu b dắt T Oanh vo nh, lấy o quần của mnh ra cho, bảo đi tắm gội, lấy đồ trang sức của mnh ra cho, bảo đi trang điểm, rồi dắt ln phng khch, bảo ngồi xuống ghế.

Sau đ, Liễu b mới ra vườn bo tin cho con biết. Nghe tin, Phương Ha vội vo tắm rửa, rồi ln phng khch. Thấy một nữ lang mi thanh mục t, nhan sắc cực kỳ lộng lẫy ngồi ở trong phng, Phương Ha mừng lắm. Liễu b bn giới thiệu hai người với nhau rồi cả ba cng ngồi ni chuyện.   

Lt sau, Liễu b đứng dậy đi mua rượu v lễ vật về cho Phương Ha v T Oanh lm lễ thnh hn.

Hm ấy, cả ba mẹ con cng vui.

          Phương Ha đi lm thu, đ khng kiếm được bao nhiu, nay lại phải gnh thm một miệng ăn nn cả ba mẹ con, mỗi ngy chỉ được ăn một bữa. Thấy thế, Liễu b rất y ny, ni với T Oanh:"Chồng con v mẹ đều rất thương con. Nay thấy con phải chung khổ với chồng v mẹ, mỗi ngy chỉ được ăn c một bữa, mẹ y ny v cng!" T Oanh cười, ni:"Trong 2 thng qua, con du của mẹ đi ăn my ở dọc đường, bị đi đ quen m ăn cơm thừa canh cặn cũng đ quen. Nay được ngồi đy với mẹ v chồng, ăn uống đầy đủ, con mới hiểu rằng thin đường v địa ngục quả c khc nhau!" Thấy con du ni đa như thế, Liễu b cũng phải bật cười.

          Thng sau.

          Một hm, Phương Ha ra vườn sau nhổ cỏ, cn T Oanh th vo sảnh đường dọn dẹp. Thấy sảnh đường hoang phế, cỏ mọc đầy sn chẳng cn kẽ hở, T Oanh liền ra sức nhổ cỏ. Nhổ tới gc sảnh đường, thấy một đống mảnh ngi vỡ, ct bụi bm đầy, T Oanh ci xuống nhặt một mảnh ln coi. Chi sạch ct bụi, T Oanh thấy mảnh ấy l bạc. Kinh ngạc qu, T Oanh vội chạy ra vườn sau bo cho chồng biết.

          Nghe tin, Phương Ha mừng qu, vội ko vợ cng chạy vo sảnh đường coi. Thấy những mảnh ngi vỡ m Mộng Bật nm vo gc phng 3 năm về trước, nay đ biến thnh bạc cả, vợ chồng mừng rỡ, vội lấy hết bạc đem đi rửa sạch, lau kh, cất kỹ, rồi mới đi bo cho mẹ hay. Liễu b khuyn con v du nn kn chuyện kẻo gia đnh mnh sẽ bị trộm cướp.

Đm ấy, Phương Ha thuật cho vợ nghe cu chuyện ngy trước mnh hay chơi tr chn gạch với Mộng Bật trong 5 gian nh cũ m cha đ bn. Vợ chồng bn bn luận với nhau chắc giờ đy những vin gạch ấy cũng đ biến thnh bạc cả. T Oanh bn bn với chồng nn đem bạc đi chuộc lại 5 gian nh ấy. Phương Ho đồng .

Hm sau, vợ chồng đem bạc đi xin chuộc lại 5 gian nh với gi cao. Những người trước kia mua nh của Liễu ng, nay thấy được li nhiều nn thuận cho vợ chồng Phương Ha chuộc lại.

Chuộc xong 5 gian nh, đm ấy, vợ chồng rủ nhau tới ngủ ở một gian. Chờ đến khuya, vợ chồng mới h hục đo sn ln coi th thấy bao nhiu gạch chn dưới sn ngy trước, nay đ biến thnh vng cả.

Tuần sau.

Khi đo hết sn 5 gian nh, đột nhin gia đnh Phương Ha trở thnh một gia đnh giu lớn ở trong vng, hơn cả Liễu ng ngy trước.

Phương Ha bn đem vng đi chuộc lại hết những ruộng vườn nh cửa cũ của cha, rồi mua con hầu, đy tớ, ngựa xe, sc vật, sửa sang dinh cơ cũ thnh một dinh cơ mới, tr ph, sang trọng hơn trước.

Phương Ha thầm cm ơn Mộng Bật. Nghĩ tới lời Mộng Bật dặn phải tự tm cch lập thn, Phương Ha bn quyết ch học hnh.

           Ba năm sau.

          Phương Ha đi thi, đậu cử nhn. Người trong vng, ai cũng khen Phương Ha l người c ch. t lu sau, Liễu b mất. Phương Ha liền bỏ tiền ra lm tang lễ linh đnh cho mẹ.

          Sau tang lễ, Phương Ha nghĩ tới chuyện trả ơn Mộng Bật, nhưng Mộng Bật đ tuyệt tch. Phương Ha bn nghĩ tới chuyện trả ơn b lo họ Lưu cư ngụ trong căn lều đối diện dinh cơ nh Hong ng ở V Cực.

          Một hm, Phương Ha ni với vợ:"Hm nay ta đi đn một n nhn cũ về nh chơi t bữa" T Oanh ni: "Xin chng cứ đi" Phương Ha bn mặc o quần mới, sai 10 gia nhn sửa soạn ngựa xe, cng theo mnh sang V Cực.

          Tới nơi, Phương Ha tm đến căn lều của Lưu b.

          Thấy Phương Ha dắt theo cả chục gia nhn, Lưu b ngỡ l quan tể sai thuộc hạ dẫn lnh tới bắt mnh, nn kinh hi, hỏi Phương Ha:"Lo thn c tội chi m quan nhn dẫn lnh tới bắt?" Phương Ha cười, đp:"Lo b đừng sợ! Tiểu sinh khng phải l thuộc hạ của quan tể, dẫn lnh đến đy để bắt lo b đu! Lo b khng nhận ra tiểu sinh hay sao?" Lưu b ngạc nhin, đp:"Thưa khng!" Phương Ho bn ni:"Tiểu sinh l người m 3 năm về trước đ được lo b cho ăn uống một bữa ngon lnh v cho 300 đồng tiền kẽm lm lộ ph về nh!" Lc đ Lưu b mới nhớ ra Phương Ha, nn mới hon hồn. V căn lều qu nhỏ, Lưu b chỉ c thể mời một mnh Phương Ha vo ngồi ở bn trong, cn bọn gia nhn th phải ngồi ở bn ngoi.

          Lưu b chạy ra chợ mua rượu thịt về đi khch. Trong khi ăn uống, Lưu b đem chuyện nh họ Hong ra thuật cho Phương Ha nghe, từ chuyện nh Hong ng bị cướp tới chuyện T Oanh bỏ nh trốn đi mất tch. Phương Ha chỉ ngồi mỉm cười, gật g m nghe chứ khng ni chi cả. Lưu b hỏi: "Quan nhn lấy vợ chưa?" Phương Ha cười, đp:"Tiểu sinh lấy rồi. Mời lo b sang tệ x chơi để xem tiện nội c đẹp hay khng?" T m muốn biết dung nhan vợ Phương Ha ra sao, Lưu b nhận lời.

          Ăn uống xong, Phương Ha sai gia nhn dọn dẹp căn lều cho Lưu b, kha cổng lại, rồi chở Lưu b theo mọi người ra về.

          Tới nh, Phương Ha sai gia nhn vo bo cho T Oanh biết v bảo T Oanh ăn mặc sang trọng để ra tiếp khch.

          T Oanh điểm trang lộng lẫy, trng như tin nữ trong tranh, rồi dắt bọn con hầu, b v ra đn khch. T Oanh với Lưu b gặp nhau, cả hai cng sững sờ kinh ngạc, cứ trố mắt nhn nhau, khng thốt được lời no. Phương Ha chỉ đứng nhn m cười.

          Lc đ hai người mới hiểu Phương Ha muốn cho họ gặp nhau trong cảnh ngạc nhin.

          Hai người cứ quấn qut lấy nhau m hn huyn tm sự. T Oanh n cần mời Lưu b ở chơi một thng. Lưu b chỉ chịu ở chơi một tuần. Trong tuần ấy, T Oanh tiếp đi Lưu b hết sức nồng hậu, may o quần mới cho Lưu b.

Hết tuần, Lưu b đi về. Phương Ha bn biếu Lưu b 100 lạng vng rồi sai gia nhn sửa soạn ngựa xe, đưa về tận lều. 

          Khi nghe tin T Oanh bỏ nh trốn đi, Sử Ton liền tới nh Hong ng đi lại snh lễ. V bị cướp vơ vt hết ti sản, Hong ng phải bn dinh cơ đang ở để lấy vng trả Sử Ton, rồi mua một căn nh nhỏ để vợ chồng cư ngụ.

t lu sau, Hong ng hết tiền, tnh cảnh chẳng khc chi Phương Ha 3 năm về trước. Nghe ni Phương Ha đ giu c trở lại, cn hơn Liễu ng ngy trước, Hong ng mới hối hận l mnh đ p con gi phải từ hn với Phương Ha.

          Lưu b về nh, liền tm tới nh Hong ng thuật chuyện T Oanh đ lấy Phương Ha. ng b Hong hết sức kinh ngạc. Lưu b khuyn Hong ng nn tm tới con m nhờ vả. Hong ng chỉ nhăn mặt, lắc đầu.

t lu sau, v gia cảnh tng quẫn, Hong b theo Lưu b, cứ giục chồng phải tm tới con gi m nhờ vả. Bất đắc dĩ, Hong ng phải nghe lời vợ, ln đường tm tới thnh Bảo Định.

          Tới nơi, thấy dinh cơ của Phương Ha qu lớn, Hong ng kinh hi, khng dm xin vo, chỉ đứng lảng vảng ở ngoi cổng. Thấy thế, người canh cổng trừng mắt nhn như muốn đuổi đi. Hong ng kinh hi, phải lảng ra xa, np ở một nơi kn để quan st, chờ dịp.

Tối ấy, thấy một b v từ trong cổng đi ra, Hong ng vội chạy tới, nhỏ nhẹ ni:"Lo phu l cha của T Oanh. Nhờ b vo ni cho con gi lo phu biết l lo phu đang đứng ở ngoi ny!" B v kinh hi, vội quay vo nh.

Lt sau, b v trở ra, dắt Hong ng vo nh ngang, ni:"Nương tử muốn xuống đy gặp lo ng nhưng lại sợ chủ nhn biết nn xin lo ng hy tạm chờ ở đy. Lo ng tới đy đ lu chưa?" Hong ng đp:"Lo phu tới đy từ sng sớm nhưng bị người canh cổng trừng mắt nhn nn kinh hi qu, khng dm nhờ người ấy vo thng bo cho con gi lo phu biết. Vừa rồi may gặp được b gip đỡ, chứ khng th chẳng biết đm nay phải ngủ ở đu!" B v hỏi:"Lo ng đ đi chưa?" Hong ng đp:"Th thực với b, từ sng đến giờ lo phu chưa được ăn uống g nn by giờ đi kht lắm!" B v bn bảo Hong ng ngồi chờ, rồi đi lấy cơm rượu đem vo cho. Sau đ, b v bỏ đi.

Lt sau, b v trở lại, ni:"Nương tử đang phải ngồi bồi tiếp chủ nhn trn sảnh đường, chưa thể xuống đy gặp lo ng được. Nương tử bảo lo thn đưa biếu lo ng 5 lạng vng ny, mời lo ng ngủ tạm ở đy rồi sng mai, lo ng nn ra về sớm kẻo chủ nhn biết được th phiền. Nương tử ni sẽ tm cch gặp lo ng sau!" Hong ng nhận 5 lạng vng, cất vo bọc, rồi ni:"Xin cm ơn b đ gip đỡ. Lo phu xin theo lời b!" B v bn dọn giường cho Hong ng ngủ, rồi tắt đn, bỏ đi.

          Sng sau, Hong ng dậy sớm, đem bọc hnh l ra về. Tới cổng, thấy cn kha, Hong ng để bọc hnh l xuống đất, ngồi chờ. Chợt thấy chủ nhn cng một bọn gia nhn từ trong nh đi ra, Hong ng kinh hi, đứng dậy xch bọc hnh l toan lnh mặt, nhưng đ bị chủ nhn nhn thấy. 

Thấy một người lạ mặt ở trong dinh cơ mnh, Phương Ha quay hỏi bọn gia nhn xem l ai. Chng cng đp l chng khng biết. Phương Ha bn nổi giận, nghi l kẻ trộm, bn sai chng bắt tri để giải ln quan. Chng vng dạ, a tới bắt Hong ng tri vo gốc cy. Vừa xấu hổ vừa kinh hi, Hong ng chẳng ni được lời no. Vừa lc ấy th may c b v chạy tới trước mặt Phương Ha, quỳ xuống đất, ni:"Thưa chủ nhn, người ny l cậu ruột của lo t ở dưới qu ln thăm lo t. V canh ba đm qua ổng mới tới đy nn lo t chưa kịp ln trnh với chủ nhn, mong chủ nhn tha tội cho lo t!" Phương Ha liền quay qua bảo bọn gia nhn:"Vậy th cc ngươi hy cởi tri cho ổng!" Bọn gia nhn dạ ran, rồi lm theo lệnh chủ.

Chờ cho Phương Ha dắt bọn gia nhn vo sảnh đường, b v mới tới ni nhỏ với Hong ng:"Chuyện ny xảy ra l lỗi tại lo thn. Đm qua lo thn đ định dặn người canh cổng sng nay ra mở cổng sớm để lo ng ra về nhưng rồi lại qun mất. Xin lo ng thứ lỗi cho. Nương tử nhắn lo ng về ni với lo b giả nhận l chị họ của Lưu b rồi theo Lưu b sang đy chơi cho nương tử được gặp mặt" Hong ng đp:"Xin vng!" Lt sau, người canh cổng ra mở cổng. B v liền tiễn Hong ng ra về.

          Tới nh, Hong ng thuật chuyện cho vợ nghe v nhắc lại lời mời của con gi. Đang nhớ con, nay được con mời, Hong b vội đi tm Lưu b, thuật chuyện cho nghe. Lưu b ưng thuận ngay.

          Hm sau, hai người sắm sửa hnh trang, ln đường sang nh T Oanh.

          Tới nơi, Lưu b nhờ người canh cổng vo thng bo với T Oanh. T Oanh sai con hầu ra dẫn vo. Thấy phải đi qua 10 lần cổng mới vo tới phng con gi, Hong b cứ hối hận l trước kia mnh đ p con phải từ hn với Phương Ha.

          T Oanh ăn mặc sang trọng, điểm trang lộng lẫy, ra đn mẹ v Lưu b. Mẹ con gặp nhau, cng chảy nước mắt.

          T Oanh dẫn mẹ v Lưu b vo phng mnh, gọi con hầu đem ghế vo phng mời ngồi, pha tr mời uống. Hong b thấy nh con gi mnh sang trọng qu, c đủ loại con hầu b v, c gi, c trẻ, ln xuống nườm nượp.

T Oanh với Hong b v Lưu b dng ton lời bng gi để hn huyn tm sự với nhau. Tối đến, khi cơm nước xong, T Oanh sai con hầu dọn ring một phng cho mẹ v Lưu b đi nghỉ. Hong b nằm trn giường c đệm m chăn ấm th nhớ lại ngy trước, khi nh mnh cn giu, giường nệm gối chăn cũng chẳng bao giờ được sang trọng như thế.

Năm ngy sau.

Thấy con gi vẫn niềm nở n cần với mnh, Hong b mới rủ con ra chỗ vắng sau nh m khc lc, kể lể:"Mẹ hối hận l trước kia mẹ đ lm nhiều điều sai tri, p con phải từ hn với chồng con by giờ" T Oanh  ni: "Chỗ mẹ con với nhau th chẳng c chi l khng thể bỏ qua cho nhau. Thế nhưng, con chỉ sợ chồng con vẫn cn tức giận về cch đối xử của cha mẹ ngy trước nn con nghĩ mẹ nn đề phng, đừng để cho chồng con biết mẹ l mẹ của con. Khi thấy chồng con vo phng, xin mẹ cứ lnh mặt sang phng bn"

          Một hm, T Oanh với Hong b v Lưu b đang ngồi hn huyn tm sự ở trong phng th bỗng Phương Ha đẩy cửa bước vo. Hong b chưa kịp lnh mặt th đ bị Phương Ha nhn thấy.

          Thấy một b lo lạ mặt ngồi ni chuyện với vợ mnh, Phương Ha nổi giận, hỏi:"B lo qu ma kia ở đu m dm tới đy ngồi ngang hng với nương tử nh ta? Tụi bay đu! Hy vo nhổ hết tc b lo ny đi cho ta!"

          Lưu b vội đứng dậy, ni:"Thưa quan nhn, b ny l chị ruột lo thn, lấy chồng họ Vương, lm nghề bn hoa. Nhn sang đy thăm nương tử, lo thn rủ bả đi theo cho c bạn. Xin quan nhn tha tội cho!"

Phương Ha liền chắp tay ni:"V khng được biết lo b đy l lệnh tỉ nn tiểu sinh trt lỡ lời, xin thứ lỗi!" Rồi Phương Ha mời hai b cng ngồi xuống ghế ni chuyện.

Phương Ha hỏi Lưu b:"Mấy ngy qua, biết lo b tới chơi nhưng v bận việc nn tiểu sinh chưa c dịp hỏi chuyện. Chẳng hay vợ chồng ci lo Hong ở đối diện nh lo b c cn sống khng?" Lưu b đp:"Thưa quan  nhn, họ cn khỏe mạnh cả, duy c điều l by giờ họ ngho khổ qu. Ngy nay quan nhn đ đại ph qu, sao quan nhn chẳng nghĩ tới tnh bố vợ chng rể một cht?"

Phương Ha bỗng nổi giận, đập bn m qut:"Lo b thử nghĩ coi! Nếu ngy trước tiểu sinh khng được lo b cho ăn uống, cho 300 đồng tiền kẽm lm lộ ph về qu th liệu tiểu sinh cn sống được đến ngy nay khng? Tiểu sinh đang nghĩ cch bo th đy chứ lo b khuyn nn nghĩ tới tnh nghĩa bố vợ chng rể th lm sao m tiểu sinh c thể nghĩ tới được?" Rồi Phương Ha phẫn uất, đứng dậy dậm chn mắng chửi ng b Hong ầm ĩ.

Thấy chồng mắng chửi cha mẹ mnh ngay trước mặt mẹ mnh, T Oanh nổi giận, đứng dậy, ni lớn:"Cha mẹ thiếp d c bất nhn cũng vẫn l cha mẹ thiếp. Xa xi ngn dặm m thiếp phải tm tới đy để lm vợ chng cũng chỉ v thiếp quyết giữ lời đnh hn đ thi! Thiếp ngỡ chng sẽ biết điều, nể mặt thiếp m bỏ qua chuyện ấy, đu ngờ chng lại mắng chửi cha thiếp thậm tệ như thế? Chng thử nghĩ coi c ai chịu được cảnh nhục nh ny khng?" Nghe vợ ni, Phương Ha dịu hẳn cơn giận, lẳng lặng bước ra khỏi phng.

Hong b ngượng lắm, mặt ti mt, đi về ngay. T Oanh cũng thấy kh chịu với chồng, khng muốn giữ mẹ ở lại nữa, bn lấy ra 20 lạng vng biếu mẹ, rồi tiễn mẹ v Lưu b ra về.

Tới nh, Hong b thuật chuyện cho chồng nghe. Hong ng nổi giận, bắt vợ phải tuyệt giao với con gi v con rể.

          Năm sau.

          T Oanh nhớ cha mẹ, đi về ở hẳn với cha mẹ. Phương Ha sợ qu, đnh phải viết thư xin lỗi ng b Hong v mời ng b sang nh mnh chơi.

Nhận được thư của rể, ng b Hong bn tnh với nhau mi.

Sau cng, ng b cũng nhận lời mời.

Tới nh con rể, ng b vẫn cn ngượng ngập. Phương Ha tạ lỗi, ni: "Năm ngoi nhị vị sang chơi, khng cho tiểu tế biết trước nn tiểu tế đ đắc tội với nhị vị!" ng b chỉ ậm ừ cho qua. Phương Ha bn sai gia nhn may o quần mới cho ng b rồi mời ng b ở lại chơi với T Oanh một thng.

          Sau một tuần, Hong ng thấy trong lng khng được thoải mi nn nhất quyết đi về.

          Phương Ha bn lấy ra 100 lạng vng biếu ng b, ni:"Ngy trước, S Ton nạp snh lễ 50 lạng, nay tiểu tế xin nạp gấp đi!" Hong ng nhận vng m mồ hi tot ra như tắm, ướt đẫm cả chiếc o đang mặc.

          Phương Ha bn sai gia nhn giong xe ngựa đưa ng b về tận nh. Nhờ c 100 lạng vng của Phương Ha, ng b Hong c tiền dưỡng lo cho đến hết cuộc đời.

      

 

 

 

GS Đm Quang Hưng
Gio Sư Ton
Trường Đại Học Cộng Đồng Houston, Texas

  

 

 

www.ninh-hoa.com