www.ninh-hoa.com



 

Trở về d_bb  ĐHKH

 

Trở về Trang Tc Giả

 

 

 LIU TRAI CH D

Gio Sư
Đ
m Quang Hưng 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Main Menu

 
 

 


Tuyển Tập:


 
LIU TRAI CH D

GS Đm Quang Hưng

Gio Sư Ton
Trường Đại Học Cộng Đồng Houston, Texas

 

 

 

 

 

476. TN THẬP TỨ NƯƠNG

 

Liễu khước phu th vị liễu tnh

Cng thnh chủ t hảo đồng hnh

X thư mạch địa tng thin ging

Tằng đối thin nhan đạo tnh danh

 

 

 

476. C TN 14

 

Huyện Quảng Bnh, tỉnh H Bắc, c nho sinh họ Phng, tn Hy, cn độc thn, tnh tnh khinh bạc, phng tng, rượu ch. Cha mẹ mất, Phng Hy ở với người lo bộc họ Kế.

Một sng, Phng Hy cưỡi lừa ra chợ uống rượu. Dọc đường, gặp một nữ lang o đỏ, nhan sắc mỹ miều, cng một t nữ dẫm sương m đi, Phng Hy thch lắm, cứ ghm lừa m nhn cho đến khi nữ lang đi khuất. Tới chợ, Phng Hy vo qun uống rượu.

Đến chiều, khi đ say, Phng Hy cưỡi lừa ra về. Qua cổng một ngi cha hoang, Phng Hy chợt thấy nữ lang hồi sng từ trong cha đi ra. Thấy Phng Hy, nữ lang liền quay gt trở vo. Thắc mắc tại sao nữ lang lại cư ngụ ở chốn ny, Phng Hy bn buộc lừa ngoi cổng, vo cha tm hiểu nguyn do.

Vo cha, Phng Hy chẳng thấy người, chỉ thấy vch tường tơi tả, cỏ mọc xanh r. Bỗng c một ng lo phục sức chỉnh tề, từ nội điện bước ra cho Phng Hy, hỏi:"Chẳng hay t ti từ đu tới?" Đang say, Phng Hy l nh:"Tnh cờ qua đy, thấy cha bỏ hoang, nn vo vn cảnh. Cn lo trượng từ đu tới?" ng lo đp:"V đng con m khng c nh ở nn lo phu phải mượn tạm chốn ny cho lũ con cư ngụ. Xin mời t ti theo lo phu vo trong dng một chn tr"

Qua nội điện, ng lo dẫn Phng Hy vo một con đường lt đ, rồi vo khch đường của một ta nh sạch sẽ, phong quang, c rm trướng, đồ đạc tỏa hương thơm, khc hẳn cảnh hoang phế trước cổng cha.

Sau khi mời khch dng tr, ng lo tự giới thiệu:"Lo phu họ Tn, tn Knh" Phng Hy cũng tự giới thiệu:"Tiểu sinh họ Phng, tn Hy" Tỏ vẻ ngc nhin, Tn lo hỏi:"Thế ra t ti l danh sĩ họ Phng ở vng ny đ ư? Lo phu được nghe phương danh từ lu rồi. Bữa nay t ti vo đy, chắc c điều chi muốn ni?" Phng Hy l nh đp:"Nghe ni lo trượng c i nữ độc thn, tiểu sinh muốn xin lm rể, liệu c được chăng?" Tn lo cười, đp:"Trong gia đnh ny, việc hn nhn của con ci đều do tiện nội quyết định, lo phu chẳng c kiến g. Xin t ti viết mấy chữ đưa cho tiện nội coi để xem bả ra sao?" Phng Hy xin giấy bt. Tn lo sai tiểu đồng đi lấy. Phng Hy bn viết một bi thơ bốn cu năm chữ m trao cho Tn lo. Coi xong, Tn lo sai tiểu đồng đem vo nh trong trnh Tn b. Rồi Tn lo ngồi ni chuyện nắng mưa với Phng Hy.

Lt sau, c một t nữ từ nh trong bước ra, gh tai Tn lo thầm th. Tn lo bn đứng dậy, ni với Phng Hy:"Lo phu xin php được vo nh trong một lt. Lo phu sẽ ra ngay"

Khi thấy Tn lo trở ra, Phng Hy khấp khởi mừng thầm, nghĩ chắc mnh sắp được biết quyết định của Tn b. Thế nhưng, Phng Hy thấy Tn lo chỉ tiếp tục chuyện nắng mưa, chẳng đả động chi tới quyết định của Tn b.

Hết nhẫn nại, Phng Hy ln tiếng hỏi:"Chẳng hay quyết định của lệnh phu nhn như thế no?" Tn ng đp:"Tiện nội chẳng quyết định chi cả!" Phng Hy hỏi:"Sao lại thế?"Tn lo đp:"V khi đọc thơ của t ti tiện nội khng thấy t ti ngỏ muốn hỏi cưới ai?" Phng Hy ci:"C đấy chứ! Trong thơ, tiểu sinh c ni l muốn xin cưới i nữ của nhị vị m!" Tn lo lắc đầu, ni:"V t ti viết như thế nn tiện nội chẳng thể quyết định được!" Phng Hy hỏi:"Sao lại thế?" Tn lo đp:"V vợ chồng lo phu c đến 19 người con gi, đ gả chồng hết 12, cn lại 7, m t ti chẳng ni r l muốn xin cưới người thứ bao nhiu nn tiện nội chẳng sao quyết định được!" Phng Hy ni:"Tiểu sinh muốn xin cưới nữ lang sng nay dắt t nữ đi ra đường!" Tn lo chẳng ni chi, chỉ im lặng nhn Phng Hy. Đang say m thấy Tn lo nhn mnh như thế, Phng Hy lộ vẻ bực bội, cau c.

Chợt nghe c tiếng x xầm ở căn phng kế cận, chỉ ngăn với khch đường bởi một tấm mn, Phng Hy bn đứng dậy, chạy tới ko dy mn cho tấm mn mở ra. Thấy trong phng chỉ ton đn b con gi, c cả nữ lang o đỏ hồi sng, đang vn tay o, nghing mi tc, Phng Hy ht:"Chẳng được cưới lm vợ th cũng phải được nhn thấy nhan sắc một lần cho hả mối hận tnh!" Mọi người cng đứng bật dậy, ngơ ngc nhn nhau, cn nữ lang o đỏ th cứ giương mắt nhn Phng Hy. Phng Hy bn bước tới chỗ nữ lang đứng.

Thấy thế, Tn lo giận lắm, ra lệnh cho đm t nữ ko Phng Hy ra khỏi phng. Tun lệnh chủ, đm t nữ xm lại ko Phng Hy ra khỏi cổng cha, đẩy ng chi xuống bi cỏ cạnh con lừa, rồi chạy ra xa, lấy gch đ nm. V đm t nữ yếu sức nn Phng Hy chỉ bị đau một cht m thi. Mệt qu, Phng Hy ngủ thiếp đi. Lt sau, khi tỉnh giấc, thấy mnh đang nằm trn bi cỏ, Phng Hy bn đứng dậy tho lừa. cưỡi về nh.

Đang say, trời tối, Phng Hy giong lừa lạc vo một khu rừng thng. Chẳng nhận ra phương hướng, Phng Hy kinh hi lắm. Chợt nghe thấy tiếng si chạy, c ku, trống ngực Phng Hy đập thnh thnh. Bỗng nhn thấy nh lửa lập le ở đằng xa, Phng Hy mừng lắm, nghĩ chắc nơi đ phải c người ở, vội giong lừa tới. Tới nơi, thấy quả c một sơn thn, Phng Hy giong lừa đi su vo thn. Thấy một lu đi trng lệ, tường cổng cao vượt đầu người, Phng Hy đnh bạo lấy roi lừa quất vo cnh cổng, tiếng ku đen đt. Từ bn trong c tiếng hỏi vọng ra:"Ai đ? Đi đu m nửa đm cn tới đy đập cổng?" Phng Hy đp:"Hồi tối, trn đường giong lừa về nh, tiểu sinh bị lạc vo một khu rừng thng rồi bị lạc tới đy!" Tiếng bn trong vọng ra:"Chờ một lt! Để bản nhn vo trnh chủ nhn rồi xin quyết định!"

Lt sau, c một gia nhn lực lượng cầm đn ra mở cổng, dẫn Phng Hy vo ngồi trong khch đường, đn nến sng chưng, rồi xin dắt con lừa của Phng Hy xuống chuồng cho ăn. Rồi c một nữ nhn mở cửa khch đường, bước vo, hỏi: "Qu tnh danh l chi?" Phng Hy đứng dậy, đp:"Tiểu sinh họ Phng, tn Hy" Nữ nhn bn bước ra khỏi khch đường.

Lt sau, c trn chục t nữ cng ph một vị lo phu nhn vo khch đường, rồi c hai t nữ đồng thanh h lớn:"Quận qun tới!" Phng Hy vội đứng dậy, khom lưng quỳ lạy. Quận qun xua tay, ni:"Miễn lễ! Cứ ngồi xuống ghế cho ta hỏi chuyện" Tun lệnh, Phng Hy lại ngồi xuống.

Quận qun hỏi:"Chu l Phng Hy. Vậy c phải l đch tn của Phng Vn Tử khng?" Phng Hy đp:"Thưa Quận qun, phải ạ!" Quận qun ni:"Nếu thế th chu l chu họ của ta, phải gọi ta bằng B. Nay ta đ gi, họ hng b con đều xa lnh!" Phng Hy ni:"Thưa B, v chu bị mồ ci cha mẹ từ nhỏ, được ng nội đem về nui, nn đối với họ hng b con, mười người chu chỉ biết được một. Từ nhỏ đến giờ chu chưa được tới hầu thăm B lần no, nn chu khng biết chu c lin hệ với B như thế no? Xin B dạy cho chu biết!" Quận qun đp:"B nội của chu l chị ruột của phu qun ta!" Lc bấy giờ Phng Hy mới chợt nhớ đến chuyện ng nội mnh ngy trước c thuật rằng b nội mnh họ Tiết, c người em trai thi đậu tiến sĩ, lm quan trong triều tới chức thượng thư, c vợ họ Sương. Nay nếu Quận qun đng l Sương phu nhn th cha mnh phải gọi bằng Mợ v mnh phải gọi bằng B.

Chợt Quận qun hỏi:"Sao chu lại tới đy vo lc nửa đm như thế ny?" Phng Hy bn th thực mọi chuyện, từ chuyện mnh gặp nữ lang o đỏ đi với t nữ ở ngoi đường, chuyện mnh vo ngi cha bỏ hoang để tm nữ lang, chuyện mnh gặp Tn lo, chuyện Tn lo sai đm t nữ ko mnh ra khỏi cha, đẩy ng chi xuống bi cỏ, đến chuyện mnh tỉnh dậy, giong lừa về nh th lạc vo đy. Nghe xong, Quận qun cười, ni:"Đ l việc tốt! Chu l danh sĩ thời nay, con gi no lấy được chu m chẳng hnh diện? Khng hiểu sao ci con chồn hoang ấy lại dm lm cao, chẳng thuận kết hn với chu? Đừng c lo! Để ta thu xếp cho!" Phng Hy chỉ biết chắp tay vng dạ.

Quận qun bn quay hỏi đm t nữ:"C đứa no biết vợ chồng nh họ Tn c bao nhiu con gi khng?" Tức th c t nữ tn Hoa Nhi đp:"Bẩm Quận qun, ng b Tn c 19 c tất cả!" Hỏi:"Thanh sắc ra sao?" Đp:"Bẩm Quận qun, c no cũng c phong độ!" Rồi Hoa Nhi quay hỏi Phng Hy:"Ci c m t ti gặp hồi sng, c t nữ tuỳ tng, ng chừng bao nhiu tuổi?" Phng Hy đp:"Chừng 15!" Hoa Nhi bn ni:"Thế th l C Tn 14 v t nữ ty tng l Lin Nhi !" Rồi Hoa Nhi thưa với Quận qun:"Bẩm Quận qun, mới cch đy ba hm, C Tn 14 theo mẹ tới đy mừng thọ Quận qun, chẳng hay Quận qun cn nhớ khng?" Quận qun cười, hỏi:"C phải l ci con b mặc o lụa đỏ v đi giy kết bằng hoa sen khng?" Hoa Nhi đp:"Bẩm Quận qun, đng đ!"

Quận qun quay ni với Phng Hy:"Chu tinh mắt lắm! Con b ấy tuy tinh ranh nhưng quả l đẹp!" Rồi Quận qun sai Hoa Nhi:"Mi ra bảo con tiểu ly đi gọi con b ấy tới đy cho ta coi!" Hoa Nhi vng dạ, bước ra khỏi khch đường.

Lt sau, Hoa Nhi dắt một c gi vo, trnh:"Bẩm Quận qun, C Tn 14 vo trnh diện Quận qun!"C bn phủ phục xuống sn. Quận qun đứng dậy, bước tới cầm tay nng dậy m ni:"V chu sắp lm vợ chu ta nn từ nay trở đi, chu khng được dng lễ của t nữ để lạy ta nữa, nghe khng?" C l nh vng dạ, rồi đứng dậy, tay o đỏ rủ xuống, trng yểu điệu v cng. Quận qun bn gọi C lại gần, đưa tay sửa lại lọn tc tri đo, nắn lại ci vng đeo tai, rồi hỏi:"Hồi ny ở nh, chu lm việc g?" C ci đầu, đp:"Bẩm Quận qun, chu thu o!" 

C quay nhn Phng Hy. Gặp lc Phng Hy cũng đang nhn mnh, C ửng hồng đi m, vẻ mặt thẹn thng.

Quận qun đưa tay chỉ Phng Hy m ni:"Nho sinh họ Phng ny l chu ta. Chẳng hiểu đm nay y định đi đu m lại lạc tới đy? Ta hỏi th y đp l muốn được cng chu kết nghĩa vợ chồng!" C chỉ ci đầu, chẳng ni chi. Quận qun lại ni:"Ta cho gọi chu tới đy chẳng c chuyện chi khc ngoi chuyện lm mai chu cho y!" C vẫn ci đầu, chẳng ni chi.

Quận qun bn ra lệnh cho đm t nữ:"Chng bay hy đi qut dọn một phng ngủ, k lại giường, trải lại nệm cho chu ta với C Tn 14 lm lễ hợp cẩn đm nay!" C thẹn thng thưa:"Bẩm Quận qun, Quận qun đ ra lệnh th chu chẳng dm bất tun. Thế nhưng, chu xin Quận qun cho chu về trnh với cha mẹ chu đ!" Quận qun hỏi:"Ta lm mai như thế th c điều chi sai tri khng m phải về trnh với cha mẹ?" C đp:"Bẩm Quận qun, Quận qun đ ra lệnh th lm sao m sai tri được! Chắc chắn l cha mẹ chu chẳng dm bất tun. Thế nhưng, nếu chu bị p phải lấy chồng li xi như thế ny th th chu xin chịu chết chứ chẳng dm tun lệnh!" Quận qun cười, ni:"Con b ny c ch cương quyết, thực đng lm vợ chu ta!"

Rồi Quận qun đưa tay rt một đa hoa trn mi tc của C, trao cho Phng Hy m ni:"Chu hy cất kỹ đa hoa ny để lm tin!" Quận qun lại giở lịch ra coi, dặn Phng Hy phải nhớ kỹ lấy ngy 14 thng 4 l ngy sẽ lm lề thnh hn với C. Rồi Quận qun sai Hoa Nhi tiễn C về nh.

Sng sớm hm sau, khi g vừa gy, Quận qun đ sai Hoa Nhi đnh thức gia nhn dậy, bảo dắt lừa ln khch đường cho Phng Hy cưỡi về.

Vừa giong lừa ra khỏi cổng lu đi, ngoảnh đầu nhn lại, Phng Hy thấy lu đi đ biến mất, chỉ cn một rừng thng dy đặc với hai ngi cổ mộ song song, cỏ hoa mọc kn bn trn.

Lc bấy giờ, Phng Hy mới chợt nhớ ra đ l hai ngi mộ của Tiết thượng thư v Sương phu nhn, rồi mới biết rằng vị Quận qun vừa ni chuyện với mnh chnh l hồn ma của Sương phu nhn.

Về nh, tuy mong chng đến ngy 14 thng 4, nhưng Phng Hy vẫn nghi ngờ lời ni của ma quỷ, thầm nghĩ chưa chắc g C Tn 14 sẽ tới gặp mnh vo ngy đ để lm lễ thnh hn.

V nhớ C, Phng Hy lại tm tới ngi cha bỏ hoang, rồi vo trong coi, nhưng vẫn chẳng thấy bng người m chỉ thấy vch tường tơi tả, cỏ mọc xanh r. Phng Hy đi hỏi thăm cư dn quanh cha th được biết chẳng c người no lai vng tới cha cả. Phng Hy thầm nghĩ nếu mnh lấy được C lm vợ th d C c l chồn cũng chẳng sao.

Sng ngy 14 thng 4, Phng Hy dậy sớm, bảo Kế lo gip mnh qut dọn nh cửa, dựng rạp đn du. Rồi Phng Hy ngồi chờ C. Chờ từ sng đến gần nửa đm m vẫn chẳng thấy chi, Phng Hy bắt đầu thất vọng.

Chợt nghe c tiếng ồn o ở pha ngoi đường, Phng Hy đứng dậy, bước ra cổng coi. Mới ra tới hin, Phng Hy đ thấy một cỗ xe ngựa dừng bnh giữa sn nh mnh, rồi c hai t nữ dắt C từ trn xe bước xuống, ph vo ngồi trong rạp. Sau đ, c hai gia nhn ty tng khing một ci chum hồi mn vo phng khch, để lẫn trong đống chum vại by la liệt ở cuối phng.

Mừng qu, Phng Hy chẳng cần biết C l người hay l chồn, cứ chạy tới ngồi ở cạnh m hỏi:"Chờ từ sng đến giờ, chẳng thấy nng tới, ta vừa thất vọng th chợt nghe c tiếng ồn o ở pha ngoi đường. Ta toan chạy ra cổng coi, nhưng mới chạy tới hin th đ thấy cỗ xe của nng dừng bnh ở giữa sn rồi!" C đp:"Quận qun đ ra lệnh th gia đnh thiếp đu dm bất tun?" Phng Hy hỏi:"Sao gia đnh nng lại phải tun phục Quận qun qu như thế?" C đp:"V Tiết thượng thư hiện đang giữ chức Ngũ Đ Tuần Hon Sứ, cai quản vng ny, nn ma no, chồn no ở vng ny cũng phải tun lệnh Thượng thư v Quận qun" Đm ấy, Phng Hy lm lễ hợp cẩn với C, cực kỳ vui vẻ.

Sng sau, C chỉ giữ t nữ Lin Nhi ở lại với mnh, cn bao nhiu kẻ ty tng đều được ln xe trở về nh. Để cảm tạ B mai, Phng Hy đem lễ vật tới tế lễ ở hai ngi mộ của Tiết thượng thư v Sương phu nhn.

Khi trở về nh, Phng Hy chợt thấy c hai t nữ đi theo mnh vo phng khch, chẳng ni một lời, đặt hai ti lớn ln bn, rồi quay ra đường. Phng Hy bn vo phng trong thuật lại cho C nghe. C liền chạy ra phng khch, mở hai ti lớn ra coi. Thấy hai ti đựng ton gấm vc, C ni với Phng Hy:"Gấm vc ny l qu cưới của Quận qun tặng chng mnh đ!"

Trong huyện, c quan ngn đi họ Sở, c con trai l Sở cng tử, vốn l bạn học của Phng Hy. Một hm, Phng Hy lm tiệc mời quan khch trong vng tới dự để giới thiệu C. Sở cng tử cũng tới dự. Sau buổi tiệc, khi quan khch đ ra về hết, C ni với Phng Hy:"Trong bữa tiệc, thiếp đứng ở trong nh, gh mắt dm ra phng khch qua lỗ hổng trn tường, th thấy Sở cng tử c tướng mắt vượn mũi , tức l người c tướng mưu hại bạn b. Vậy chng  chẳng nn giao du với người ấy nữa!" Phng Hy chỉ lặng im suy nghĩ.

Mấy hm sau, Sở cng tử lại sai gia nhn đem thiếp đi mời Phng Hy tới nh mnh dự tiệc. C bảo Phng Hy chẳng nn đi. Phng Hy nghe lời.  

Hm sau, Sở cng tử tới trch Phng Hy về việc khng tới dự tiệc. Phng Hy xin lỗi, ni thc rằng hm qua mnh bị sốt nn khng đi được. Nhn lc ni chuyện văn chương, Sở cng tử đưa một bi văn mnh mới viết cho Phng Hy coi. Phng Hy ph bnh bi văn, đa rỡn m cười, ngụ ch dở. Ngượng qu, cng tử km vui, thu bi văn lại, rồi xin co biệt.

Phng Hy vo phng thuật chuyện cho C nghe. C buồn rầu, ni:"Sở cng tử l si lang, chẳng bao giờ tha thứ cho ai đa rỡn mnh đu! Chng khng nghe lời thiếp, họa tới nơi rồi!" Phng Hy cười, ni:"Ta xin lỗi nng. Vi mải ni chuyện văn chương nn qun mất lời nng dặn!" Tuy nhin, với thời gian, việc hiềm khch giữa Sở cng tử v Phng Hy cũng bớt dần, rồi t lu sau, hai người lại n đa, bỡn cợt với nhau như trước.

Đến ma thu, Sở cng tử đi thi hương, đậu thủ khoa. Mừng qu, cng tử sai gia nhn đem thiếp đi mời Phng Hy tới nh mnh dự tiệc. Phng Hy viết thiếp cm ơn rồi từ chối, đưa cho gia nhn cầm về.

Cng tử lại viết thiếp khc, năn nỉ mời mọc, sai gia nhn đem đi. Nể bạn, Phng Hy đnh tới nh cng tử.

Tới nơi, Phng Hy mới biết rằng hm ấy l sinh nhật của cng tử, khch khứa đầy nh, cỗ bn thịnh soạn. Khi khch khứa đ đng đủ, cng tử mời mọi người nhập tiệc. m nhạc nổi ln, nhộn nhịp ồn o, chủ khch đều vui.

Rượu được vi tuần, cng tử ni với quan khch:"Người đời thường ni Học ti thi phận. Nay bản nhn thấy cu ni ấy l sai. Như bản nhn đy, sở dĩ được chấm đậu thủ khoa trong kỳ thi hương vừa qua l v bản nhn hơn chng bạn ở văn chương, chứ đu c phải l hơn ở phc phận!"

Nghe cng tử ni, cả cử tọa vỗ tay tn thưởng, duy c Phng Hy say rượu, l khng vỗ tay. Chẳng những thế, Phng Hy cn ngửa mặt ln trần cười sằng sặc, rồi hỏi cng tử:"Đến by giờ m cng tử vẫn cn nghĩ rằng văn chương của mnh hay đến mức ấy hay sao?" Nghe thấy thế, cả cử tọa thất sắc, lần lượt đứng dậy xin co biệt. Thấy thế, Phng Hy cũng xin co biệt theo.

Về nh, tỉnh rượu, Phng Hy mới hối hận về việc mnh đ giễu cợt Sở cng Tử, rồi thuật chuyện cho C nghe. C buồn rầu, ni:"Ăn ni khinh bạc với người qun tử th bị tổn đức, ăn ni khinh bạc với kẻ tiểu nhn th bị vong mạng. Nay chng ăn ni khinh bạc với Sở cng tử th ci họa vong mạng của chng sắp tới nơi rồi. V chẳng nỡ nhn thấy chng vong mạng nn by giờ thiếp phải g biệt chng trước!" Phng Hy bn a ln khc, ni:"Ta biết lỗi rồi. Ta hối hận lắm. Xin đừng bỏ ta!"

C ni:"Nếu muốn thiếp ở lại th chng phải hứa l từ nay, sẽ đng cửa nằm nh đọc sch, khng được ra ngoi giao thiệp với bạn b v uống rượu nữa!" Phng Hy mừng qu, vội knh cẩn thề nguyền.

Thế l từ đ, C lun ở cạnh Phng Hy để canh chừng. Thỉnh thoảng, hm no C đi thăm cha mẹ th đến tối cũng về canh chừng Phng Hy chứ khng ngủ qua đm ở nh cha mẹ. Ngy ngy, C đng cổng ci then, c ai tới thăm th sai Kế lo ra từ tạ. C lm việc rất chăm, ngồi nh dệt vải, may o quần, bn lấy tiền chi tiu cho gia đnh. C rất cần kiệm. Cuối thng, cn dư được đồng no, C lại bỏ vo ci chum hồi mn, để lẫn lộn trong đm chum by la liệt ở gc phng.

Về phần Sở cng tử th trong buổi sinh nhật vừa qua, bị Phng Hy giễu cợt, ngượng mặt với cử tọa, nn hận Phng Hy lắm, quyết tm tm cch bo th. Vợ cng tử họ Nguyễn, tn Hon, l một người đn b rất mực ghen tung. Trong nh cng tử, khng một t thiếp no dm điểm trang son phấn.

Một hm, nhn bắt gặp một t nữ bước chn vo phng cng tử, Nguyễn Hon dng hai tay nắm chắc lấy thanh sắt dựng ở gc phng, giơ cao ging mạnh vo đầu t nữ. T nữ bị vợ sọ, chết tại chỗ. Nghe tin, Sở cng tử liền nảy vu cho Phng Hy đ giết chết t nữ nh mnh để bo th. Cng tử bn sai gia nhn khm liệm xc t nữ, qun ở một phng ring.

Rồi cng Tử viết thư, sai gia nhn đem đi mời Phng Hy tới nh mnh dự tiệc. Gặp C, gia nhn trao thư rồi xin co biệt. Mở thư ra đọc, C liền đốt đi, khng cho Phng Hy biết việc Sở cng Tử mời mnh tới nh dự tiệc.

Hm sau, Phng Hy đi viếng tang một người quen ở ngoi thnh, lại gặp Sở cng Tử ở tang gia. Cng tử vội chạy tới nắm lấy vai Phng Hy m lắc, năn nỉ mời Phng Hy tới nh mnh dự tiệc. Phng Hy lắc đầu từ chối, ni rằng mnh bận việc qu, chẳng thể no tới nh cng tử được. Cng tử khng nghe, cứ chờ cho Phng Hy ln ngựa, rồi sai gia nhn chạy tới nắm chặt lấy dy cương ngựa, ko về nh mnh. Tới nh, cng tử lập tức sai gia nhn by tiệc, trn phng khch để chuốc rượu cho Phng Hy. Phng Hy từ chối, xin co biệt. Cng tử năn nỉ mời Phng Hy ở nn lại để nghe t thiếp của mnh gảy đn. Nể tnh cng tử mời mọc, Phng Hy đnh ở lại. Cng tử bn tự tay rt rượu mời Phng Hy. Nhịn rượu đ lu, nay được mời uống, Phng Hy uống hết chn ny sang chn khc. Khi đ say mm, Phng Hy gục đầu xuống bn m ngủ. Cng tử liền sai gia nhn xuống phng ring, bế xc t nữ ln phng khch, đặt nằm trn sập, rồi rt hết ra ngoi, đng cửa lại.

Vo đầu canh năm (4:00 giờ sng) Phng Hy tỉnh rượu. Thấy mnh ngủ gục trn bn, Phng Hy bn đứng dậy, m ra sập nằm. Đụng phải một người nằm trn sập, Phng Hy ngỡ l tiểu đồng do cng tử sai ra ngủ chung với mnh cho c bạn. Thế nhưng, khi thấy mnh mẩy người ấy lạnh cứng, Phng Hy kinh hi, tng cửa chạy ra sn, h hon ầm ln. Đm gia nhn trong nh vng cả dậy, chạy ln phng khch coi th thấy xc một t nữ lạnh cứng đang nằm trn sập. Chng bn h nhau bắt tri Phng Hy, khiến cả nh huyn no.

Cng Tử cũng tỉnh giấc, chạy ra phng khch coi. Thấy một t nữ nh mnh đ chết, xc nằm lạnh cứng trn sập, cng tử liền vu cho Phng Hy đ hm hiếp thị rồi giết chết thị.

Cng tử liền sai đm gia nhn p giải Phng Hy ln huyện đường trnh quan tể. Quan tể hạch hỏi, Phng Hy ku rằng mnh bị vu oan, nhưng v bị hm vo ci thế tnh ngay l gian, Phng Hy chẳng c cch chi tự minh oan cho mnh được. Quan liền sai lnh nhốt Phng Hy vo ngục, hng ngy sai đem ra khảo đả để lấy cung. Bị đau thấu tim gan, thịt da tan nt, Phng Hy chỉ nằm chờ chết.

Tối ấy, C khng thấy Phng Hy về nh, nn rất lo lắng. Sng sau, khi nghe tin Phng Hy bị nhốt vo huyện ngục v ti st nhn, C khc lc, tự ni với mnh: "Ta đ biết trước l sẽ c ngy hm nay!" Rồi C lấy một trăm quan tiền, đem gửi người quen mang vo ngục cho Phng Hy chi dng.

Một hm, Phng Hy thấy C đch thn vo ngục thăm mnh, th buồn rầu, ni:"Ta hối hận l đ chẳng chịu nghe theo lời nng khuyn nn mới bị ci họa t oan ngy hm nay!" Thấy ci m mưu hm hại Phng Hy của Sở cng Tử qu thm độc, C khuyn Phng Hy cứ nhận tội bừa đi để trnh khỏi bị đn khảo đả lm đau thn xc. Thấy C ni c l, Phng Hy khc lc, hứa l sẽ lm theo lời C khuyn.

Hm sau, khi bị đem ra khảo đả để lấy cung, Phng Hy nghe theo lời C khuyn, nhận bừa rằng mnh đ ngộ st một t nữ nh Sở cng Tử. V thế, quan tể ghp Phng Hy vo n tử hnh bằng cch thắt cổ. Sau khi vo ngục thăm Phng Hy, kể từ lc về nh, C quyết đng cổng ci then, chẳng giao tiếp với bất cứ ai, thn cũng như sơ. Sng sau, C sai Lin Nhi đi đu chẳng r. C lại nhờ b mai đi mua gim được cho mnh một thiếu nữ con nh lnh, ở tuổi cập k, dung nhan đẹp đẽ, tn l Lộc Nhi, đem về lm bạn. C qu Lộc Nhi lắm.

Trưa ấy, Kế lo đi chợ. Nghe tin đồn Phng Hy bị quan tể ghp n tử hnh, Kế lo ku go thảm thiết, rồi chạy về nh bo tin cho C hay, nhưng C cứ thản nhin như đang nghe chuyện một người dưng nước l bị ghp n tử hnh.

Hơn ba thng sau. Sắp đến ngy Phng Hy bị đem tra thắt cổ th đột nhin C lại bồn chồn lo sợ. Sng no, C cũng ra đi thực sớm, đến nửa đm mới về. Lc no vắng người, C cũng ngồi khc một mnh, bỏ ăn bỏ ngủ.

Một chiều, khi thấy t nữ Lin Nhi trở về nh, C mừng qu, chạy ra m chầm lấy thị, dắt vo phng ring hỏi chuyện. Lt sau, C từ phng ring bước ra ngoi, vẻ mặt vui tươi, khc hẳn vẻ mặt bồn chồn lo sợ trong mấy hm trước. Thế rồi C lại lo liệu mọi gia vụ như lc bnh thời.

Hm sau, Kế lo vo ngục thăm Phng Hy. Phng Hy gửi lời chc phc C v nhắn lời vĩnh biệt. Về nh, Kế lo thuật lại cho C nghe, nhưng C chỉ ậm ừ cho qua, thi độ rất thản nhin, lạnh nhạt. Đm gia nhn trong nh Phng Hy x xo bn tn với nhau rằng C l một kẻ v tnh, tn nhẫn.

Lt sau, Kế lo lại đi chợ. Nghe tin đồn quan ngn đi họ Sở bị cch chức v quan n st Bnh Dương phụng chỉ nh vua đ tới huyện Quảng Bnh để phc thẩm vụ n Phng Hy, Kế lo mừng qu, vội chạy về nh bo tin.

Nghe tin, C cũng mừng, vội sai Kế lo ln huyện đường nghe thm tin tức. Ln huyện đường, Kế lo nhn thấy lnh huyện đ bắt được Sở cng tử, theo lệnh của quan n st Bnh Dương. Mới bị khảo đả c một lần m cng tử đ cung khai hết sự thực. Lt sau, quan n st hạ lệnh phng thch Phng Hy. Gặp nhau, Phng Hy v Kế lo cng ứa nước mắt. Thế rồi, chủ tớ vui vẻ dang tay ra về.

Tới nh, nhn thấy nhau, Phng Hy v C cng ứa nước mắt. Rồi hai người hn huyn tm sự. Lt sau, Phng Hy hỏi:"Ta vẫn chưa hiểu tại sao quan trn lại biết được nỗi oan ức của ta m tới Quảng Bnh phc thẩm vụ n?" C mỉm cười, gọi Lin Nhi vo phng, rồi ni:"Đy l cng thần của chng!" Phng Hy bn bảo Lin Nhi:"Hy thuật ta nghe l do tại sao quan trn lại tới Quảng Bnh phc thẩm vụ n của ta?" Lin Nhi liền thuật:

"Thưa chủ nhn, đầu đui l như sau: nương-tử sai tiểu t ln Yn đ, tm cch lọt vo cung vi để trnh tu nỗi oan ức của chủ nhn ln thin tử. Khi ln tới nơi, thấy cung vi được lnh trng canh chừng rất cẩn mật, tiểu t chỉ c thể đi vng quanh ci ho nước ở bn ngoi chứ chẳng sao lọt được vo trong cung vi. V sợ để lỡ mất cng việc m nương tử giao ph, tiểu t toan quay về nh để trnh nương tử th lại nghe tin đồn thin tử sắp xuất hnh tới huyện Đại Đồng, tỉnh Sơn Ty. Tiểu t bn giả lm con ht, xin vo ở trong kỹ viện Đại Đồng. Khi tới kỹ viện, thin tử nhn thấy tiểu t, liền truyền gọi tới gần m hỏi:"Tại sao phong thi của ngươi chẳng giống phong thi của cc con ht khc?" Tiểu t chẳng đp lời, chỉ a ln khc. Thin tử hỏi: "Tại sao ngươi khc?" Thiếp đp:"Mun tu Bệ hạ, thần thiếp họ Phng, qun tại huyện Quảng Bnh, tỉnh H Bắc. Gia phụ l một nho sĩ, bị người ta vu oan cho tội st nhn, bị quan tể huyện Quảng Bnh kết n tử hnh, nn thần thiếp phải bn mnh vo kỹ viện. Nay nghe tin gia phụ sắp bị đem hnh hnh oan uổng nn thần thiếp mới xt thương gia phụ m khc. V thin tử thương hại thiếp nn đ sai thị vệ lấy ra 100 lạng vng m ban cho thiếp. Thin tử lại truyền cho thị vệ ghi r họ tn, qu qun của gia phụ. Sau cng thin tử hỏi thiếp:"Trẫm muốn cho ngươi được chung hưởng ph qu với trẫm, ngươi thế no?" Thiếp bn tu với thin tử rằng:"Mun tu bệ hạ, thần thiếp chỉ dm mong sao cho cha con thần thiếp được đon tụ m thi, chứ thần thiếp chẳng dm mong cho thn mnh đươc qu hiển" Thin tử gật đầu rồi ra lệnh cho nghi trượng thin tử hồi loan"

Nghe xong cu chuyện, Phng Hy ứa nước mắt, rồi sụp xuống đất m lạy tạ Lin Nhi, khiến Lin Nhi phải bỏ chạy xuống bếp. Tối ấy, C ni với Phng Hy: "Thiếp tới ở với chng l v chng mnh c tc duyn, chứ thực ra thiếp rất bị phiền no" Phng Hy hỏi:"Nng bị phiền no v việc chi?" C đp:"Về việc trong thời gian chng ở t, thiếp rất cần đến sự by mưu tnh kế của thn bằng quyến thuộc để cứu chng ra khỏi t, tm đến hỏi họ th chẳng ai cho kiến g. Lc đ, thiếp cay chua lắm, nhưng khng nỡ ni cho chng nghe. By giờ, thiếp chn mọi chuyện trần tục rồi, nn thiếp muốn từ biệt chng!" Phng Hy bn nằm lăn xuống đất m khc, ni:"Ta đang c vợ m by giờ vợ bỏ đi th ta khổ lắm!" C ni: "Chng chớ lo! Thiếp đ mua cho chng một c vợ mới để thay thế thiếp rồi!" Ni xong, C gọi Lộc Nhi ln trnh diện Phng Hy. Phng Hy khng nghe, cứ lắc đầu, go khc. Thấy thế, C ni:"Chng go khc khiến thiếp cũng mủi lng. Thi th thiếp đnh ở lại với chng vậy!"

Đến khuya, C khng vo ngủ với Phng Hy m xuống bếp sai Lộc Nhi ln ngủ thay mnh. Thấy thế, Phng Hy từ chối, rồi nhất định ngủ một mnh. Kể từ hm ấy, dung quang của C cứ mỗi ngy một thm tiều tụy. Thng sau, trng C gi hẳn đi.

Nửa năm sau, trng C chẳng khc chi một b lo. Tuy thấy C gi đi nhanh như thế, nhưng Phng Hy vẫn một mực knh trọng v trước sau chỉ coi một mnh C l vợ m thi.

Thng sau. Một hm, C lại ni:"By giờ chng đ c vợ mới, vừa trẻ vừa đẹp, th chng cn dng con tu h ny lm chi nữa? Thi! Chng cho thiếp được từ biệt cho rồi!" Phng Hy lại nằm lăn xuống đất m go khc. C đnh phải ở lại với Phng Hy. Lại một thng sau. Đột nhin C pht bạo bệnh, chẳng ăn uống chi, chỉ nằm thim thiếp trn giường, thn hnh gầy đt. Phng Hy bn đi mời thầy thuốc tới chữa bệnh, mời đồng cốt tới cầu đảo cho C, nhưng thảy đều v hiệu.

Thng sau nữa. C chết. Phng Hy buồn rầu v tả, khc lc ngy đm. Rồi Phng Hy đưa tiền cho t nữ Lin Nhi, bảo lo việc ma chay cho nữ chủ. An tng cho nữ chủ xong, Lin Nhi xin Phng Hy cho php mnh được co biệt.

Năm sau. Hết tang C, Phng Hy chnh thức cưới Lộc Nhi lm vợ kế. Năm sau nữa, Lộc Nhi sanh được một trai. Lại một năm nữa, Phng Hy đi thi hương, bị đnh hỏng. Biết nh mnh cng ngy cng ngho, nhưng vợ chồng Phng Hy chẳng biết xoay xở ra sao, chỉ ngồi nhn nhau buồn b.

Một hm, chợt nhớ ra rằng C vẫn thường bỏ tiền vo ci chum hồi mn đặt lẫn trong đm chum vại by la liệt ở gc phng khch, Phng Hy liền đi tm ci chum ấy. Thế nhưng, Phng Hy cũng khng dm chắc l tiền vẫn cn nguyn ở trong chum. Tm được ci chum của C, Phng Hy dng ba đập chum th thấy tiền bạc ở trong chum chảy ra o o. Từ đ, Phng Hy trở thnh một nh giu ở trong lng.

Năm sau. Một hm, c việc phải qua dy Hoa Sơn, Kế lo gặp một nữ lang cưỡi lừa, c t nữ cưỡi ngựa theo hầu. Nhn kỹ, Kế lo nhận ra nữ lang l C Tn 14 v t nữ l Lin Nhi. C ln tiếng gọi:"Kế lo! Phng lang c mạnh khoẻ khng?" Kế lo đp:"Thưa nữ chủ, chủ nhn vẫn được bnh thường!" C ni:"Về thưa với chủ nhn rằng ta đ được liệt vo danh sch thin tin rồi!" Ni xong, C với Lin Nhi cng lừa ngựa đều biến mất.

         

 

 

 

GS Đm Quang Hưng
Gio Sư Ton
Trường Đại Học Cộng Đồng Houston, Texas

  

 

 

www.ninh-hoa.com