Cầu Sắt Sông Dinh năm 2000 - Nguyễn Văn Thành
Trang Thơ & Truyện: Ái Khanh                |                 www.ninh-hoa.com



Tên thật:  Đ Lê Ann

 

Tác phẩm đă xuất bản:
 - Truyện Ngắn Ái Khanh,
  2006, tập truyện ngắn
- H́nh Như Là T́nh Yêu, 1997, tập truyện ngắn

 - Một Thời Để Nhớ,
  1994, tập truyện ngắn.
 

  - Hiện là Chủ Tịch Hội
   Văn Học Nghệ Thuật
 Việt Mỹ, VAALA-Florida.

 - Chủ Bút BNS Rạng
 Đông, Atlanta, Georgia.

 - Chủ Bút NS Hương
  Quê, Houston, Texas.





Hiện cư ngụ tại:
Florida, Hoa Kỳ


 

 

 

 


Nghe Những Tàn Phai

LỐI THOÁT
Á
i Khanh

{ {
{

Mực văng vô giấy khó chùi
Vào ṿng chồng vợ đui cùi (cũng) phải theo
(Ca dao)

Suốt một tháng dài, chờ ngày đến bác sĩ chuyên môn để nhận kết quả về bịnh trạng của Duy. Hôm nay đến đây lại ngồi chờ ở pḥng khách gần cả giờ đồng hồ, Duy và Đoan mới được cô y tá xinh đẹp mời vào pḥng mạch bác sĩ, cả hai thở phào nhẹ nhơm.

Trong pḥng mạch sau khi xem xét lại lần cuối, bác sĩ xác nhận Duy hoàn toàn không c̣n khả năng trong việc gối chăn. Nghe qua Đoan ngồi sững như trời trồng cho đến lúc tiếng nấc như uất nghẹn của chồng nàng như sực tỉnh, quay lại nh́n Duy. Thấy nước mắt chàng chảy dài nàng lay tay chồng:

- Thôi ḿnh về đi anh!

Vị bác sĩ nh́n theo nửa như thương hại, nửa như áy náy...

Im lặng trong xe thật lâu, mỗi người theo đuổi một ư nghĩ riêng. Đoan đột ngột lên tiếng:

- Anh đừng lo buồn quá như vậy. Em nghĩ rồi dần dần khoa học sẽ t́m được thuốc thôi!

Như bị khơi trúng vết thương, Duy hét lên:

- Em biết khỉ ǵ mà nói. Anh đă thử bao nhiêu thầy, uống bao nhiêu thuốc hơn cả năm nay chứ có phải mới mẻ ǵ đâu?

Tự dưng bị chồng nạt nộ, Đoan chỉ biết úp mặt vào tay để khóc, nhưng tiếng khóc của nàng chẳng xoa dịu được chồng, chỉ làm Duy khó chịu hơn lên, chàng tống mạnh ga, xe rồ lên chồm tới suưt đụng chiếc xe phía trước. Duy thắng gấp. Chiếc xe nghiến nát mặt đường tạo nên tiếng rít rợn người, Đoan ôm lấy ngực hét lên:

- Bộ anh điên rồi hả?

- Hừ! Điên đă may!

Câu trả lời của chồng khiến Đoan dâng lên một cảm giác thương xót nàng dịu dàng bảo:

- Thôi, anh tắp vào lề đi. Để em lái cho!

Như thấy sự vô lư của ḿnh, Duy dịu lại:

- Để anh lái được rồi, cũng sắp tới nhà!

Và Duy giảm tốc độ cho xe chạy từ từ như không có ǵ xẩy ra.

Đến nhà, Duy chẳng nói chẳng rằng, lặng lẽ vào pḥng khách lấy chai rượu mạnh rót đầy cốc rồi nốc ừng ực, hết ly nầy chàng rót sang ly khác nốc tiếp. Đoan tức giận đến sát bên chồng giật mạnh ly rượu dằn xuống bàn:
- Anh làm ǵ vậy? Nếu anh không b́nh tĩnh lại th́ đừng trách em.

Trong một phút bất ngờ nàng đă vụng về ngôn ngữ, chữ "đừng trách em" vừa dứt th́ tự ái của Duy cũng... vừa đến nồng độ, chàng cười lên như điên dại:
- Em dọa anh đó à? Em định làm ǵ chứ? Bất quá em đi với người khác chứ ǵ?

Lời của Duy như một bàn tay vô h́nh bóp nghiến tim Đoan, nàng ngồi phịch xuống ghế mặc cho nước mắt tuôn rơi. Bên kia bàn, Duy cứ rót tiếp ly nầy qua ly khác. Nh́n chai rượu vơi dần nhưng Đoan chán nản không c̣n muốn tranh căi với chồng. Măi đến lúc Duy lảo đảo, bước chân nghiêng ngả đến bên Đoan nàng mới hoảng hốt đứng dậy:

- Anh say quá rồi! Thôi vào pḥng nghỉ đi.

Duy đưa tay chỉ chỉ vào mặt Đoan:

- Em dọa anh phải không? Phải mà, giờ anh đâu c̣n ǵ để giữ em đâu? Em muốn bỏ anh phải không? Phải không?

Đoan khổ sở vịn chồng d́u chàng đến chiếc sofa:

- Anh say quá rồi. Ráng ngủ một tí đi!

Duy loạng choạng bước từng bước rồi ngă xoài ra chiếc sofa nằm thở dốc. Bỗng "ụa"! Chàng nhoài người ra khỏi ghế, bao nhiêu thức ăn, thức uống tuôn ra lênh láng giữa nền nhà. Mùi tanh, chua bay ra, rồi tiếng ụa khan, rồi kḥ khè của Duy khiến Đoan không c̣n giữ được sự kiên nhẫn, tay bụm mũi, miệng, tay chới với vịn vào bất cứ vật ǵ quanh ḿnh cho khỏi ngă, vai nàng rung lên theo tiếng nấc, rồi Thục Đoan chụp vội xâu ch́a khóa và cái ví ở bàn, nàng tuôn ra khỏi nhà, lên xe rồ ga, phóng đi... Nàng không cần biết đi đâu, miễn ra khỏi nhà...

Dừng lại bên bờ hồ nàng từ từ bước đến chiếc ghế đá, gió chiều mơn man thổi, nàng lấy lại b́nh tĩnh, úp mặt vào tay khóc nghẹn từng cơn...

Bóng đêm hoàn toàn bao phủ, thỉnh thoảng có người ṭ ṃ nh́n, Đoan cố lấy lại b́nh thản, ôn lại chuyện đă qua rồi thầm nhủ:

- Có lẽ ḿnh đi thế này là không phải. Hơn lúc nào hết Duy đang cần ḿnh và nàng hấp tấp ra về.

Bước vào nhà, đưa tay bật đèn, thấy Duy đang nằm mở mắt thao láo. Chưa kịp lên tiếng Duy đă hỏi:

- Năy giờ em đi đâu vậy?

Nàng chối quanh:

- Em đói bụng quá định mua "to go" cái ǵ về ăn nhưng thôi, chờ anh dậy rồi đi luôn.

Duy chống tay ngồi dậy, đưa tay vỗ vỗ vào trán:

- Ồ, anh bậy quá.

Rồi chàng nh́n xuống nền nhà:

- Em để đó anh dọn cho đáng tội của anh.

Đoan mỉm cười, vào pḥng tắm nhúng khăn mặt đem ra cho chồng. Nàng bảo:

- Anh lau mặt cho tỉnh đi, để đó em dọn cho.

Rồi nàng xắn tay áo, xuống bếp lấy dụng cụ lên quét dọn. Nh́n vợ vừa làm vừa ụa, Duy hối hận đến kéo tay nàng đứng dậy:

- Em để đó cho anh!

Nhưng rồi cả hai cùng lau chùi, quét dọn chưa đầy mười lăm phút nhà cửa đă tươm tất, Đoan bảo:

- Để em đi thay bộ đồ khác rồi vợ chồng ḿnh đi ăn cơm Tàu.

Duy hưởng ứng:

- Giờ em muốn ăn... gan trời anh cũng chịu!

Nàng vui mừng khi thấy Duy vui vẻ trở lại.

Cuộc đời cứ lặng lẽ trôi qua, ước mơ có một đứa con gái để thủ thỉ tuổi già đă hoàn toàn đi vào tuyệt vọng. Thỉnh thoảng cùng chồng ra biển đổi gió, nh́n những đứa bé gái lủm đủm trong bộ đồ tắm Đoan ngẩn ngơ và thầm oán trách tại sao tạo hóa quá khắt khe với vợ chồng nàng.

Đoan bắt đầu sợ hoàng hôn, sợ bóng tối... Đêm đêm nằm bơ vơ trên chiếc giường rộng thênh thang Đoan muốn sang buồng bên cạnh lay gọi chồng dậy để chia sẻ nỗi cô đơn với ḿnh v́ kể từ khi bác sĩ tuyên bố bịnh t́nh Duy đâm ra mặc cảm chàng đề nghị ngủ riêng cho Đoan dễ ngủ. Đoan th́ hiền lành và luôn tŕu theo ư chồng. Nhưng rồi cuối cùng bản tính nhút nhát nàng âm thầm chịu đựng. Có một đêm nàng khoác áo choàng ra ngoài hiên ngồi nh́n trăng sao, lệ rơi v́ xót xa cho thân phận. Bất chợt, Duy mở cửa bước ra ngạc nhiên:

- Sao em ngồi đây?

Nàng lúng túng đưa tay quệt nước mắt:

- Dạ tại khó ngủ quá em ra đây hóng gió một tí vậy mà!

Duy im lặng một lúc rồi thở dài. Nâng mặt vợ lên chàng hỏi:

- Em khóc phải không?

Đoan hai tay quàng ôm ngang lưng chồng, khóc nức nở. Duy gỡ tay vợ ra, kéo nàng đứng dậy:

- Em! Ḿnh vào nhà đi, anh muốn nói chuyện dứt khoát với em một lần, thấy em khổ thế này anh không chịu nổi!

Vào nhà, Duy toan bật đèn, Đoan đưa tay cản lại:

- Em muốn nói chuyện trong bóng tối lờ mờ này, anh đừng bật đèn lên!

Tŕu ư nàng, Duy ngồi xuống sofa kéo vợ sát bên ḿnh rồi nhỏ nhẹ:

- Thục Đoan! Hăy nghe anh nói đây!

Mỗi lần nghe chồng gọi tên ḿnh thay tiếng "em" nàng hiểu chồng muốn nói chuyện ǵ quan trọng hay trong sự hồi hộp.
- Em ạ, anh biết anh không c̣n làm được bổn phận của một người chồng, nếu t́nh trạng này kéo dài măi sẽ làm luống tuổi xuân của em đi, hôm nay anh muốn nói rơ ḷng anh là anh muốn cho em tự do quyết định cuộc đời em, anh...

Đoan giận dữ, đứng bật dậy, bật đèn lên và thuận tay tát mạnh mặt chồng rồi hằn học:

- Có nghĩa là anh muốn vợ chồng ḿnh chấm dứt phải không? Anh không c̣n yêu em nữa phải không?

Duy kéo vợ ngồi xuống ôm gh́ lấy nàng vùi mặt vào tóc vợ rồi nói:

- Thục Đoan, em hăy b́nh tĩnh lại nghe anh nói tại sao anh lại muốn xa em chứ? Em cũng từng biết anh yêu thương em thế nào, nhưng yêu em, giữ em lại thế này, không đem được hạnh phúc cho em là anh ích kỷ là...

Đoan đưa tay bịt miệng Duy lại:

- Thôi, em không muốn nghe anh nói ǵ nữa cả. Em sẽ không bao giờ xa anh, không bao giờ bỏ anh, anh nghe chưa?

Nói xong, nàng úp mặt vào ngực chồng khóc ngất. Duy vỗ nhè nhẹ lên lưng vợ thở dài:

- Nếu em đă cương quyết như vậy th́ anh... cám ơn em. Tuy nhiên, có một điều anh trân trọng hứa với tất cả danh dự nếu một ngày nào em muốn ra đi, anh sẵn sàng để cho em tự do...

Nâng mặt vợ, Duy hôn lên g̣ má đầm đ́a nước mắt của nàng.

Sự cô đơn, tâm sự không lối thoát ấy Đoan dần dần cố gắng khắc phục bằng cách t́m quên qua sách báo, vào những buổi chiều dạo quanh bờ hồ và nhất là nàng ghi tên tham gia những công tác từ thiện giúp đỡ những người già yếu, đến nhà giúp họ những việc mà họ không làm được và nàng thích thú nhất là đến viện mồ côi để chăm sóc lo lắng cho các trẻ em không người thân thích. Nh́n chúng tung tăng nô đùa vui sướng bên những món quà do nàng đem đến nàng cảm thấy sung sướng hănh diện với ḷng ḿnh đă thoát qua được những cam go nhất của cuộc đời...

 


 

Ái Khanh
LỐI THOÁT
 

 

 

Trang Thơ & Truyện: Ái Khanh               |                 www.ninh-hoa.com