www.ninh-hoa.com

TORONTO GHI NHỚ
Nguyễn Văn Thành


 




 

    

Một góc nhỏ của thác Niagara Falls...

 

Phần 1:

 

 

           Tiểu bang Minnesota của Hoa Kỳ, và 2 tỉnh Manitoba và Ontario của Gia Nă Đại có cùng đường biên giới. Riêng Minnesota và Ontario cùng chia xẻ nguồn nước ngọt từ hồ Superior rộng 82000 km2, đó là một trong những hồ thuộc Ngũ Đại Hồ nổi tiếng và to lớn nhất thế giới. V́ chịu ảnh hưởng của nhiều hồ (hơi nước), khí hậu Ontario na ná với khí hậu Minnesota (10000 hồ - gọi là xứ Vạn Hồ) nên Ontario cũng có 4 mùa rơ rệt đặc biệt mùa Xuân bông hoa nở rộ, ấm áp, mùa hè nóng, mùa thu khí hậu dễ chịu, lá cây đổi màu nâu vàng óng ánh rất đẹp trước khi rơi xuống đất, mùa đông băng giá, tuyết rơi nhiều thường lạnh nhất vào tháng giêng có độ âm và băo tuyết ùa vào người làm tê cóng và lạnh cắt da thịt.

 

           Tỉnh Ontario có thành phố Toronto lớn nhất của Gia Nă Đại với dân số xấp xỉ 5 triệu, có nền kinh tế phồn thịnh nhất nước. Biểu tượng của thành phố là tháp CN (Canadian’s National Tower) cao nhất thế giới, và là thành phố được thiên nhiên ưu đăi ban cho thác nước Niagara Falls, một trong bảy 7 kỳ quan thế giới.

 

           Điều khác biệt là Mỹ Quốc tuyệt đối khắt khe bất cứ loại trái cây tươi nào được mang theo hành lư của khách du lịch vào Mỹ, trong khi Gia Nă Đại lại bày bán trái cây tươi thuộc vùng nhiệt đới như nhăn, măng cụt, chôm chôm,… trên các vỉa hè của phố Tàu (đường Spadina) kiểu như Chợ Lớn của Việt Nam với giá rẻ hơn ở Minnesota vào những ngày tháng đầu hè.  Nói là phố Tàu nhưng tôi nghe tiếng Việt được xử dụng nhiều hơn và thấy người Việt buôn bán cũng nhiều hơn người Hoa chánh tông.  Nhiều người Việt bên Mỹ nhớ nhà thèm ăn trái cây nên lái xe sang Gia Nă Đại ăn trái cây một bụng cho đă, ăn đủ loại tạp nhạp khi nào Tào Tháo rượt chạy mới thôi, hoặc ăn nhăn cho tới khi mắt đổ ghèn, nhưng điều quan trọng là phải thanh toán tất cả trái cây c̣n lại (có khi liệng vào thùng rác v́ bụng không c̣n chỗ chứa) trước khi qua cổng của mấy ông quan thuế Mỹ để về Mỹ.  Mấy ông Mỹ này xét rất kỹ không tha đâu nhé; nếu bị bắt dù chỉ một trái, họ lập biên bản phạt mấy trăm đô trở lên và ghi hồ sơ lưu lại phiền phức lắm.

 

           Hơn 10 năm về trước, tôi qua lại Toronto nhiều lần bằng xe có khi với ba tôi, anh em tôi hoặc gia đ́nh tôi cũng chỉ v́ trái cây rẻ trong dịp lễ Quốc Khánh của Gia Nă Đại (1/7) và Mỹ (4/7), ăn cơm tàu, cơm ta và tham quan những thắng cảnh tuyệt đẹp.

 

           Chuyện trở lại viếng thăm Toronto lần này của gia đ́nh tôi không ǵ lạ mấy nhưng việc đồng hành với gia đ́nh bạn Lê Lai để gặp gỡ những đồng hương Ninh Ḥa khác trên trang www.ninh-hoa.com là động lực làm tôi hăng say và thích thú vô cùng.

 

           Dự tính ban đầu cho chuyến đi là di chuyển bằng chiếc xe Van lớn của gia đ́nh tôi với 10 chỗ ngồi đủ chỗ cho 2 gia đ́nh.  Lai là một phó nḥm tài tử (nếu không muốn nói là chuyên nghiệp như anh Phó Đức Lâm đă gọi) có trưng bày h́nh ảnh chụp nghệ thuật trên trang mạng, tất nhiên Lai thích ngắm cảnh dọc đường gió bụi khi chạy ngang qua những thành phố lớn như Madison, Milwaulkee, Chicago, Detroit và chắc chắn kiếm vài Pô h́nh đắc ư dọc bờ Ngũ Đại Hồ rộng lớn và bao la như biển cả để cập nhật trang Web nên Lai đề nghị tôi lái xe.  Nhờ dịp sách Đặc San 5 Năm ra mắt tại miền Nam Cali, tôi mới biết Lai dù cao ráo đẹp trai nhờ đội nón tai bèo (có cô em nào đó...khen đó nhé) nhưng anh chàng dễ bị say sóng khi phải ngồi trên xe nhiều giờ đồng hồ; điều này có thể làm cho chuyến đi trở thành không thú vị nên tôi quyết định đặt mua vé máy bay.

 

           Cùng đi với 2 gia đ́nh có 2 cháu Kim Loan và Thế Đăng tháp tùng, tất cả 6 người khởi hành từ phi trường quốc tế Minneapolis - Saint Paul của xứ Vạn Hồ thuộc tiểu bang Minnesota, và cũng là thủ phủ của www.ninh-hoa.com.  Chỉ mất khoảng 1 giờ bay, chúng tôi đă có mặt tại phi trường Milwaukee của tiểu bang Wisconsin, dư thời giờ ăn uống, tán gẫu và đổi phi cơ để tiếp tục một lộ tŕnh ngắn khác cũng mất khoảng hơn 1 giờ bay và cuối cùng chúng tôi đáp xuống phi trường quốc tế Pearson của thành phố Toronto.  Lúc ấy đă hơn 20:00 giờ, bầu trời nhá nhem tối, trời bắt đầu vào thu, lành lạnh.  Tôi quen miệng tự hát một ḿnh và tự biến lời bài hát lăng mạn "Mùa Thu Chết" thành “Mùa Thu Tới": (Thơ: Apollinaire, Phổ nhạc: Phạm Duy)

 

“Ta ngắt đi một cụm hoa Thạch thảo,  Em nhớ cho mùa thu đă "Tới" rồi

Mùa Thu đă "Tới"…em nhớ cho mùa Thu đă "Tới"…..đă "Tới" rồi….Cho nó “Tới” luôn…”,

 

           Ra tận phi trường đón chúng tôi là 2 đồng hương Ninh Ḥa, cũng là hai thành viên lâu đời nhất có mặt trên www.ninh-hoa.com từ buổi phôi thai, anh Phó Đức Lâm (nhóm Ninh Ḥa phong chức anh là Thị trưởng Toronto) và anh Huỳnh Khải Đôn (c̣n gọi là Hoàng Minh Mục hay thi sĩ Bán Dùi). Trong dấu ngoặc, tôi cảm ơn hai anh thật nhiều về việc hai anh đă thay phiên hậu đăi hai gia đ́nh chúng tôi những bữa ăn thật ngon tại nhà hàng và chăm sóc hai cháu thật kỹ (sợ đi lạc) !

 

           Nh́n thấy sự sốt sắng và vồn vă đón tiếp của 2 anh, chúng tôi thật xúc động.  Sau khi tay bắt mặt mừng, và giới thiệu 2 cháu, anh Lâm và Đôn hướng dẫn chúng tôi đến nơi mướn xe đă đặt trước trong phạm vi phi trường.  Làm thủ tục lấy xe xong, hai anh hẹn gặp chúng tôi tại khách sạn Holiday Inn Select, cách phi trường chừng vài cây số.

 

           Chiếc xe mini-Van mướn tương đối thoải mái cho 2 gia đ́nh chạy bon bon về hướng khách sạn dưới sự lèo lái của 3 hoa tiêu thượng thặng (1 chánh, 2 phụ), 1 tại ngũ c̣n 2 đáo ngũ của 2 binh chủng không quân và hải quân, đương nhiên có nhiều kinh nghiệm về hải hành và không hành.  Rất tiếc, cuộc hành tŕnh trên bộ lại thiếu ông bộ binh dẫn đường, nên mới đi lạc giữa đêm khuya trên xa lộ “có lẽ” v́ những tấm bảng chỉ đường khác lạ ghi bằng km (kilomètre), các trạm xăng được ghi nửa nạc nửa mỡ nửa Pháp nửa Anh (litre và gallon) …cộng thêm nạn kẹt xe về đêm nên về đến khách sạn lâu hơn Google Maps dự tính làm cho anh Lâm và anh Đôn đứng chờ sốt vó.

 

           Về đến khách sạn chưa kịp đăng kư, anh Lâm đă khệ nệ từ xa bưng 2 kết nước lạnh (tổng cộng 48 chai) đến lo cho chúng tôi mỗi người một chai và số c̣n lại để dành cho 3 ngày tới.  Anh quả thật chu đáo biết chúng tôi khát nước và cần nước, mà c̣n mua vé tặng đi lên viếng tháp CN.  Chúng tôi mục kích nghĩa cử của anh, nhất là 2 cháu nhỏ cảm nhận ngay từ lúc thấy bác Lâm bưng hai kết nước.

 

           Đang thu xếp chỗ để những kết nước, anh Lâm và anh Đôn ân cần thúc giục đi ăn, tôi nói giờ này “ma” nào c̣n mở cửa ? Anh Lâm nói đừng lo nếu đóng cửa anh sẽ dẫn đi chỗ mở 24/24, tôi cười nhớ lại chuyện “Foot massage” ở Los Angeles có một lúc nhóm bàn căi ! Tôi đề nghị đi ăn ḿ và phở có vẻ thích hợp hơn và được mọi người tán thành nhất là quư bà đ̣i ăn ḿ, đặc biệt Lai và cậu quư tử thích món có “nước”, c̣n tôi nhớ nàng “Diễm Thùy 27” của sông Hương núi Ngự nên đ̣i ăn bún ḅ Huế…  

 

           Anh Lâm và anh Đôn ngồi chung một xe hướng dẫn chúng tôi chạy theo sau một đoạn khá xa mới đến nhà hàng Đào Viên trong khu phố nhỏ Á Đông của thành phố Ḿssisauga, lúc ấy khoảng 10 giờ đêm.  May thay kịp lúc nhà hàng sắp đóng cửa nhưng nhờ tiếng nói của Thị trưởng Toronto nên họ gật đầu mời vào.  Chúng tôi đang lạnh, mệt và đói nhưng t́nh đồng hương càng về đêm càng thắm thiết, tô bún ḅ Huế thơm cay, phở đậm đà, cọng rau quế miếng ớt miếng giá vừa ăn vừa hàn huyên mọi chuyện Ninh Ḥa đời xửa đời xưa tới đời cổ lũy một cách thật thân mật.  Anh Đôn nhận ra rằng chính anh và Lai đă từng là bạn “quậy” với nhau tại Ninh Ḥa, anh Lâm và Lai nói chuyện với nhau về Bến Đ̣ (bến của cội nguồn), không chừng cả 2 là bà con với nhau… Buổi gặp gỡ ngắn ngủi nhưng câu chuyện c̣n dài th́ nhà hàng cần đóng cửa nên phải chia tay ra về. 

 


Tại nhà hàng Đào Viên: các anh Hoàng Minh Mục, Phó Đức Lâm, Nguyễn Văn Thành và Lê Lai

 

           Anh Lâm hẹn ngày mai đúng 7 giờ sáng sẵn sàng theo anh thưởng ngoạn một Toronto hoành tráng.  Anh c̣n nhấn mạnh suốt ngày mai là cuộc hành quân bằng đường bộ nên anh kỹ lưỡng căn dặn giày dép mang sao cho thoải mái và mua ít thức ăn đem theo. 

 

Tháp CN (Canadian’s National Tower):

 

           Đúng 7 giờ, anh Lâm có mặt trước khách sạn, và tôi xuống đón anh trong buổi b́nh ḿnh mát lạnh, và yên tỉnh.  Anh Lâm đến với chúng tôi bằng t́nh đồng hương Ninh Ḥa mà qua nét mặt tôi mới nhận rơ sự sâu đậm và chân t́nh của anh như thế nào.  Bàn về chương tŕnh hôm nay, anh Lâm cho biết sẽ đưa chúng tôi đi viếng Tháp CN trước, kế tiếp Chinatown trên đại lộ Spadina, xong ăn cơm Tàu và mua ít thức ăn mang theo để tới viếng thác Niagara.  Lai chuẩn bị mọi thứ cần thiết cho việc săn h́nh hôm nay, đầu đội nón nửa tai bèo nửa có vành theo kiểu cao bồi Texas, mang theo máy h́nh, chân cẳng Tripod đầy đủ và một túi đồ nghề mang vai. (Chắc chắn có vài tấm ảnh nghệ thuật cho bà con Ninh Ḥa và thân hữu xem Lai nhỉ !).

 


Tháp CN


 
Anh Phó Nḥm Lê Lai

Tác giả và anh Phó Đức Lâm

 

           Sáng nay trời đẹp, ánh nắng vàng rực rỡ trải dài đại lộ QEW (Queen Elizabeth Way) bên trái là những ṭa nhà cao ngất nghểu, bên phải là bờ hồ Ontario thơ mộng.  Từ khách sạn chạy mất khoảng nửa giờ, chúng tôi đến chỗ gửi xe nằm sát chân của tháp CN.  Ngọn tháp sừng sững giữa trời xanh mà nơi đó chúng tôi sẽ có mặt ở một độ cao kỷ lục trong vài phút tới, nghĩ đến tôi bắt đầu lạnh chân.  Nghe anh Lâm kể tháp CN cao 555 mét (147 tầng) được xây xong vào năm 1976, chỉ một năm sau người Việt đầu tiên có mặt tại thành phố Toronto.  Theo sách vở của cơ quan du lịch Canada th́ tháp CN được liệt kê là tháp cao nhất trong số 19 tháp cao nhất thế giới. 

 

           Chúng tôi phải đi qua máy kiểm soát an ninh rồi buộc ghé nơi có nhân viên chụp h́nh lưu niệm trước khi được phép sắp hàng vào thang máy.  Xuyên qua cửa kiếng của chiếc thang máy chạy với tốc độ đều 360m/phút, tôi thấy cảnh vật dưới chân nhỏ dần làm tôi chóng mặt.  Ôi thôi nhắm mắt bặm môi mà “cuốn theo chiều gió”.  Thang máy dừng ở độ cao 342 mét, đó là trạm quan sát (Skypod) mà du khách có thể đi một ṿng đủ 360º nh́n toàn cảnh Toronto và những vùng phụ cận phía bên Mỹ.   Hồ Ontario trước mặt màu xanh biếc, ṭa nhà băng BMO (Bank of Montreal) đứng ngạo nghễ và cao nhất trong số những ṭa nhà cao khác, theo lời anh Lâm là ṭa nhà BMO có thể chứa hết cư dân Ninh Ḥa.  

 

  

Từ đài Quan Sát (Skypod) ở độ cao 342 m trên tháp CN chụp xuống ở góc độ khác nhau

 

  

        Hồ Ontario thơ mộng                           Ṭa nhà băng BMO góc phải

 

           Một góc sàn của trạm quan sát được lát bằng kiếng trong suốt để du khách thám hiểm đi bộ trên đó, nếu “cả gan” nh́n xuống chân là cảnh vật li ti.  V́ là lính hải quân nên tôi chỉ dám ngấp nghé bên cánh cửa đưa mắt nh́n xuyên qua lớp kiếng dày quan sát bên ngoài dưới chân tháp...Lúc c̣n ở chân tháp, anh chị Lai tuyên bố là bị dị ứng với độ cao, tự nhiên thấy anh chị đổi ư làm anh hùng, nằm sóng soải trên mặt kiếng trong suốt thay phiên nhau chụp h́nh, tôi ngạc nhiên và nể phục đúng là lính không quân giấu nghề.  Ôi, hai bạn sao mà gan thế !

 

           Chưa hết, chỉ trừ tôi và anh Lâm (đă đi nhiều lần), những người c̣n lại được thang máy đưa lên một đài quan sát thứ hai (Space Deck) cao nhất thế giới ở độ cao 447 mét.  Chỉ tưởng tượng không thôi mà tôi có cảm tưởng ngọn tháp đang lung lay, lúc lắc…dựng cả tóc gáy; quả thật tôi đúng là con gà nuốt dây thun.

 

           Anh Lâm kiên nhẫn giải thích, từ tốn bàn luận, nhất là dơi mắt ḍm chừng hai đứa cháu đi lạc.  Anh Lâm cho biết những ngày gió mạnh hay băo tuyết, du khách không được phép lên trạm quan sát. 

 

 

Thác Niagara:

 

           Sau khi ăn Dim Sum ở phố Tàu Spadina, anh Lâm hướng dẫn chúng tôi rời phố Tàu lần ngược theo đại lộ QEW (Queen Elizabeth Way) đi ngắm cảnh thác nước Niagara.  V́ là lần đầu tiên đến thăm, chắc chắn gia đ́nh bạn Lai nôn nóng chờ đợi giây phút diện kiến trước một trong 7 kỳ quan thế giới này. 

 

           Dọc đường, anh Lâm chỉ cho chúng tôi những nơi trồng nho và làm rượu nho nổi tiếng trong đó có rượu Ice Wine mắc tiền làm bằng nho đông lạnh.  Ngoại ô thành phố Toronto phát triển nhanh nên đường xá khác lạ đến nổi chính ông Thị trưởng Toronto không biết ḿnh đi lạc, rồi phi tiêu chặt ẩu chạy ṿng h́nh chữ U  nên phải trả tiền “toll” oan (dù có giải thích).

 

           Thác Niagara cách thành phố Toronto khoảng chừng 120 km và cách thành phố Buffalo của tiểu bang Nữu Ước, Hoa Kỳ khoảng chừng 27 km.  Như vậy, Hoa Kỳ và Gia Nă Đại mỗi bên chia nhau phân nửa và tổ chức riêng du lịch tham quan thác.  Có người cho rằng phía bên Gia Nă Đại đẹp hơn bởi chiếm nhiều lợi thế, ṣng bài casino và tháp Skylon dành cho khách du lịch ngắm toàn cảnh thác nhất là về đêm.  Bên nào tôi cũng đă dừng chân nên theo tôi đẹp xấu tùy người “đối diện”, bên nào cũng đẹp, mỗi “người” mỗi vẻ mười phân vẹn mười mà (mượn câu Kiều khi so sánh vẻ đẹp của hai chị em Thúy Vân và Thúy Kiều). 

 

           đây rồi, từ cầu Rainbow đă thấy một một làn hơi nước mù mịt bốc cao, tôi chỉ tay về hướng đó cho Lai thấy sự hùng vĩ của thác nước có chiều cao 60 mét, chiều rộng chừng 830 mét. Theo chân anh Lâm lại gần hơn để phác họa bức tranh thiên nhiên, tôi thấy thác có h́nh móng ngựa, và đổ một lượng nước khổng lồ thẳng đứng với vận tốc 32 km/giờ và lưu lượng trung b́nh 110000 m3/phút.  Theo làn gió, hơi nước phảng phất vào mặt và do hiện tượng tán sắc (các tia sáng mặt trời bị khúc xạ và phản chiếu trong hai môi trường có chiết suất khác nhau - thí dụ không khí và nước) dưới ánh sáng mặt trời qua những màn nước tạo thành một ṿng cung 7 màu sắc (nghĩa trong Quang phổ học gồm có các màu: đỏ, cam, vàng, lục, xanh, chàm (indigo), tím).  Nh́n cầu vồng, tôi liên tưởng đến “cầu mống” và nhớ “Mống chuồn”, đặc ngữ của tuổi thơ Ninh Ḥa quen chọc ghẹo những cô gái trẻ trong xóm.  Tôi thoáng nhớ Ninh Ḥa và tuổi thơ của tôi nhiều.

 

           Thời gian có hạn, trời đă về chiều, chúng tôi trở lên từ đường hầm dưới chân thác, dù mặc áo mưa nhưng ít nhiều người cũng bị ướt, luyến tiếc hùi hụi, nhất là gia đ́nh bạn Lai đă không c̣n đủ thời gian ngắm toàn cảnh Niagara Falls về đêm dưới những ngọn đèn màu sáng rực, dưới chân tháp cũng như trên đỉnh của tháp Skylon, hay đổ bộ trên tàu Maid of the Mist thám hiểm ḍng nước khổng lồ đổ trên đầu….. Thôi th́ hẹn với Thị trưởng một dịp khác vậy !

 

  

Anh Lâm và Tác giả đang ngơ ngác t́m "Mống Chuồn"                                          Cầu vồng

 

  

        Tàu Maid of the Mist đang mạo hiểm dưới thác                                   Hơi nước và cầu vồng

 

           Tôi th́ cũng hết “xíu quách”, hai chân lỏng “bù long” ră rời, Lai cũng phờ râu (không c̣n sợi râu nào), c̣n những người khác trong hai gia đ́nh cũng mệt đừ không kém.  Thấy anh Lâm bỏ nhiều thời giờ để đ́ lấy này lấy nọ, t́m người này người nọ nhất là hai cháu, anh cũng mỏi gối chồn chân, anh Lâm nhỉ !

 

 

Đền BAPS Shri Swaminarayan Mandir:

 

           Như đă dặn trước, anh Lâm trở lại khách sạn sáng nay vào khoảng 10:00 giờ v́ anh dặn chúng tôi cần giấc ngủ muộn sau một ngày mệt nhọc.  Trời vẫn đẹp ! Theo dự định, anh Lâm đưa chúng tôi tham quan ngôi đền của người Hindu, Ấn Độ tên là BAPS Shri Swaminarayan Mandir, tọa lạc tại số 61 Claireville Drive, Toronto

 

Kim Loan làm thủ hiệu thần Shiva trước đền BAPS

 

           Dựa trên nguyên lư cổ xưa Shilpshastras của Ấn Độ (không dùng đinh, không dùng vật liệu bằng sắt), kiến trúc của ngôi đền chỉ bằng đá cẩm thạch (marble), đá vôi (limestone), đá sa thạch (sandstone) với số lượng trên 6000 tấn được điêu khắc và chạm trỗ công phu do khoảng 2000 người t́nh nguyện xây cất.  Trong số ấy phải kể 24000 miếng cẩm thạch của Ư và đá vôi của Thổ Nhĩ Kỳ được chuyển vận đến Toronto bằng đường biển.  Những tảng cẩm thạch điêu khắc tại Ấn Độ được chồng chất dính lên nhau (dựa trên “Sheer Force of Gravity” trong ngành Cơ Khí học) mà không cần xi-măng.  Tôi có nghe anh Lâm nói tốn tất cả 40 triệu Gia kim để hoàn tất.  Mặc dầu ngôi đền đă khánh thành cách đây 2 năm nhưng tôi thấy 2 người thợ Ấn Độ vẫn ngồi đục đẽo những mô h́nh đặc thù Ấn Độ trên những cây cột trước đền.

 

 
                   Đền BAPS                                                          Hai người thợ thủ công Ấn Độ đang tạc h́nh

 

           Khi bước vào bên trong đền, nam nữ có lối đi riêng và phải đi chân trần.  Vào sâu bên trong đền mới thấy sự huyền bí, tôn thờ trang nghiêm các Thánh Shri Akshar Purushottam Maharaj, Shri Ghanshyam Maharaj, Shri Harikrishna Maharaj and Shri Radha Krishna Dev,Shri Bhagatji Maharaj, Shri Shastriji Maharaj, Shri Yogiji Maharaj, Shri Sita Ram and Shri Hanumanji, Shri Shiv Parvati and Shri Ganeshji, v.v…  Muốn t́m hiểu Triết lư huyền thoại Ấn Độ, phải mất thời gian nghiên cứu khá lâu.  Chỉ vũ điệu Bharatanatyam với thần Shiva không thôi, cháu Kim Loan phải mất một thời gian ít nhất 15 năm cũng chưa thuần thục.

 


Các anh Phó Đức Lâm và Lê Lai đứng trước đền BAPS

 

           Vẻ trang nghiêm và yên tỉnh làm tôi có cảm giác mọi lúc các Thánh Thần ở chung quanh người thăm viếng.  Rất tiếc, chúng tôi không được phép thu h́nh bên trong nên chẳng có tấm ảnh nào chụp các thánh thờ phượng. Bù lại bên ngoài, anh pḥ nḥm Lai chụp nhiều h́nh khá đẹp bằng Tripod nên chờ xem vậy.

 

 

(Xem tiếp kỳ 2 – T́nh Đồng Hương)          2 

 

 

Trang Văn Thơ: Nguyễn Văn Thành