Trang Thơ & Truyện:  Thục Minh            |                 www.ninh-hoa.com


Nguyễn Thị Thục
Bút danh:  Thục Minh

***

- Sinh năm 1976 tại Dục Mỹ, Ninh Ḥa.  

 

- Học Tiểu học và Trung học Cơ sở tại Dục Mỹ, và Trung học Phổ thông tại Trường Nguyễn Trăi, thị trấn Ninh Ḥa, tốt nghiệp năm 1994.  

 

- Cựu sinh viên trường đại học tại ĐH Khoa Học Tự Nhiên Sài G̣n (trước năm 1995 là Đại Học Tổng Hợp), tốt nghiệp năm 1998. 

 

- Du học tại Vương Quốc Bỉ, tốt nghiệp Thạc Sĩ.   

Hiện làm việc tại Singapore.


 

 

 

 


Thực đơn với ảnh bà chủ tươi cười trong chiếc áo dài,
nón lá duyên dáng.
(Ảnh: Thục Minh)

      

Đó là cái "góc" mà người tạo ra nó chỉ có một mong muốn là được nghe thực khách đến đây khen "món ăn Việt Nam ngon thật!"

 

Mùi ng̣ rí trên đảo quốc sư tử

 

          Chủ nhân cái "góc" nói trên - tên tiếng Anh đầy đủ: "Vietnam Corner" - là chị Nguyễn Thị Ư Thu, 47 tuổi, xuất thân từ vùng sông nước miền Tây. Từng sống ở nhiều nơi trên thế giới, từng thưởng thức rất nhiều món ăn khắp ba miền đất nước, từng "lăn lộn" với nghề bếp núc, nhà hàng, chị Thu phục vụ thực khách đến với Vietnam Corner những món ăn rất Việt Nam, nhưng cũng rất Tây và rất... Singapore.

 

          Quán của chị hiện nổi tiếng với món "bánh ḿ Ư Thu". Vỏ bánh do chính chị lên công thức và nhờ một hiệu bánh ngọt làm ra. Ổ bánh không lớn, ruột không đặc, bề mặt phủ một màng bơ mỏng, không bị chai cứng trong 3 ngày, cũng không bị xẹp đi khi nguội. Thành phần nhân bánh hoàn toàn giống ở Việt Nam và do chính tay chị làm ra: cũng bơ, pa-tê, chả lụa, xá xíu, dăm bông, dưa leo xắt mỏng, một cọng hành lá, mấy sợi ớt tươi, đôi cọng ng̣ rí, vài hạt tiêu đen... Khách gọi bánh ḿ, chị cho ngay một ổ vào ḷ vi sóng một lúc cho nóng, lấy ra, xẻ dọc, rồi thoăn thoắt cho nguyên liệu vào, khép lại, cắt xéo làm đôi, đặt vào một cái đĩa. Ăn bánh nóng, mùi bơ thơm thơm, vỏ bánh rin rít, nhân bánh đậm đà. Riêng cái mùi ng̣ rí th́ không t́m đâu ra được ở đảo quốc sư tử.

 

          Nhiều người Singapore đă nhận ra sự khác biệt từ cọng ng̣ rí, cái thứ mà chị Thu phải cất công nhờ người mang từ Việt Nam sang và bảo quản rất kỹ lưỡng. "Cứ 2 kg ng̣ rí, chị phải chi 30 USD cho người mang giúp, rồi mất 3 tiếng đồng hồ cho người giúp việc ra tận sân bay nhận. Vị chi thù lao, công cán mất đứt 50 USD. Có điều xài được lâu lắm!", chị Thu tự hào nói về món gia vị độc đáo này. Cọng ng̣ rí cũng làm cho tô bánh canh cua điểm tâm sáng của chị không lẫn vào đâu được.

 

          Món cơm tấm cũng được rất nhiều khách chọn ăn. Không chỉ phục vụ tại Vietnam Corner, món này c̣n được nhiều hội nhóm đặt hàng cho bữa trưa của họ. Những lúc ấy, chị Thu lại dời cái bếp nhà ḿnh đi phục vụ cơm nóng cho khách hàng. Không chỉ thế, quán chị c̣n phục vụ hàng chục món ăn khác từ ăn chơi đến ăn chính như gỏi cuốn, chả gị, gỏi xoài, bún chả gị, bún gà nướng, ḅ kho, phở ḅ tái, chín các kiểu... Tráng miệng có chè khoai môn, chè hạt lựu xanh đỏ.

 


Chuẩn bị một ổ "bánh ḿ Ư Thu"     Món cơm tấm của Vietnam Corner
(Ảnh: Thục Minh)

 

          Buổi sáng, chị bán điểm tâm với giá chỉ 2 SGD (25.000 đồng), hôm th́ bánh canh cua, bún nước kèn của Việt Nam, hôm th́ món bún Mee Siam của người Thái, hôm cháo gà hay đồ ăn Tây. "Singapore đắt đỏ mà bán được tô bún giá 2 SGD là cả một bài toán khó. Phải tính sao cho c̣n có lời mà trông tô bún vẫn hấp dẫn", chị Thu phân trần về sự vất vả của người muốn quảng bá thức ăn Việt với giá thấp nhất để người b́nh dân có thể kham nổi.

 

Góc tụ họp của người Việt

 

          Singapore, đă có rất nhiều người Việt mở nhà hàng và thất bại. Lư do đầu tiên là tiền thuê mặt bằng quá đắt, trong khi phần đông người Singapore không hứng thú mấy với đồ ăn Việt Nam. Họ thường ăn đồ Tàu đầy dầu mỡ với giá khá mềm ở những khu ăn uống b́nh dân. Một số người muốn thưởng thức những món ăn lành mạnh th́ t́m đến nhà hàng Việt Nam, nhưng khẩu vị và tập quán cũng là một vấn đề. Bởi vậy, đầu bếp phải hết sức tinh tế điều chỉnh món ăn của ḿnh cho phù hợp. Tô phở ḅ tuyệt đối không có nước béo, bột ngọt nêm rất ít, rau thơm chỉ chút chút, giá cũng ít thôi, bánh phở th́ hơi bở.

 

          Có được khả năng "tự điều chỉnh" như vậy có lẽ nhờ chị sống lâu và gần gũi với người địa phương. Rời Việt Nam đến Mỹ khi c̣n bé, rồi kết hôn với một người Singapore, chị chuyển về đảo quốc sư tử từ năm 1991 khi mẹ chồng đau ốm. Từ đó đến nay chị sống ở đây, song cũng qua lại Mỹ và Việt Nam thường xuyên.

 

          Cái duyên "ăn uống" bắt đầu khi chị sang Mỹ. V́ thấy người khác nấu ăn không ngon nên chị phải tự vào bếp, rồi mở cửa hiệu bán Submarine Sandwich, một loại bánh ḿ kẹp thịt nổi tiếng của Mỹ. Hồi nhỏ, chị thường theo bà ngoại đi nấu tiệc cưới cho khắp thôn trên xóm dưới. Dù không nhúng tay vào nấu nướng nhưng chị đă được nếm đủ thứ món ngon vật lạ ở quê nhà.

 

          Đến khi sang Singapore th́ cái nghề nấu nướng xem ra đă trở thành cái "nghiệp". Đầu tiên chị đi làm cho các nhà hàng thức ăn nhanh Swensen's, Prima; rồi làm ở các khách sạn Hyatt, Marriott. Đến năm 2001, chị mở tiệm bán chả gị và gỏi cuốn tại Takashimaya, trung tâm mua sắm sang trọng ở phố Orchard. Chị bán rất đắt hàng. Nhưng về sau, giá thuê mặt bằng lên cao quá, lại bị yêu cầu dời vào khu ăn uống tập trung, chị đóng cửa tiệm và về mở Vietnam Corner.

 

          Cái "góc" nằm ngoài vùng trung tâm của Singapore, ngay tầng trệt của khối nhà (block) số 117 trên đại lộ Commonwealth Drive. Từ trung tâm thành phố, người ta lên tàu điện ngầm qua 3-4 bến, xuống ga Commonwealth rồi đi bộ chừng 5-7 phút dọc theo đường tàu th́ đă thấy cái "góc" này rồi. Từ ngày có cái "góc", khu phố b́nh dân ở đây trở nên nhộn nhịp hẳn. Chập tối, người già tụ tập mở nhạc Tây, học nhảy ở khoảnh sân bên cạnh. Nhảy chán, các ông bà vào "góc" thưởng thức miếng bánh ḿ, chọc ghẹo bà chủ quán, rồi khen thức ăn Việt Nam. "Chỉ cần nghe người ta khen vậy là chị thấy sung sướng không ǵ bằng", chị Thu chia sẻ. Chị từng được truyền h́nh Singapore quay phim và mời giới thiệu kỹ thuật làm bánh tét, bánh chưng cùng nhiều món ăn khác.

 

          Vietnam Corner mới mở chưa lâu, nên mọi thứ c̣n chưa được hoàn chỉnh. Chị Thu dự định sẽ sắm sửa trang hoàng, nới rộng và tăng thêm số món ăn để chính thức khai trương trong tháng Chín. "Chị mong muốn cái góc này sẽ trở thành một nơi tụ họp của người Việt ḿnh", chị nói. Hằng ngày, trong số khoảng 200 khách đến quán, có khoảng 50 là người Việt, gồm sinh viên học ở các trường gần đó và công viên chức đang đi làm ở Singapore.  

 

 

 

  q  Thục Minh  q
Singapore, tháng 10. 2008

 

 

Trang Thơ & Truyện:  Thục Minh              |                 www.ninh-hoa.com