www.ninh-hoa.com



 

Trở về d_bb  ĐHKH

 

Liêu Trai CD 

Giáo Sư
Đ
àm Quang Hưng

 

Lời Giới Thiệu  

Vương Quế Am

Cát Cân

Sương Quần

Thanh Nga  

Thần Nữ  

Ngửi Văn  

Lấy Chồn Làm Vợ  

Lưu Phu Nhân

Du Tố Thu 

Hai Vợ Đều Là Đạo Cô

Đường Lên Tiên Giới

Ngô Nha Đầu

Chọn Trả Ơn Người

Mă Giới Phủ-Sợ Vợ

Chẳng Quên Ân Đức

Xích Thủy Và Phượng Tiên  

Nhạc Trọng    

Yên Chi  

Tiên Nhân Đảo

Xảo Nương

A Tú     

Tục Hoàng Lương

Cầm Sắt

Thường Nga  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Main Menu

 
 

 


Tuyển Tập:


 
LIÊU TRAI C D

GS Đàm Quang Hưng

Giáo Sư Toán
Trường Đại Học Cộng Đồng Houston, Texas

 

 

 

 

058. SƯƠNG QUẦN 

Đệ huynh ác thủ tụ tuyền đài             Đẩu tửu bôi canh dạ quỷ lai

Tư thí huyết ngân lưu ngọc uyển        Tảo tri hữu ư hướng cao tài

 

  

 

 

058. LẤY VỢ MA

 

Huyện Diên An, tỉnh Thiểm Tây, có hai anh em họ Yến. Người anh tên Bá, gầy g̣ ốm yếu, có vợ là Loan thị, chưa có con. Người em tên Trọng, rắn chắc khoẻ mạnh, c̣n độc thân. Hai anh em cùng là nho sinh, rất thương yêu nhau. Mỗi người đều được cha mẹ để lại cho một ngôi nhà rộng lớn và khá nhiều của cải. 

Năm 31 tuổi, đột nhiên Yến Bá bị bạo bệnh mà mất. Buồn quá, mấy tháng sau Loan thị cũng mất theo. V́ vợ chồng Yến Bá không con, Yến Trọng phải đứng ra quản lư tài sản của anh chị. V́ thương anh chị, Yến Trọng định bụng sau này khi ḿnh lấy vợ, nếu vợ sanh được hai trai, ḿnh sẽ bắt đứa lớn làm con anh chị để khói hương cho anh chị. Yến Trọng có hai người bạn học thân, một người họ Đổng, một người họ Lương. Năm ấy, Lương sinh cũng bị bạo bệnh mà mất.

Tám năm sau, Yến Trọng lấy vợ, người họ Bộc.

Năm sau, Bộc thị sanh trai, đặt tên là A Ngạc. Ít lâu sau, Bộc thị bị bạo bệnh mà mất, Yến Trọng phải nuôi con một ḿnh.

Hết tang vợ, toan tục huyền, lại sợ vợ kế đối xử tệ bạc với con, Yến Trọng đổi ư, chỉ muốn mua nàng hầu.

Một hôm đầu xuân, nghe nói ở làng bên có một gia đ́nh muốn bán con gái, Yến Trọng đi coi mắt. Tới nơi, thấy cô gái không vừa ư ḿnh, Yến Trọng chẳng mua. Lúc về, gặp Đổng sinh mời về nhà uống rượu, Yến Trọng nhận lời. Tới nơi, Yến Trọng uống say rồi xin cáo biệt.

Trên đường về, Yến Trọng lại gặp Lương sinh mời về nhà uống rượu. Đang say, quên bẵng việc Lương sinh đă mất từ lâu, Yến Trọng lại nhận lời.

Tới nơi, thấy ngôi nhà lạ, Yến Trọng hỏi: "Sao ngôi nhà của huynh lạ thế?" Lương sinh đáp:"Đây là ngôi nhà mới, chứ không phải là ngôi nhà cũ mà huynh vẫn tới chơi! Nhà vừa hết rượu, phiền huynh ngồi chơi để đệ đi mua!" Yến Trọng gật đầu.

Chờ măi chẳng thấy Lương sinh về, Yến Trọng ra cổng đứng ngóng. Chợt thấy một thiếu phụ cưỡi lừa đi qua, có một bé trai chừng 7, 8 tuổi lẽo đẽo theo sau, Yến Trọng đưa mắt nh́n. Thấy đứa bé giống hệt anh ḿnh, Yến Trọng giật ḿnh kinh hăi, chạy ra hỏi:"Cháu họ chi?" Đứa bé vừa đi vừa đáp:"Cháu họ Yến!" Yến Trọng ngạc nhiên, bước theo đứa bé mà hỏi:"Cháu tên chi?" Đáp:"Cháu tên A Tiểu!" Hỏi:"Cha cháu tên chi?” A Tiểu đáp:"Cháu không biết!" Thuận chân, Yến Trọng cứ đi theo A Tiểu mà hỏi chuyện. Có câu nó trả lời rành rẽ, có câu nó đáp không biết.

Đi được chừng ba dặm, tới cổng một ngôi nhà ở bên đường, bỗng Yến Trọng thấy thiếu phụ xuống lừa, dắt vào nhà. Yến Trọng hỏi A Tiểu:"Có phải đây là nhà của cha cháu không?" A Tiểu gật đầu. Hỏi:"Cha cháu có nhà không?" A Tiểu gật đầu. Yến Trọng nói:"Cháu vào thưa với cha là có khách xin vào thăm!" A Tiểu lại gật đầu rồi ù té chạy vào nhà.

Lát sau, có một người đàn bà từ trong nhà đi ra. Nh́n thấy Yến Trọng, người đàn bà chợt thốt lên kinh ngạc:"Trời ơi! Chú Trọng! Đi đâu mà lạc tới đây?" Nhận ra người đàn bà là Loan thị, chị dâu ḿnh, Yến Trọng mừng quá, đáp:"Em tới thăm người bạn ở gần đây! Đang đứng ở cổng ngóng bạn đi mua rượu th́ gặp cháu A Tiểu đi qua. Thấy nó giống hệt anh nên em theo nó tới đây!" Loan thị nói:"Mời chú vào nhà!" Yến Trọng bèn theo chị dâu vào pḥng khách.

Đưa mắt nh́n quanh, Yến Trọng nhận ra ngôi nhà cũ của anh chị, nhưng đă được sửa sang lại. Loan thị chỉ chiếc sập, nói:"Chú ngồi xuống đây mà nói chuyện!" Ngồi xuống sập, Yến Trọng hỏi:"Anh Bá đâu?" Loan thị đáp:"Anh đi đ̣i nợ!" Hỏi:"Ở đâu?" Đáp:"Ở nhà anh em họ Lư!" Hỏi:"Có xa đây không?" Đáp:"Cũng gần đây thôi!" Hỏi:"Thiếu phụ vừa dắt lừa vào nhà là ai?" Đáp:"Là nàng hầu của anh!" Hỏi:"Chị ấy họ ǵ?" Đáp:"Họ Cam!" Hỏi:"Chị ấy về đây đă lâu chưa?" Đáp:"Đă được hơn mười năm!" Hỏi:"Cháu A Tiểu là ai?" Đáp:"Là con của anh với cô Cam!" Hỏi:"Chị Cam với anh được mấy cháu?" Đáp:"Được hai đứa!" Hỏi: "Cháu kia tên ǵ?" Đáp:"Tên A Đại, anh thằng A Tiểu này!" Hỏi:"Cháu A Đại đâu?" Đáp:"Nó đi chơi, chưa về!" Hỏi:"Anh chị có con gái không?" Đáp:"Không!"

Chuyện tṛ tới đây, bỗng Yến Trọng tỉnh rượu. Chợt nhớ ra Lương sinh cũng như anh chị ḿnh đều đă mất, Yến Trọng biết ḿnh đang ở âm phủ. Tuy nhiên, v́ thấy ḿnh đang ở nhà anh chị, Yến Trọng cũng chẳng sợ hăi chi. Loan thị nói:"Chú cứ ngồi đây chơi, để tôi xuống bếp làm cơm!" Nói xong, Loan thị bước ra khỏi pḥng.

Lát sau, A Tiểu bưng cơm lên, nói:"Mẹ cháu bảo mời chú sơi cơm!" Yến Trọng nói:"Chú chưa muốn ăn! Chú chỉ muốn gặp cha cháu thôi! Hăy đi t́m cha về đây cho chú! Cứ nói có chú Trọng đang chờ ở nhà là cha cháu hiểu!" A Tiểu đáp:"Vâng" rồi vụt chạy đi. Lát sau, A Tiểu chạy về, nói:"Anh em họ Lư đă không chịu trả nợ lại c̣n đánh cha cháu, nên cháu chưa nói được lời nào!" Yến Trọng liền bảo:"Hăy dắt chú tới đó ngay!" A Tiểu gật đầu rồi vụt chạy ra khỏi cổng. Yến Trọng vội chạy theo.

Vừa tới sân nhà họ Lư, thấy anh ḿnh đang bị hai người xúm lại vật xuống đất, Yến Trọng nổi giận, nhảy tới đấm đá hai người. Một người ngă lăn xuống đất, c̣n người kia bỏ chạy vào nhà, khoá chặt cửa.

Yến Trọng tới nâng anh dậy. Thấy em ḿnh tới chốn này, Yến Bá kinh ngạc lắm, hỏi:"Chú đi đâu mà tới đây?" Yến Trọng xua tay, đáp:"Hăy về nhà đă! Em sẽ nói chuyện sau!" Yến Bá và A Tiểu bèn đưa Yến Trọng về nhà.

Tới nhà, chỉ chiếc sập, Yến Bá nói:"Chú ngồi xuống đây mà nói chuyện!" Loan thị vội gạt đi, nói:"Sao ông chẳng mời chú Trọng ngồi vào bàn, vừa ăn vừa nói chuyện có hơn không?" Nghe lời vợ, Yến Bá bèn bảo cả nhà ngồi vào bàn ăn uống. Đang lúc chuyện tṛ, bỗng có một thiếu niên chừng 9, 10 tuổi mở cửa bước vào pḥng, Yến Bá liền gọi tới gần mà giới thiệu:"Đây là cháu A Đại, anh cháu A Tiểu! C̣n đây là chú Trọng, em ruột của cha! Chào chú đi con!" A Đại liền cúi đầu chào. Yến Trọng bèn đứng dậy, tới dắt tay A Đại đến chiếc ghế cạnh ḿnh, bảo ngồi xuống ăn uống với gia đ́nh.

Thấy A Đại và A Tiểu cùng sáng sủa, khoẻ mạnh, Yến Trọng chợt nảy ư, nói: "Trên dương thế, em góa vợ, phải chăm sóc con, chẳng có th́ giờ trông nom phần mộ cho anh chị, thực là buồn quá! Bây giờ, dưới âm phủ, anh chị có hai đứa con trai th́ xin anh chị cho một đứa theo em lên dương thế để nó trông nom phần mộ cho anh chị!" Loan thị bèn nói với chồng:"Chú Trọng nói thế, tôi nghĩ cũng phải! Ông nên cho thằng A Tiểu theo chú ấy lên dương thế, để nó trông nom phần mộ cho vợ chồng ḿnh!" Yến Bá gật đầu, tỏ vẻ ưng thuận.

Tuy chẳng hiểu dương thế là ǵ song khi nghe nói được lên dương thế, A Tiểu thích lắm, cứ tới chỗ Yến Trọng, gục đầu vào khuỷu tay, tỏ vẻ quyến luyến. Yến Trọng bèn đưa tay ra xoa đầu A Tiểu, hỏi:"Cháu có thích theo chú lên dương thế không?" A Tiểu đáp:"Thích!"

Yến Bá nói:"Nếu chú cho nó theo lên th́ đừng chiều nó. Ngày nào chú cũng phải bắt nó ăn thịt cá và hôm nào nắng ráo chú cũng phải bắt nó ra phơi nắng ngoài trời từ sáng đến quá trưa! Làm như thế để trải đủ bốn mùa xuân hạ thu đông, nó mới cứng cáp như người sống được! Sau này, khi nó lớn, nó có thể lấy vợ sanh con, song tôi nghĩ nó cũng chẳng thọ được lâu đâu!"

Trong khi ăn uống, chợt nh́n thấy một thiếu nữ rất đẹp, dáng điệu ôn uyển, đứng lấp ló ở ngoài cửa pḥng khách, Yến Trọng bèn hỏi:"Anh chị không có con gái th́ thiếu nữ đứng lấp ló ở ngoài kia là ai?" Yến Bá đáp:"Cô ấy là em ruột nàng hầu của tôi!" Hỏi:"Cô ấy tên chi?" Đáp:"Tên Sương Quần!" Hỏi:"Sao cô ấy lại ở đây?" Đáp:"Chị em cô ấy mồ côi từ nhỏ. Khi tôi mua cô chị về làm nàng hầu th́ cô chị xin cho cô em được theo về. V́ thế, em theo chị tới đây cư ngụ đă được hơn mười năm!" Yến Trọng im lặng. Lát sau, Yến Trọng chợt hỏi:"Cô ấy đă đính hôn với ai chưa?" Yến Bá đáp:"Chưa! Gần đây có bà mối tới hỏi cho con trai nhà họ Điền ở xóm đông, song cô ấy chẳng chịu!" Chợt Yến Trọng nghe thấy tiếng thiếu nữ lẩm bẩm ở ngoài cửa: "Tôi chẳng chịu lấy anh chăn trâu nhà họ Điền đâu!" Tuy cảm thấy ḷng ḿnh bị xao xuyến v́ Sương Quần, song Yến Trọng vẫn chưa dám thổ lộ điều ấy cho anh chị biết.

Lát sau, Yến Bá nói:"Tối nay, chú ở lại đây mà ngủ!" Trước khi thấy Sương Quần, Yến Trọng định bụng sau khi cơm nước, sẽ xin cáo biệt, song từ khi thấy Sương Quần, Yến Trọng đâm ra quyến luyến, nên lại đổi ư. V́ thế khi nghe anh mời ở lại, Yến Trọng vội đáp:"Vâng!"

Ăn uống xong, Loan thị bảo A Đại và A Tiểu dẹp mâm cơm, c̣n Yến Bá th́ đi lấy chiếc giường nhỏ và chăn gối đem ra pḥng khách cho Yến Trọng ngủ. 

Đêm ấy, vào tiết đầu xuân, khí trời c̣n lạnh, mà trong pḥng khách lại không có ḷ sưởi nên tuy Yến Trọng đă đắp chăn mà vẫn c̣n thấy lạnh, chẳng sao ngủ được. Yến Trọng bèn vùng dậy, tới ngồi co ro ở cạnh ngọn đèn mà suy nghĩ miên man. Đang ước ao có rượu thịt để nhâm nhi bỗng Yến Trọng thấy A Tiểu đẩy cửa, bưng một khay rượu thịt vào pḥng. Vừa mừng vừa lạ, Yến Trọng hỏi:"Ai nướng thịt cho cháu bưng lên?" A Tiểu đáp:"Cô Sương Quần!" rồi đặt khay lên bàn mà rút lui. Yến Trọng bèn rót rượu, nhâm nhi với thịt nướng. Lát sau, thấy A Tiểu đẩy cửa, bưng vào một ḷ sưởi than hồng Yến Trọng hỏi:"Ai đốt ḷ sưởi cho cháu bưng lên?" A Tiểu đáp:"Cô Sương Quần!" Hỏi:"Cha Mẹ cháu đă ngủ chưa?" Đáp:"Ngủ từ lâu rồi!" Hỏi: "Cháu ngủ với ai?" Đáp:"Với cô Sương Quần!" rồi đẩy ḷ sưởi vào gầm giường, bưng khay rượu ra ngoài, khép cửa lại.

Tuy thấy giường đă được sưởi ấm, song v́ đầu óc cứ mơ tưởng tới khuôn mặt xinh đẹp, dáng vẻ thông minh của Sương Quần, Yến Trọng nằm trằn trọc trên giường suốt đêm, chẳng sao ngủ được, chỉ ước ao lấy được Sương Quần làm kế thất, đem lên dương thế để chăm sóc cho A Tiểu.

Sáng sau, vợ chồng Yến Bá tới pḥng khách thăm em. Yến Trọng nói ướm: "Nay em đă góa vợ, xin anh chị để ư giùm xem có đám nào đương đối th́ làm mối cho  em!" Yến Bá đáp:"Nhà ta đâu có phải là nhà nghèo. Khi lên dương thế, sớm muộn ǵ mà chú chẳng t́m được một kế thất vừa ư. Dưới âm phủ này cũng có người đẹp song tôi sợ chẳng có ích ǵ cho chú cả!" Yến Trọng nói:"Ngày trước, các cụ ta vẫn thường thuật chuyện người xưa hay lấy vợ ma, anh c̣n nhớ không?" Chợt hiểu ư em, Yến Bá nói:"Cô Sương Quần cũng đẹp song chẳng biết cô ấy có làm vợ chú được hay không?" Yến Trọng hỏi:"Tại sao?" Yến Bá đáp:"V́ muốn làm vợ người dương thế th́ phải có máu trong cơ thể!" Hỏi:"Làm thế nào để biết được là có máu trong cơ thể?" Đáp:"Phải lấy kim, thử chích vào cổ tay. Nếu thấy máu ứa ra th́ được, c̣n nếu không thấy máu th́ vô ích!" Yến Trọng nói:"Em chỉ cần cô ấy lên chăm sóc cho A Tiểu mà thôi chứ em chẳng cần cô ấy phải sanh nở chi cả!" Nghe thấy thế, Yến Bá chỉ lắc đầu, chẳng đáp. Yến Trọng năn nỉ:"Th́ anh cứ thử làm mối cho em xem!" C̣n đang suy nghĩ, bỗng Yến Bá thấy vợ lên tiếng:"Chú ấy đă muốn thế th́ ông cứ để tôi đi lấy kim, thử chích vào cổ tay cô ấy xem sao?" Nói xong, Loan thị xăm xăm chạy vào pḥng lấy kim.

Khi đem kim ra pḥng khách, t́nh cờ nh́n thấy Sương Quần đi qua cửa, Loan thị bèn gọi:"Sương Quần! Lại đây cho chị hỏi chuyện này!" Tưởng thực, Sương Quần vội bước tới. Loan thị liền nắm lấy tay Sương Quần, ghé vào tai, giả vờ th́ thầm. Chẳng nghe rơ Loan thị nói chi, Sương Quần toan lên tiếng hỏi, th́ bất thần bị Loan thị cầm kim chích vào cổ tay, máu ứa ra. Loan thị liền buông tay Sương Quần, đứng cười ha hả.

Đang kinh hăi, chẳng hiểu tại sao Loan thị lại làm thế, đột nhiên Sương Quần thấy Cam thị ở đâu chạy tới, hầm hầm tức giận, giơ ngón tay dí vào trán ḿnh mà mắng:"Là con gái mà mi chẳng biết xấu hổ là chi! Mê trai rồi định bỏ nhà trốn đi phải không? Ta quyết chẳng để cho mi làm thế!" Cả nhà cùng ngơ ngác. Vừa thẹn vừa tức, Sương Quần oà lên khóc. Ngượng quá, Yến Trọng vội quay nh́n anh chị, nói: "Thôi, bây giờ em xin phép anh chị cho em được dắt cháu A Tiểu lên dương thế!" Loan thị gật đầu. Yến Bá cũng nói:"Ừ thôi! Chú cứ dắt cháu lên dương thế trước đi! Nếu nó nhớ nhà đ̣i về, chú cũng đừng cho về, kẻo nó bị tiêu hao dương khí!" Yến Trọng đáp:"Vâng" rồi nắm tay A Tiểu, dắt ra khỏi cổng.

Yến Trọng bảo A Tiểu dẫn ḿnh trở lại nhà Lương sinh. Tới nơi, Yến Trọng nhận ra đường cũ, bèn cứ ngược đường mà dẫn A Tiểu lên dương thế.

Tới nhà, Yến Trọng bịa chuyện, loan tin rằng cách đây hơn 10 năm, khi anh ḿnh c̣n sống, có mua một nàng hầu, giấu ở làng bên. Khi anh ḿnh chết, nàng hầu đang hoài thai A Tiểu. Nay A Tiểu đă lên 10, ḿnh sang làng bên, bắt về nuôi. Thấy A Tiểu giống hệt Yến Bá, người làng tin ngay, chẳng ai thắc mắc.

Yến Trọng dạy A Tiểu tập đọc và học thuộc ḷng nhiều đoạn thơ văn. Sáu tháng đầu, bị bắt học cả ngày, A Tiểu rất oán hận chú. Thấy thế, Yến Trọng bèn đổi cách dạy, cho A Tiểu vừa học vừa chơi. Thích lắm, A Tiểu đâm ra quư mến chú. Ban ngày, A Tiểu học bài. Tối đến, A Tiểu lên giường ngủ, đọc bài cho chú nghe. Thấy A Tiểu thông minh, tối nào cũng thuộc bài, Yến Trọng mừng lắm. V́ vẫn nhớ Sương Quần, Yến Trọng bỏ ư định mua nàng hầu.

Năm sau.

Một hôm đang tiếp khách, bỗng nghe có tiếng gọi cổng, Yến Trọng bèn xin phép khách chạy ra mở. Thấy Cam thị cùng Sương Quần đứng ở bên ngoài, Yến Trọng mừng quá, vồn vă mời vào pḥng thờ.

Vào pḥng, Cam thị nói:"Xin lỗi chú! Năm ngoái, khi chú xuống chơi, tôi thấy em gái tôi đă lớn mà vẫn c̣n ngây ngô, chưa biết xấu hổ là ǵ nên tôi cố t́nh làm nhục thị để cho thị biết xấu hổ đấy thôi! Năm nay, thấy chú là nơi xứng đáng nhất nên tôi đă bàn tính với anh Bá cho tôi đưa thị lên đây để xin chú làm lễ thành hôn với thị!" Yến Trọng đáp:"Em xin đa tạ chị!" rồi mời Cam thị và Sương Quần ngồi chơi, xin phép trở ra tiếp khách.

Lát sau, Yến Trọng lại xin phép khách trở vào pḥng thờ. Thấy Cam thị đă biến mất, Yến Trọng hỏi:"Chị Cam đâu?" Sương Quần đáp:"Chị ấy về rồi!" Hỏi:"Bây giờ chúng ḿnh cần sửa soạn những ǵ để làm lễ thành hôn?" Đáp:"Chỉ cần sửa soạn một mâm cỗ để làm lễ giao bái là đủ!" Nói:"Nếu thế th́ nàng cứ ngồi đây mà nghỉ, để ta xuống bếp bảo gia nhân sửa soạn!" Sương Quần lắc đầu, nói:"Mâm cỗ ấy phải do chính tay thiếp sửa soạn mới được! Lang quân cứ ra tiếp khách đi!"

Theo lời, Yến Trọng ra tiếp khách. Sương Quần bèn đứng dậy, vào pḥng trong cởi bỏ nữ trang, thay y phục nội trợ, rồi xuống bếp sửa soạn mâm cỗ. Ngồi trên pḥng khách, Yến Trọng nghe thấy rơ tiếng dao thớt lách cách ở dưới bếp.

Lát sau, Yến Trọng tiễn khách ra về, rồi trở vào pḥng thờ. Thấy cỗ bàn đă được bày la liệt trên bàn thờ, Sương Quần đă ăn mặc sang trọng, điểm trang lộng lẫy, đang ngồi chờ ḿnh, Yến Trọng bèn đi tắm gội, ăn mặc sạch sẽ rồi trở ra pḥng thờ cùng Sương Quần làm lễ giao bái.

          Tối ấy, Sương Quần nói:"Tuy đă là vợ chồng, song v́ bản thể âm dương bất hợp nên chúng ḿnh phải ngủ riêng! Thiếp muốn được ngủ chung với A Tiểu!" Yến Trọng nói:"Nàng muốn ngủ riêng th́ được song muốn ngủ chung với A Tiểu th́ không!" Sương Quần hỏi:"Tại sao?" Yến Trọng đáp:"V́ trong hơn một năm qua, ta đă truyền dương khí vào cơ thể nó nên bây giờ cơ thể nó đă ấm lại. Nếu để cho nó ngủ chung với nàng th́ dương khí ấy sẽ bị tiêu hao!" Nghe ra, Sương Quần liền gật đầu. Yến Trọng bèn sai gia nhân dọn riêng cho Sương Quần một pḥng. V́ thế, tuy là vợ chồng song Yến Trọng với Sương Quần chỉ gặp nhau vào lúc ban ngày để chuyện tṛ, ăn uống mà thôi. Sương Quần chăm sóc A Ngạc tựa con ḿnh. V́ thế, Yến Trọng càng quư mến Sương Quần.

Bốn năm sau.

Một tối, hai vợ chồng đang ngồi nói chuyện trong pḥng khách, bỗng Yến Trọng lên tiếng hỏi:"Ở âm phủ, nàng có quen với người đẹp nào không?" Sương Quần đáp:"Có! Thiếp có quen với một người đẹp, dung mạo giống đàn bà dương thế lắm, mà lại khéo trang điểm nữa!" Hỏi:"Ai thế?" Đáp:"Cô hàng xóm phía đông!" Hỏi: "Tên chi?" Đáp:"Tên Linh Tiên!" Hỏi:"Họ chi?" Đáp:"Họ Uy!" Hỏi:"Nàng có hay giao thiệp với cô ấy không?" Sương Quần lắc đầu, đáp:"Không! Thiếp chỉ quen thôi chứ chẳng hay giao thiệp!" Hỏi:"Sao thế?" Đáp: V́ cô ấy lẳng lơ, dâm đăng lắm!" Hỏi: "Bây giờ nàng có thể mời cô ấy lên đây chơi, ngồi nói chuyện với vợ chồng ḿnh được không?" Đáp:"Nếu chàng thích th́ để thiếp mời lên! Song theo thiếp nghĩ, chàng chẳng nên kết thân với loại đàn bà như thế!" Yến Trọng nói:"Th́ nàng cứ thử mời lên đây chơi cho ta gặp mặt một lần xem sao!" Sương Quần bèn đứng dậy đi lấy giấy bút đem ra bàn ngồi suy nghĩ, tựa hồ như để t́m lời viết thư. Bỗng Sương Quần khựng lại, quẳng bút đi, nói:"Chẳng được đâu!" Yến Trọng hỏi:"Tại sao?" Sương Quần đáp: "V́ thiếp sợ chàng sẽ bị tổn hại!" Yến Trọng nói:"Mời lên chơi, ngồi nói chuyện th́ có chi mà bị tổn hại?” Ngần ngừ hồi lâu, Sương Quần nói:"Thế nhưng chàng phải hứa với thiếp rằng chàng sẽ chẳng dụ dỗ cô ấy làm chuyện bậy bạ cơ!" Yến Trọng cười, nói:"Xin hứa!" Sương Quần bèn nhặt bút, vẽ loằng ngoằng lên giấy vài nét tựa như vẽ bùa, rồi đem ra cổng đốt. Chờ cho tờ giấy cháy hết, Sương Quần mới vào nhà.

Lát sau, rèm động, móc kêu, rồi có tiếng cười khúc khích. Sương Quần nghi là Linh Tiên nên đứng dậy chạy ra đón.

Thấy đúng là Linh Tiên, Sương Quần bèn dắt tay vào pḥng, mời ngồi xuống sập hàn huyên. Linh Tiên cười nói oang oang, song khi nh́n thấy Yến Trọng, Linh Tiên lại giơ tay áo che miệng mà nói cười nhỏ lại. Thấy Linh Tiên có dung nhan kiều diễm, mái tóc búi cao, dáng vẻ yểu điệu, Yến Trọng thích lắm.

Sương Quần rót rượu mời khách. Linh Tiên đỡ lấy chén, vừa uống vừa nói chuyện. V́ có mặt Yến Trọng nên Linh Tiên giữ ư, nói cười nhỏ nhẹ. Tuy nhiên, chỉ sau vài tuần rượu, khi đă ngà ngà say, Linh Tiên chẳng c̣n kiêng kị ǵ nữa, cứ cười nói oang oang, thuật lại cho Sương Quần nghe đủ mọi thứ chuyện dâm ô. Thế rồi, Linh Tiên nh́n Yến Trọng mà mỉm cười, liếc mắt đưa t́nh. Bị bấn loạn tâm thần, Yến Trọng chẳng sao tự chủ được. Tuy nhiên, v́ có mặt Sương Quần nên Yến Trọng cũng chưa dám có ngôn ngữ hay cử chỉ chi sàm sỡ. Thấy thế, Sương Quần bèn theo sát Linh Tiên, chẳng dời một bước.

Lát sau, đột nhiên Linh Tiên đứng dậy, bước tới cửa, vén rèm, chạy ra sân. Sương Quần vội chạy ra theo. Yến Trọng cũng chạy theo vợ. Thấy Yến Trọng chạy ra sân, Linh Tiên bèn quay lại nắm tay Yến Trọng mà kéo đi. C̣n đang ngơ ngác, chợt Sương Quần thấy Linh Tiên kéo Yến Trọng vào một căn pḥng bỏ ngỏ gần đó, đóng sập cửa lại. Sương Quần tức tối lắm, song chẳng biết phải làm thế nào, đành phẫn uất mà quay về pḥng.

Hồi lâu, Linh Tiên mới ra về. Yến Trọng vào pḥng vợ nói chuyện. Sương Quần trách:"Lang quân đă hứa như thế nào mà bây giờ lại hành động như thế? Thiếp chỉ sợ rồi đây lang quân sẽ chẳng dứt nổi Linh Tiên mà thôi! Lúc đó, dù có muốn đuổi Linh Tiên đi cũng chẳng c̣n kịp nữa!" Cho là Sương Quần ghen, Yến Trọng chẳng được vui, bèn nói lời từ biệt rồi về pḥng ḿnh.

Tối sau, Linh Tiên tự ư tới nhà Yến Trọng. Gặp Linh Tiên, Sương Quần cứ làm ngơ, chẳng thèm chào hỏi. Linh Tiên cũng chẳng buồn để ư, cứ đi thẳng vào pḥng Yến Trọng. Hồi lâu, Linh Tiên mới ra về. Tuy tức tối lắm song Sương Quần cố dằn cơn giận dữ.  

Nửa tháng sau. Một tối, khi thấy Linh Tiên tới nhà ḿnh, Sương Quần chẳng nhịn được nữa, bèn nói:"Cô là một người đàn bà vô liêm sỉ, chẳng biết ngượng ngập là chi! Bây giờ, tôi yêu cầu cô về ngay! Từ giờ trở đi, tôi cấm cô bén mảng tới ngôi nhà này!" Chẳng thèm đáp, Linh Tiên cứ sồng sộc đi thẳng vào pḥng Yến Trọng.

Tháng sau. Yến Trọng ngă bệnh. Sương Quần mời thầy lang tới coi mạch, hốt thuốc song bệnh t́nh chẳng thuyên giảm.

Tuy Yến Trọng đă ngă bệnh song tối nào Linh Tiên cũng tới. Lúc đó Yến Trọng mới hối hận, muốn đuổi Linh Tiên đi. Yến Trọng bèn bảo Sương Quần kê giường vào pḥng ḿnh mà ngủ, để cho Linh Tiên sợ, chẳng dám tới nữa. Sương Quần làm theo lời. Thế nhưng, Linh Tiên vẫn tới, ẩn núp quanh quất ở trong nhà. Cứ lúc nào Sương Quần có việc phải ra khỏi pḥng là Linh Tiên lại lẻn vào, lên giường ép Yến Trọng giao hoan.

Một tối, Sương Quần bắt gặp Linh Tiên trên giường chồng ḿnh, bèn lấy gậy đập vào lưng. Linh Tiên khỏe hơn, giằng được gậy, đập lại Sương Quần cho tới lúc Sương Quần bị thương, Linh Tiên mới chịu thôi.

Bệnh t́nh của Yến Trọng mỗi ngày một thêm trầm khốn. Thấy thế, Sương Quần khóc, nói:"Thiếp c̣n mặt mũi nào mà nh́n thấy chị Cam dưới âm phủ nữa!" Ngượng quá, Yến Trọng chẳng biết đối đáp ra sao.

Tuần sau, bệnh t́nh của Yến Trọng trở nặng. Tối ấy, Yến Trọng chết. Đang nằm trên giường, bỗng thấy có hai lính cầm trát tới bắt ḿnh, Yến Trọng liền đứng dậy, đi theo. Lát sau, thấy đường đi có vẻ quen thuộc, Yến Trọng chợt nhận ra chính là đoạn đường từ nhà Lương sinh tới nhà anh ḿnh khi trước. Lúc đó Yến Trọng mới biết là ḿnh đă chết. Sờ vào túi chẳng có một đồng, Yến Trọng bèn xin lính cho ḿnh ghé vào nhà anh để xin tiền đi đường. Lính thuận cho.

Tối ấy, Yến Bá đang ngồi trong pḥng khách th́ chợt thấy em ḿnh bước vào, hai bên có lính âm phủ đi kèm. Kinh hoàng tột độ, Yến Bá bèn lên tiếng hỏi:"Sao chú lại bị bắt xuống đây?" Yến Trọng đáp:"V́ em bị bệnh ma làm!" rồi thuật lại chuyện Linh Tiên. Nghe xong, Yến Bá vào nhà trong lấy ra hai túi tiền nhỏ, đưa cho hai lính, nói:"Xin hai chú nhận cho chút quà này. Em tôi bị gái âm phủ làm tiêu hao sinh khí mà thác chứ thực ra th́ mệnh số chưa hết. Vậy xin hai chú hăy thả cho em tôi được trở về dương thế. Hai chú đừng sợ bị tào quan bắt tội v́ tôi sẽ cho con tôi đi thay em tôi!" Được tiền hối lộ, hai lính nh́n nhau, rồi cùng gật đầu. Yến Bá liền sai A Đại rót rượu mời lính rồi sai vào nhà sửa soạn hành trang để đi theo lính. Uống rượu xong, hai lính cầm hai túi tiền, chào Yến Bá rồi dắt A Đại đi.

Yến Bá vào pḥng thuật chuyện cho Loan thị nghe, rồi gọi Cam thị lên, bảo: "Nàng hăy sang hàng xóm mời cô Linh Tiên sang đây chơi, song đừng nói cho cô ấy biết là có chuyện chi!" Cam thị liền sang nhà Linh Tiên, rồi về nói:"Cô ấy sắp sang!"

Lát sau, quả nhiên Linh Tiên sang. Thấy Yến Trọng ngồi ở trong nhà, Linh Tiên kinh hăi, quay ḿnh bỏ chạy, song bị Yến Bá nhanh tay túm được mái tóc, xoắn lại mà mắng:"Mi là một dâm t́ vô liêm sỉ! Sống trên dương thế, mi là đăng phụ, chết xuống âm phủ, mi là tặc quỷ. Mi vừa làm cho em ta bị tiêu hao sinh khí mà chết nên bây giờ ta phải đánh cho mi một trận nhừ đ̣n!" Nói xong, Yến Bá giơ tay tát túi bụi vào mặt Linh Tiên.

Tóc tai rối bù, mặt mũi phờ phạc, Linh Tiên chắp tay van lạy, khóc lóc xin tha. Nghe tiếng con khóc, mẹ Linh Tiên là U bà, cũng vội chạy sang năn nỉ:"Tôi biết con tôi có tội rồi! Xin ông tha cho thị!" Yến Bá nói:"Bà đă biết con bà dâm đăng, sao bà cứ để mặc cho thị đi làm hại người khác, chẳng chịu can ngăn?" Cứng họng, U bà chẳng biết đáp lời ra sao. Yến Bá bèn nói:"Thôi! Bà dắt thị về đi." U bà bèn chào Yến Bá rồi dắt Linh Tiên ra về.

Quay qua Yến Trọng, Yến Bá nói:"Chú chờ tôi sửa soạn rồi đưa chú lên dương thế!" Nói xong, Yến Bá bước vào pḥng trong. Lát sau, Yến Bá ra bảo Yến Trọng:"Ta đi thôi!" Khi cùng anh lên đường, Yến Trọng thấy anh dẫn ḿnh đi theo con đường mà 5 năm về trước ḿnh đă dẫn A Tiểu lên dương thế.

Tới nhà, Yến Trọng vội chạy vào pḥng xem sao. Thấy xác ḿnh c̣n nằm trên giường, Yến Trọng vội nhập vào. Mở mắt ra coi, Yến Trọng thấy bàng hoàng như người vừa tỉnh mộng. Yến Bá cũng theo em vào pḥng.

Đang ở dưới bếp, nghe có tiếng động trên pḥng chồng, Sương Quần vội chạy lên coi. Thấy Yến Bá ở trong pḥng, Sương Quần kinh hăi quá, song khi thấy chồng đă hồi sinh, Sương Quần lại mừng rỡ vô tả.

Thấy Sương Quần vào, Yến Bá trách:"Ta với chị cô thấy cô hiền năng nên mới bàn tính đưa cô lên đây làm vợ em ta. Sao cô lại đi gọi con Linh Tiên lên đây để cho nó mê hoặc em ta tới chết? Nếu cô chẳng phải là em vợ ta th́ hôm nay ta quyết phải đánh cho cô một trận nhừ đ̣n!" Vừa thẹn vừa sợ, Sương Quần sụp xuống đất mà lạy Yến Bá, nói:"Thiếp biết tội đă nhiều, xin đại ca tha cho!" Yến Bá nói:"Thôi, đứng dậy!" Sương Quần bèn khép nép đứng dậy, thưa:"Bây giờ thiếp xin phép xuống bếp làm cơm để mời đại ca dùng bữa với vợ chồng thiếp và các cháu!" Yến Bá lắc đầu, đáp:"Ta bận nhiều việc, nên phải về ngay, chẳng thể ở lại! Hăy gọi lũ trẻ lên đây cho ta gặp mặt!" Sương Quần đáp:"Xin vâng!" rồi lui ra khỏi pḥng.

Lát sau, Sương Quần dẫn A Tiểu với A Ngạc vào chào Yến Bá. Năm ấy, A Tiểu đă 13. Thấy A Tiểu cứng cáp khoẻ mạnh, Yến Bá mừng lắm, nói: "Mi đă trở thành người dương thế rồi!" Nhận ra cha, A Tiểu cũng mừng lắm, cứ quấn quưt bên chân. Tṛ chuyện hồi lâu, Yến Bá nói:"Thôi, ta phải về đây!" A Tiểu đ̣i:"Cho con về với!" Yến Bá gạt đi, nói:"Mi ở lại đây với chú mi là sướng nhất rồi, c̣n đ̣i về làm chi?" Nói xong, Yến Bá xăm xăm bước ra khỏi cổng. Từ đó, Yến Bá chẳng lên dương thế nữa.

          Mười bốn năm sau.

A Tiểu 27, Sương Quần cưới vợ cho nó rồi cho hai vợ chồng ra ở ngôi nhà cũ của Yến Bá. Năm sau, vợ A Tiểu sanh trai, đặt tên là A Tôn.

          Ba năm sau.

A Tiểu 31, cũng bị bạo bệnh mà mất như cha. Khi hết tang chồng, vợ A Tiểu tái giá. V́ không có con nên Sương Quần lcó th́ giờ chăm sóc A Tôn như đă chăm sóc A Ngạc và A Tiểu khi trước.  

Hai chục năm sau.

A Tôn 24. Sương Quần bèn cưới vợ cho nó rồi lại cho hai vợ chồng ra ở ngôi nhà cũ của Yến Bá. Năm ấy, Yến Trọng đă 80.

Một hôm, Sương Quần nói với chồng:"Đă tới lúc chúng ḿnh phải trở xuống âm phủ! Bây giờ thiếp xuống trước, sửa soạn nhà cửa để sáu tháng nữa, sẽ đón lang quân!" Yến Trọng gật đầu. Sương Quần bèn đi tắm gội, trang điểm đẹp đẽ rồi lên giường nằm mà mất. Yến Trọng chẳng than khóc chi, vui vẻ mà làm tang lễ cho vợ.

Sáu tháng sau, quả nhiên Yến Trọng cũng mất theo.


 

 

 

 

GS Đàm Quang Hưng
Giáo Sư Toán
Trường Đại Học Cộng Đồng Houston, Texas

 

 

  

 

 

www.ninh-hoa.com