Cầu Sắt Sông Dinh năm 2000 - Nguyễn Văn Thành
Trang Thơ & Truyện: Ái Khanh                |                 www.ninh-hoa.com

Tên thật:  Đ Lê Ann

 

Tác phẩm đă xuất bản:
 - Truyện Ngắn Ái Khanh,
  2006, tập truyện ngắn
- H́nh Như Là T́nh Yêu, 1997, tập truyện ngắn

 - Một Thời Để Nhớ,
  1994, tập truyện ngắn.
 

  - Hiện là Chủ Tịch Hội
   Văn Học Nghệ Thuật
 Việt Mỹ, VAALA-Florida.

 - Chủ Bút BNS Rạng
 Đông, Atlanta, Georgia.

 - Chủ Bút NS Hương
  Quê, Houston, Texas.



Hiện cư ngụ tại:
Florida, Hoa Kỳ


 

 

 

 


Ba ơi!

 

Khi con bắt đầu nghĩ đến chuyện phải có một lần nói với Ba th́ tuổi già của Ba đă đến, mọi khái niệm về cuộc sống, Ba đă không c̣n ư thức được. Con đă nói quá muộn màng nhưng con vẫn xin được một lần sau cùng nói để mong Ba hiểu rằng con gái út của Ba luôn luôn yêu quư Ba muốn kư thác tâm sự cùng Ba - một người cha suốt đời hy sinh cho con cái...

 

™™™
 

Con nhớ quá khứ xa xôi của Ba một thanh niên nghèo hiếu học phải ḷng một cô gái con nhà quyền quư... Mẹ con bất chấp tất cả để được thành hôn với Ba, ngày cưới những thanh niên cùng trang lứa tức giận Ba đă chiếm được Mẹ, họ chạy theo đám cưới dùng nụ hoa lài chấm vào băi cứt trâu trên ḷng bàn tay họ để nhạo báng Ba... Con nghe kể mà ḷng đau đớn thương Ba Mẹ dường nào...

 

Nhưng Ba Mẹ đă có một đời sống rất hạnh phúc... Chúng con ra đời trong nhung gấm măi cho đến lúc Mẹ mất đi Ba trong những thất bại công việc đă đưa gia đ́nh đến tan tác...

 

Từ Huế gia đ́nh ḿnh vào Nam... Cuộc đời nổi trôi chúng con đă trưởng thành qua nhiều khúc khuỷu của cuộc đời.

Thời gian lặng lẽ trôi qua chúng con từng đứa lập gia đ́nh... Các anh chị may mắn hơn con được ở gần Ba dù mỗi người đă có gia đ́nh. Riêng con, thời chiến chinh con đành gạt lệ theo chồng xa ĺa mái nhà phố thị để lên tận miền cao nguyên nắng bụi mưa bùn... Có những buổi chiều con đau ḷng nhớ về mái nhà xưa... Con mơ có một ngày được diễm phúc như các anh các chị được về quây quần trong một xóm để được hằng ngày gặp gỡ Ba cùng các anh các chị.

 

Nhưng oái oăm thay ngày con vĩnh viễn ĺa bỏ vùng cao nguyên trở về phố thị lại là ngày đau đớn nhất cho dân tộc ḿnh. Miền Nam đă rơi vào tay Cộng Sản. Con trở về mái nhà xưa với tay bồng tay bế, hai đứa con thơ, con chẳng được dịp để hầu hạ Ba như ḷng mong muốn, ngược lại Ba lại phải "chăn" một bầy cháu cho đàn con gái cũng như con dâu để chúng lo kiếm kế sinh nhai trong khi chồng đang tù tội, thất nghiệp. Riêng con c̣n thê thảm hơn, chồng đă đi ra nước ngoài ngày hội ngộ th́ xa vời vợi. Con nhớ có những buổi trưa Ba ngồi đong đưa ru cháu, Ba cứ lập đi lập lại câu ḥ:

 

Thạch Sanh ngồi gốc cây đa

Thấy bà công chúa bay ngang đỏ ḷm.

Thạch Sanh lật đật theo ḍm

Thấy bà công chúa đỏ ḷm bay ngang.

 

Ban đầu con c̣n lóng tai để nghe đến lúc nghe đến phát ngấy con đă đến bên Ba nài nỉ: "Ba ơi, Ba đừng ḥ nữa, con nghe riết muốn điên luôn...".  Con chẳng hiểu tại sao con có thể "nhằn" Ba một cách vô lư như thế. Giờ đây, ḷng con thật muôn vàn ăn năn... Để rồi qua tuần lễ sau trong tivi diễn tuồng “Lá Sầu Riêng” của đoàn kịch Kim Cương Ba lại nghe được một câu ḥ Ba lại lập đi lập lại trong lúc ru các cháu:

 

Trời mưa bong bóng bập bồng

Mẹ đi lấy chồng con ở với ai!

 

Ḷng con quặn thắt v́ quanh Ba một đàn con gái và dâu chồng đă v́ vận nước không có ai c̣n chồng bên cạnh... Sau đó con đă từ giă mái nhà Ba để đi t́m kế sinh nhai... Con gái út của Ba chịu biết bao cay đắng khi xông xáo vào đời.

Đầu tiên con mượn một số vốn nho nhỏ để sắm tủ thuốc ngồi bán thuốc lá lẻ ở ngay trước nhà hàng Khánh Ly đường Tự Do chắc Ba c̣n nhớ con đường này đă... đi vào lịch sử với hai câu thơ của ai đó:

 

Nam Kỳ Khởi Nghĩa tiêu Công Lư

Đồng Khởi ra đời mất Tự Do.

 

Lần đầu tiên con nghe câu thơ đó con đă nổi da gà và ḷng xiết bao cảm phục người nào đă sáng tác hai câu thơ để đời... Ồ! Con đi lạc đề rồi, con muốn nhắc lại ngọn ngành cho Ba nhớ lại đứa con gái út tay yếu chân mềm của Ba đă vào đời thế nào...

 

Cái tủ thuốc chẳng ra ǵ so với những tủ thuốc khác với đầy đủ thuốc lá ngoại quốc con đă đặt ngay nhà hàng Khánh Ly, có lẽ Mẹ con đă phù hộ cho con hay sao mà lúc nào khách cũng tấp nập mua giúp con... Nhưng ngay đêm đầu tiên con đă bị ba, bốn người... đồng nghiệp đến sinh sự.  Con sợ quá phải dời qua bên kia đường như con đă nói ở trên có lẽ nhờ Mẹ phù hộ nên con vẫn đông khách khiến họ tức giận buộc con phải dời ngay trước hiên nhà 49 Tự Do với những bóng cây che khuất... Con ngồi thu nhặt từng hào mà lệ lúc nào cũng chực trào ra v́ tủi cho thân phận hẩm hiu của ḿnh... Con tê tái khi nghĩ đến những ngày dài lê thê của một kiếp người không biết sẽ ra sao. May mắn sao cho con có một buổi sáng con đang cặm cụi tính toán sổ sách để xem lời lỗ đêm trước ra sao th́ có một người đàn ông đến mua thuốc, ông ta chăm chú nh́n nét chữ, con số của con ghi trên cuốn sổ rồi hỏi thăm tŕnh độ học vấn của con, con cũng thành thật nói về ḿnh, ông ta hỏi con có muốn làm công nhân viên nhà nước không? Ôi chao! Sống trong một xă hội đang bị ruồng bỏ v́ chồng trốn chạy ra nước ngoài, các anh đang bị đày ải trên những vùng rừng thiêng nước độc, với hai đứa con bé bỏng con c̣n ao ước, lựa chọn nào hơn...

 

Công nhân viên nhà nước! Những từ ngữ "oai" làm sao! Con đă chính thức vào làm việc cho chính quyền cộng sản! Nhưng Ba ơi! Mong Ba hiểu giùm con của Ba "cái thế phải thế th́ ta thời phải thế". Con của Ba luôn luôn có tư tưởng chống lại chế độ dù con đang làm việc cho họ. Có một buổi sáng con dẫn cháu đi ăn sáng trong khi đợi xe của sở tới địa điểm đón công nhân viên đi làm con và cháu ngồi bệt xuống ghế nhỏ ở vỉa hè ăn bún riêu... Không biết cái tánh tạp ăn của con út Ba thế nào lại “bắt mắt” mấy người làm phim của đài truyền h́nh VN, con vừa ăn xong kéo các cháu đứng dậy th́ ba, bốn người đến hỏi con có muốn làm... "diễn viên" không? Con ngẩn người ra với danh từ “diễn viên”. Họ phải giải thích một hồi con mới hiểu nôm na là họ muốn con làm... tài tử mới chết. Con đoán thầm họ sẽ cho con đóng vai con sen tạp ăn trong một vở tuồng nào đó... Con nhận lời, cho họ địa chỉ nhà. Sáng hôm sau họ đến nhà gặp lúc xe sở đậu ngay trước nhà để đưa đón công nhân viên thế là cả sở biết con "bị" đài truyền h́nh chiếu cố... Nhưng sau đó nhiều lời bàn bạc nên con đă từ chối v́ cái gốc người Việt vẫn c̣n mang nặng về... xướng ca vô loại...

 

Qua bao cay đắng con có được một việc làm, để có đồng lương cố định nuôi con và mỗi cuối tuần con có chút quà về thăm viếng Ba, các anh chị và các cháu... Có những lúc con nhịn thèm, nhịn khát để có những món quà nho nhỏ cho các cháu, con vui sướng khi thấy ánh mắt nai tơ của chúng mở rộng ra khi được con cho quà. Đó là những niềm hạnh phúc lớn lao nhất mà con đánh đổi bằng những sự nhọc nhằn của con...

 

™™™
 

Con út của ba bất hạnh đă phải vượt biển thật lao đao thừa sống thiếu chết để đến đất tự do. Bao ngày khốn khổ đói khát ở đảo hoang, đến khi lên được đảo Pulau Bidong ở Mă Lai con lại càng tuyệt vọng hơn v́ không liên lạc được với chồng...

 

Một đêm trăng dẫn hai cháu ra "băi tiên" nh́n xuống biển sâu thẳm mênh mông con đă quá đau khổ tuyệt vọng muốn cùng hai con của con nhảy xuống biển để kết liễu cuộc đời quá nhiều đau khổ, con muốn chắc ăn hơn để khỏi tiếc nuối đă hỏi hai con của con rằng:

 

- Mẹ bế hai con nhảy xuống tự tử con chịu không?

 

Con trai lớn của con im lặng có lẽ nó đă hiểu được sự khổ đau của mẹ, đứa nhỏ th́ vùng khỏi tay con chạy ra xa bảo:

 

- Mẹ chết một ḿnh đi! Con không chết đâu!

Có nghĩa là... con c̣n phải kéo lê kiếp sống!

 

™™™
 

Con và các cháu đến Hoa Kỳ trong sự thành công nhưng... không rực rỡ chút nào cả Ba ạ. Con út của Ba đau đớn ĺa tổ quốc ĺa gia đ́nh... rồi làm dâu nhà người, nói ra th́ cay đắng.  Con cố gắng vươn lên ngoài chồng con không một ai giúp đỡ hay hỗ trợ tinh thần cho con... Con c̣n nhớ công việc đầu tiên của con là rửa giá và quây bột làm hoành thánh. Những thùng giá nặng nề nhất là những sáng mùa đông lạnh tê con run cầm cập, quậy bột th́ cả người trắng toát chỉ c̣n chừa hai con mắt.  Có một lần chồng con đến con đứng trước mặt mà anh ấy đưa mắt t́m kiếm...

 

Điều con diễm phúc nhất là có một người chồng rộng lượng về sự chi tiêu cho con được tự do sử dụng những đồng tiền để lo cho thân nhân, bạn bè... Tuy ngày nay cuộc sống tạm ổn định nhưng trong ḷng con vẫn c̣n những dấu ấn của cuộc đời. Nhiều lúc con tự hỏi c̣n ư thức được là điều vui sướng hay không c̣n ư thức được như Ba mới là điều hạnh phúc để quên đi những phũ phàng của cuộc đời mà con gái út của Ba hứng chịu?

 

Đêm tàn nhưng con vẫn chưa chợp mắt được.  Cầu nguyện cho Ba luôn khỏe mạnh và con rất ước mơ một ngày cho con được sống bên Ba như thủa c̣n thơ để được nghe Ba mắng yêu: “Con nhỏ này!!!”.

 

Ba ơi! Có bao giờ con đạt được ước nguyện không Ba?

 

Con của Ba
Ái Khanh
 

 

Trang Thơ & Truyện: Ái Khanh               |                 www.ninh-hoa.com